'Hầu như vô vọng': Cư dân vô gia cư ở San Jose chuẩn bị cho mùa đông
Tom, cư dân khu vực Công viên Columbus, ngồi sau xe tải của mình vào ngày 23 tháng 2022 năm XNUMX. Ảnh của Joseph Geha.

    Trong khi nhiều cư dân của Hạt Santa Clara đang tụ tập để đón Lễ Tạ ơn trong khung cảnh ấm áp, thì hàng chục người vô gia cư sống trong lều, xe RV hoặc ô tô trong và xung quanh Công viên Columbus của San Jose đang phải đối mặt với một thực tế còn ảm đạm hơn.

    Nhiều cư dân ở đó cho rằng thành phố đã dọn dẹp hoặc phá hủy nơi trú ẩn và đồ đạc của họ một cách bất hợp pháp trong các cuộc càn quét gần đây, và hy vọng sẽ vượt qua được những tuần lạnh giá sắp tới khi mùa thu chuyển sang mùa đông. Một số nghi ngờ một thị trưởng mới được bầu sẽ cải thiện tình hình của họ, trong khi những người khác lạc quan hơn một chút.

    Tom, người từ chối cho biết họ của mình, cho biết anh ấy đang cảm thấy “gần như vô vọng” trong tuần Lễ Tạ Ơn này. Anh ấy đang sống trong chiếc xe tải của mình sau khi thành phố phá hủy ngôi nhà tạm bợ mà anh ấy đã dựng từ những tấm pallet gỗ khoảng hai tuần trước.

    Tom nói với San José Spotlight: “Một ngày nọ, họ đến gặp cảnh sát và nói, 'Bạn có 10 phút để lấy thứ bạn muốn'.

    Anh phải để lại những bức ảnh, quần áo, thức ăn, dụng cụ nấu ăn và đồ vệ sinh cá nhân, cùng những đồ đạc khác. Anh ấy nói, thành phố đã phá hủy cấu trúc của anh ấy bằng thiết bị hạng nặng, ném các mảnh vỡ lên một đống rác gần đó.

    Anh ấy rất vui khi thành phố và quận đang làm việc để đưa mọi người vào nơi trú ẩn trong các cuộc càn quét, nhưng nói rằng thật tàn nhẫn khi lấy đồ đạc của những người chưa đến nơi ở lâu dài.

    “Bạn sẽ phá hủy nhà của tôi bởi vì tại sao? Bởi vì họ đã không nhận được nhà ở cho tôi trên dòng thời gian của họ? anh ấy nói. “Anh định… bỏ tôi trắng tay giữa mùa đông sao? Nó chẳng có ý nghĩa gì cả.”

    Lều của Mickey Kesler, cư dân Công viên Columbus, cách chiếc xe tải và xe kéo của người cắm trại khoảng 50 thước mà cô cho rằng thành phố đã bị phá hủy. Ảnh của Joseph Geha.

    San Jose vào tháng XNUMX cuốn trôi hàng trăm người vô gia cư ra khỏi Công viên Columbus gần sân bay trung tâm thành phố trong bối cảnh Cục Hàng không Liên bang yêu cầu, viện dẫn những lo ngại về an toàn. Nhiều người di chuyển qua đường đến một viên kim cương bóng chày đổ nát. Thành phố có kể từ đó tiếp theo với nhiều lần quét hơn, như một phần trong nỗ lực lớn hơn để giải tỏa xung quanh khu vực Vườn Guadalupe.

    Tom cho biết Thị trưởng đắc cử Matt Mahan, người sẽ nhậm chức vào tháng XNUMX, có lẽ cũng không thể giải quyết được cuộc khủng hoảng.

    “Không phải là anh ấy đưa cho tôi một cái lều,” Tom nói.

    Mahan đã đề xuất nhanh chóng mở rộng nhà ở tạm thời của thành phố cho người vô gia cư bằng cách nhân rộng nỗ lực của thành phố để tìm đất cho người vô gia cư. nhà nhỏ, bao gồm cả việc sử dụng quận hoặc đất thuộc sở hữu công cộng khác. Ông cũng đã hỗ trợ một kế hoạch thành phố để xây dựng hàng trăm nhà tiền chế ở Nam San Jose, và đã ủng hộ việc xây dựng thêm nhà ở giá thị trường.

    Trong chiến dịch tranh cử thị trưởng của mình, Mahan chỉ trích chi phí cao xây dựng nhà ở giá rẻ và thúc đẩy giảm phí và loại bỏ tệ quan liêu để làm cho việc xây dựng rẻ hơn và nhanh hơn.

    Một cư dân vô gia cư khác, Mickey Kesler, 58 tuổi, cho biết thành phố đã đập phá xe cắm trại và xe bán tải của bà mà không được phép. Bây giờ cô ấy sống trong một cái lều với năm con chó của mình, trong đó có hai con chó con, chỉ cách phần còn lại của chiếc xe đầu kéo và xe tải của cô ấy khoảng 50 mét.

