Elección 2022: La carrera por el Distrito 5 del Concejo Municipal de San José
El coordinador de eventos de la Escuela de Artes y Cultura, Jan Uchiyama, observa el patio vacío el último día de la clínica de vacunación contra el COVID-19 en Mexican Heritage Plaza en el Distrito 5 el 30 de junio de 2021. Foto de Tran Nguyen.

    La lucha por un escaño en el Concejo Municipal del Este de San José seguramente será una de las contiendas más disputadas de esta temporada electoral, ya que cinco candidatos compiten por el apoyo de los votantes.

    Con la concejala del Distrito 5, Magdalena Carrasco, retirándose a fines de este año, algunos líderes comunitarios y políticos de larga data se postulan para tener la oportunidad de representar a algunas de las poblaciones más vulnerables de San José. Presidente de la Junta de Educación del Condado de Santa Clara Peter Ortiz, Presidente de la Comisión de Planificación de San José Rolando Bonilla, ex asambleísta Nora Campos, fideicomisario del distrito escolar Alum Rock Union Andrés Quintero y el propietario de una pequeña empresa, HG "Hanh Giao" Nguyen, compiten por el puesto.

    El Distrito 5 incluye el área de Alum Rock con Mabury Road delineando su límite norte y el Aeropuerto Reid-Hillview hasta su límite sur. Durante la pandemia de COVID-19, el este de San José también fue una de las zonas más afectadas en Silicon Valley

    Después del año pasado el proceso de redistribución de distritos rediseñó los límites políticos, el Distrito 5 en el este de San José alberga a más de 100,000 personas, con aproximadamente el 40.5 % de votantes latinos y el 38.2 % asiáticos.

    Aquí están los cinco candidatos que esperan mejorar la vida de los residentes del este de San José, en orden alfabético.

    El comisionado de planificación de San José, Rolando Bonilla, se postula para el Concejo Municipal. Foto cortesía de Rolando Bonilla.

    Rolando Bonilla

    Rolando Bonilla, comisionado de planificación que no ha ocupado un cargo electo, cree que la realidad actual en el este de San José es el resultado de decisiones tomadas por legisladores anteriores y actuales, algunos de los cuales también se postulan en esta carrera.

    "Donde estamos hoy es que tenemos que salir del abandono generacional del Ayuntamiento", dijo Bonilla a San José Spotlight. “Necesitamos luchar para recuperar nuestra comunidad”.

    Bonilla, de 44 años, trabaja para Voler Strategic Advisors. Su campaña recaudó $90,601 y gastó $11,085, según la última presentación. Bonilla ha obtenido el respaldo del senador Josh Becker y los concejales de San José Sergio Jiménez y David Cohen.

    El candidato quiere ver más policías en el distrito. Pide un nuevo recinto donde los oficiales puedan participar en programas juveniles y vigilancia comunitaria. Bonilla también quiere priorizar los servicios para personas sin hogar en el área, incluidos los servicios de salud mental, como los programas de tratamiento psiquiátrico ordenados por la corte, como Ley de Laura.

    Bonilla dijo que la política de la ciudad más importante es el presupuesto. Llamó a Campos, ex concejal del Distrito 5 y oponente en la carrera actual, y al titular Carrasco por no asignar los recursos necesarios en el este de San José.

    “Uno de mis oponentes ha tenido casi 20 años en la vida pública”, dijo Bonilla. “Cuando habla de lo que va a hacer, la pregunta que hay que hacerle es, '¿por qué no lo has hecho?'”.

    Como comisionado de planificación, Bonilla lideró el esfuerzo para reformar la comisión para incluir 11 miembros y aumentar la diversidad. También se jacta de haber aprobado la construcción de miles de viviendas en San José. Durante la pandemia, Bonilla montó un programa de subvenciones para pequeñas empresas en el este de San José, semanas después una experiencia cercana a la muerte provocado por COVID-19.

    “Lo que ves conmigo es alguien que no va a quedar atrapado o en deuda con ningún grupo”, dijo Bonilla. “Estoy motivado para cambiar esta comunidad porque aquí es donde estoy criando a mis tres hijos”.

    Nora Campos se postula para su antiguo puesto en el Concejo Municipal del Distrito 5. Foto cortesía de Nora Campos.

    Nora Campos

    Un nombre político familiar en el este de San José, Nora Campos se postula para su antiguo escaño para continuar con el trabajo que comenzó hace una década.

    Campos, de 56 años, es un defensor de las políticas públicas. Ella recaudó $46,761 y gastó $1,335, según muestran los archivos de la campaña. Campos ha obtenido el respaldo del Consejo Laboral de South Bay y del Senador estatal Dave Cortese.

