¿Quién está robando los carteles electorales de San José?
Los candidatos al Concejo Municipal de San José, Rolando Bonilla y Van Le, así como el candidato a alcalde y concejal Matt Mahan, dijeron que muchos de sus carteles electorales han sido destruidos o tomados. Foto de Lorena Gabbert.

Los letreros de la campaña han sido arrancados del césped y cortados de las cercas en las elecciones de San José de este año. 

Los candidatos Rolando Bonilla, van le y Matt Mahan están consternados por estos actos de vandalismo y robo, pero dijeron que no los desanimará de postularse para un cargo. Le se postula para el Ayuntamiento de San José en el Distrito 7 y Bonilla en el Distrito 5. mahan es postulándose para alcalde de San José, con el alcalde Sam Liccardo terminando.

Destrozar o quitar carteles reduce la visibilidad de un candidato, dijo Terry Christensen, profesor emérito de ciencias políticas de la Universidad Estatal de San José. Las campañas locales y de pequeña escala dependen de los letreros en el césped para generar reconocimiento de nombre, especialmente para los candidatos menos conocidos o primerizos.

"Los letreros en el césped son una forma importante para que los candidatos demuestren el apoyo de base", dijo a San José Spotlight.

Le dijo que está impactando su campaña. La gente le ha preguntado si se retiró de la carrera después de que alrededor de 175 de sus carteles fueran retirados de Vietnam Town durante la noche. Después de reemplazarlos, fueron tomados nuevamente, dijo. En algunos lugares donde se exhibieron múltiples carteles de candidatos, los suyos fueron los únicos eliminados.

“Es muy perturbador”, le dijo a San Josè Spotlight. “Me sorprende que la gente hiciera eso. ¿Por qué se meten con mi letrero?

Un voluntario coloca un letrero de campaña electoral para Van Le, quien se postula para el Distrito 7 del Concejo Municipal de San José. Foto cortesía de Van Le.

Lee y sus voluntarios están frustrados. Los robos también han sido costosos. Cada letrero de campaña cuesta entre $4 y $8. Le ordenó 400 letreros más después de que se tomó el primer lote y perdió alrededor de 250 letreros en el segundo lote.

“Los voluntarios que ponen los letreros para mí están muy molestos”, dijo. “Mi equipo y yo trabajamos muy duro para recaudar fondos para comprar todos los letreros”.

Aún así, Le dijo que esto no la disuadirá de hacer campaña.

En California, el hurto menor es un delito menor punible con encarcelamiento en la cárcel del condado por hasta seis meses y/o una multa máxima de $1,000. El hurto menor se define como tomar o robar indebidamente la propiedad de otra persona cuando el valor de la propiedad es de $950 o menos. Se considera hurto mayor cuando supera los $950. Este delito puede conllevar una pena máxima de hasta tres años de prisión.

Bonilla dijo que la eliminación de carteles de campaña es política sucia. Dijo que es triste que la gente recurra a estas tácticas en lugar de debatir los problemas.

“Es lo que está mal con este proceso”, le dijo a San Josè Spotlight. “Deberíamos estar hablando de los candidatos… pero en lugar de eso, pasan horas robándonos los carteles”.

Rolando Bonilla, quien se postula para el Distrito 5 del Concejo Municipal, dijo que la eliminación de los carteles de campaña es política sucia. Foto cortesía de Rolando Bonilla.

Bonilla dijo que sospecha que sus voluntarios están siendo seguidos, porque a las pocas horas encuentran los letreros derribados y tirados a un lado. Dijo que su campaña no será disuadida por tácticas de intimidación.

“Es un esfuerzo muy organizado que intenta calmar nuestra perspectiva”, dijo, “pero no va a funcionar. Por cada señal perdida, dos subirán”.

El candidato al Concejo Municipal del Distrito 5, Rolando Bonilla, dijo que las personas en este vehículo tomaron sus carteles de campaña electoral. Captura de pantalla de la página de Twitter de Bonilla.

Bonilla dijo que no se ha comunicado con la policía porque tienen cosas más importantes que hacer en la comunidad. Publicó una foto en las redes sociales que supuestamente mostraba un camión con sus carteles y pidió a las personas que se comuniquen con el departamento de policía si lo ven.

“Pueden enfocarse en la negatividad”, dijo. Nosotros no."

Mahan dijo que perdió cientos de letreros y tiene sitios donde su equipo tuvo que reemplazar los letreros diariamente. Dijo que esto está sucediendo en toda la ciudad, tanto frente a las casas de las personas como en los distritos comerciales donde recibieron permiso para colocar su letrero. Alguien incluso sacó un letrero de la percha y lo partió por la mitad frente a su oficina, dijo.

“Es realmente malo”, dijo Mahan. “Es mucho peor de lo que fue en mi carrera por el consejo hace dos años. Se siente apuntado”.

El candidato a la alcaldía de San José y actual concejal Matt Mahan dijo que la eliminación de los carteles de campaña este año es peor que cuando se postuló hace dos años. Foto Lorena Gabbert.

Mahan dijo que la eliminación constante de letreros es preocupante, ya que tiene un efecto escalofriante en el compromiso cívico. Dijo que si la gente está destruyendo sus carteles para desalentar su campaña, ha tenido el efecto contrario. Sus seguidores están entusiasmados.

“Es una pena porque desalienta la participación cívica cuando las personas se sienten atacadas por involucrarse en algo en lo que creen”, dijo a San Josè Spotlight.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Nota del editor: Perla Rodríguez, esposa de Rolando Bonilla, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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