    “Tôi muốn thấy ai đó đưa cho tôi một chiếc xe kéo mới và một chiếc xe tải mới,” cô ấy nói.

    Mặc dù tài trợ lịch sử và những nỗ lực chưa từng có để nhanh chóng đưa các dự án nhà ở lên mạng nhằm đối phó với đại dịch COVID-19, cư dân đang rơi vào tình trạng vô gia cư với tốc độ nhanh hơn tốc độ người dân được ở. San Jose đã thấy nó dân số vô gia cư tăng 11% trong đại dịch, từ 6,097 người vô gia cư vào năm 2019 lên 6,739, theo dữ liệu của quận.

    Thành phố có thể sớm phải đối mặt kiểm toán nhà nước xem xét kỹ lưỡng sự thành công của các chương trình và dịch vụ nhà ở khẩn cấp của mình.

    Juaacklyn Fincher bên trong xe kéo cắm trại của cô ấy tại Công viên Columbus ở San Jose vào ngày 23 tháng 2022 năm XNUMX. Ảnh của Joseph Geha.

    Nhiều cuộc càn quét hiện ra 

    Thành phố đặt ra hạn chót vào ngày 18 tháng 61 để quét sạch bất kỳ cư dân nào còn lại khỏi Công viên Columbus, nhưng Mark Thompson, XNUMX tuổi, đã đệ trình lệnh cấm tạm thời để ngăn chặn hành động đó. Thành phố cho biết họ sẽ tôn trọng trật tự và hiện đang tạm dừng việc quét dọn, cho đến ít nhất là sau Lễ Tạ ơn. Một phiên điều trần được ấn định vào thứ Hai.

    Một cư dân vô gia cư khác trong khu vực trước đây không thành công với một chiến thuật tương tự để kết thúc một cuộc càn quét. Một thẩm phán quận đã giúp hòa giải để di dời đồ đạc của cư dân.

    “Thành phố sẽ tiếp tục hợp tác với quận và các đối tác phi lợi nhuận của chúng tôi để kết nối những người sống ở Công viên Columbus với các cơ hội về nhà ở,” người phát ngôn của thành phố Carolina Camarena nói với San José Spotlight. “Các cơ hội về nhà ở có thể bao gồm nhà ở tạm thời hoặc nhà ở lâu dài với giá hợp lý, dựa trên nhu cầu và khả năng hội đủ điều kiện của mỗi người.”

    Camarena từ chối bình luận về vụ kiện đang chờ giải quyết.

    Juaacklyn Fincher, 44 tuổi, sống bán thời gian trong một khu cắm trại mà cô ấy đã lắp đặt sàn nhà mới, sơn và trang trí bằng nghệ thuật, đầu lâu đầy màu sắc và mặt nạ. Cô ấy nói thêm thời gian mà lệnh cấm mang lại cho mọi người tại công viên là một sự nhẹ nhõm. Tuy nhiên, cô ấy lo lắng về những hành động mà thành phố sẽ thực hiện sau kỳ nghỉ.

    “Tôi hơi sợ vì bây giờ họ có thể quay lại báo thù,” cô nói. “Về cơ bản, chúng tôi đã đưa một chiếc cờ lê khỉ vào toàn bộ thói quen của họ.”

    Juaacklyn Fincher điều chỉnh một tác phẩm nghệ thuật trong xe moóc cắm trại của cô ấy tại Công viên Columbus ở San Jose vào ngày 23 tháng 2022 năm XNUMX. Ảnh của Joseph Geha.

    Fincher đã làm việc với quận để tìm nhà ở lâu dài trong vài tháng mà không gặp may mắn. Cô ấy có một phòng khách sạn tạm thời do quận điều hành.

    “Đó không phải là tình huống tốt nhất, nó không phải là ổn định nhất,” cô nói. Cô ấy hy vọng Mahan có thể thay đổi cục diện cho cư dân công viên, nhưng cho rằng nhà ở lâu dài cho người vô gia cư cần phải là ưu tiên hàng đầu của anh ấy, chứ không phải nhà ở tạm thời.

    Cô ấy nói: “Vấn đề vô gia cư dường như nằm ở đầu danh sách của anh ấy.

    Tom, cư dân của công viên, hy vọng thành phố sẽ không phá hủy tài sản của bất kỳ ai khác hoặc tiếp tục càn quét cho đến khi có một ngôi nhà lâu dài cho mọi người.

    “Vô gia cư là một vấn đề. Bạn không thể đẩy nó đi, bạn không thể ép nó sang một bên. Chúng tôi biết điều đó,” ông nói. “Bạn phải đối mặt và giải quyết nó.”

    Liên hệ với Joseph Geha tại [email được bảo vệ] or @ josephgeha16 trên Twitter. 

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.