    Campos representó al este de San José entre 2001 y 2010, y fue reemplazada por su hermano Xavier. Luego se desempeñó como asambleísta estatal hasta 2016. La exlegisladora quiere ver más recursos para las pequeñas empresas, más policías en las calles del este de San José, más viviendas y más funcionarios de la ciudad que puedan ayudar a optimizar esos esfuerzos.

    "Soy conocido por ser audaz y pensar fuera de la caja sobre lo que necesita nuestra comunidad", dijo Campos a San José Spotlight. “Serví en esta capacidad para hacer cambios reales para que las personas pudieran sentirse orgullosas del lugar donde viven y que pudieran tener los servicios que tienen todas las demás comunidades”.

    Durante su tiempo en el Concejo Municipal, San José fue considerada la ciudad grande más segura, dijo Campos. Ella está pidiendo más bomberos y más inversiones para viviendas alrededor de los corredores de tránsito. Como asambleísta, Campos impulsó con éxito un proyecto de ley que permite pequeñas comunidades de casas con servicios integrales para ayudar a abordar la crisis de personas sin hogar.

    Al comienzo de la pandemia, Campos ayudó a promover y llevar las pruebas de COVID-19 y un sitio de vacunación a la Plaza de la Herencia Mexicana. Bajo su liderazgo como concejal, East San Jose ganó nuevas bibliotecas, parques, un centro juvenil y una estación de bomberos.

    “Mi liderazgo tiene un historial comprobado de hacer las cosas”, dijo Campos. “Una de las cosas más importantes que me ha dicho la comunidad, y esa es una de las razones por las que me postulo, es que quieren a alguien que pueda hacer las cosas”.

    El propietario de la empresa HG "Hanh Giao" Nguyen se postula para el puesto del Concejo Municipal del Distrito 5 de San José. Foto cortesía de HG Nguyen.

    HG “Hanh Giao” Nguyen

    Propietaria de una pequeña empresa y líder comunitaria durante muchos años, HG “Hanh Giao” Nguyen pone a las familias del lado este en el centro de su campaña.

    "Cuando tienes una familia fuerte, feliz (y) armoniosa, te encargas de todos estos problemas sociales", dijo Nguyen a San José Spotlight.

    Nguyen, que produce y presenta el popular programa de radio vietnamita San Jose Co Gi La, no ha informado de ningún esfuerzo de recaudación de fondos. Cuenta con el apoyo de Nguyen Khac Binh, mayor general de las fuerzas armadas de la ex República de Vietnam, y del teniente coronel retirado John Swensson.

    Nguyen no tiene el mismo reconocimiento de nombre que otros candidatos del Distrito 5, pero no es ajena al este de San José. Fundó la Cámara de Comercio Vietnamita Estadounidense del Valle de Santa Clara, que ayuda a llenar el vacío en los servicios y ayuda a las pequeñas empresas vietnamitas.

    Nguyen también trabajó para la agencia de redesarrollo de San José en la década de 1990, ayudando a reubicar negocios en el centro de la ciudad a diferentes áreas de la ciudad. El ex asambleísta Manny Díaz la reclutó como consultora cuando dejó el Ayuntamiento de San José a principios de la década de 2000.

    Nguyen dijo que la ciudad ya cuenta con los programas y servicios necesarios para mejorar la calidad de vida en el Distrito 5, pero los líderes actuales carecen de compromiso y descuidan el este de San José. Sus principales prioridades incluyen la seguridad pública, la falta de vivienda y la revitalización de negocios.

    Durante la pandemia y una ola de crímenes de odio contra los asiáticos, Nguyen ayudó a las empresas vietnamitas recuperarse del vandalismo y allanamientos, y trabajó con el Departamento de Policía de San José para prevenir tales delitos. Ella también ha ayudado a sacar de las calles a algunas personas sin hogar en el área.

    “Para mí, ningún problema es un gran problema cuando trabajamos juntos”, dijo. “Cada uno de nosotros tiene que ir con todo”.

    Peter Ortiz, miembro de la junta escolar del condado, se postula para el puesto del Distrito 5 en el Concejo Municipal de San José. Foto cortesía de Peter Ortiz.

    Peter Ortiz

    Peter Ortiz es el presidente de la Junta de Educación del Condado de Santa Clara. Dijo que abordar el departamento de policía con poco personal, la creciente crisis de personas sin hogar y el aumento del costo de la vivienda son sus principales prioridades.

    Ortiz, de 32 años, también se desempeña como asesor de políticas públicas para la Asociación de Negocios de Alum Rock Santa Clara Street. Recaudó $42,470 y gastó $4,859 hasta ahora. Cuenta con el apoyo del Consejo Laboral de South Bay, el senador estatal Bob Wieckowski y el exsenador estatal Jim Beall, entre otros.

    Al crecer en el este de San José, Ortiz tiene un pasado problemático con actividades de pandillas; ahora el fideicomisario espera usar su experiencia de vida para abordar los problemas más apremiantes en el área.

    "Nací y crecí en el este de San José, crecí en un hogar de clase trabajadora y vengo de una familia que se vio afectada por la violencia doméstica y la actividad de las pandillas", dijo Ortiz a San José Spotlight. “Afortunadamente, pude superar estas barreras gracias al apoyo de mi madre y los mentores del vecindario”.

    Ortiz dijo que el este de San José ha visto un aumento en los robos de automóviles, robos a mano armada y uso público de drogas. Quiere atraer a más policías a la ciudad al deshacer la Medida B, que dijo que “eliminó las pensiones y los beneficios del personal”. La Medida B, aprobada por los votantes en 2012, redujo los beneficios de pensión para los trabajadores de la ciudad.

    Como líder educativo, también quiere abordar la actividad de las pandillas a través de enfoques centrados en las personas, brindando programas y oportunidades para los jóvenes que les impidan caer en un camino destructivo.

    Dirigirse la creciente crisis de personas sin hogar, Ortiz pide un trato más humano para los residentes sin vivienda, abogando por más viviendas temporales, programas de estacionamiento seguro y servicios de salud mental y de abuso de sustancias. Ortiz también es el único candidato que nombra como su prioridad las políticas contra el desplazamiento, como el control de alquileres.

    “No soy alguien que se suponía que debía ocupar un cargo electo o incluso salir de la tubería de la escuela a la prisión”, dijo. "Me postulo para el Concejo Municipal como organizador comunitario de base que será un firme defensor de nuestra gente trabajadora del este de San José".

    El síndico del Distrito Escolar Alum Rock Union, Andrés Quintero, se postula para representar al Este de San José en el Concejo Municipal. Foto cortesía de Andrés Quintero.

    Andrés Quintero

    Síndico del Distrito Escolar Alum Rock Union durante una década, Andrés Quintero es otro peso pesado político en la carrera por representar al Distrito 5. Actualmente es el presidente de la junta escolar.

    Quintero se desempeñó como jefe de gabinete de la concejal de San José, Maya Esparza, de 2019 a 2020, y fue presidente de la Comisión del Aeropuerto Internacional de San José. También forma parte de la junta directiva de Latino Leadership Alliance, una organización sin fines de lucro que ayuda a los líderes latinos en los negocios, el gobierno y la educación.

    Quintero recaudó $41,180 y gastó $280, según la última presentación. Ha obtenido el respaldo del fiscal de distrito Jeff Rosen, la supervisora ​​del condado Cindy Chavez y el asambleísta Marc Berman.

    Sus prioridades son la seguridad ciudadana, mejorar la calidad de vida y la vivienda. Quintero quiere ver más bomberos y policías, así como más apoyo para la respuesta a crisis de salud mental. Él culpa a los legisladores actuales por la larga espera de las llamadas de emergencia. También pide más servicios para la población sin hogar, pero dijo que la ciudad no puede tolerar el deterioro y las condiciones insalubres en las calles del este de San José.

    "Cuando los votantes me miran, están mirando a alguien que es de su comunidad, apasionado por arremangarse y hacer el trabajo y brindar soluciones a los problemas que enfrentamos", dijo Quintero a San José Spotlight.

    Quintero promociona su historial de encontrar formas creativas de resolver problemas como miembro de la junta escolar. Alum Rock proporcionó 6.5 millones de comidas a estudiantes y familias durante los primeros meses de la pandemia. Como fideicomisario, también ayudó al distrito a navegar una investigación de tres años en el contrato del distrito con una empresa constructora. La junta también está explorando opciones para alojar a sus maestros en viviendas subsidiadas, dijo Quintero.

    “Estoy muy orgulloso del trabajo que he hecho allí”, dijo Quintero. "Realmente me ha enseñado mucho en términos de cuáles son las necesidades de nuestra comunidad más allá de las anécdotas".

    La primaria está programada para el 7 de junio. Escuche a los candidatos del Distrito 5 durante Foro de candidatos de San José Spotlight en abril 7.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter. 

    Nota del editor: Perla Rodríguez, esposa del candidato del Distrito 5, Rolando Bonilla, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

     

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