Một người đàn ông ngồi trên ghế
Ứng cử viên Quốc hội và cựu Thị trưởng San Jose Sam Liccardo đã đưa ra sự tán thành của mình đối với Margaret Abe-Koga, người đang tìm kiếm ghế Quận 5 trong Ban Giám sát Quận Santa Clara. Ảnh tập tin.

Một nhóm lợi ích của chủ nhà có thể đang gây ra xung đột trong các cuộc bầu cử nóng nhất của Quận Santa Clara.

Ứng cử viên Quốc hội và cựu Thị trưởng San Jose Sam Liccardo đã lặng lẽ từ bỏ sự tán thành của mình đối với Margaret Abe-Koga, người đang tranh cử ghế Quận 5 trong Ban Giám sát Quận Santa Clara. Chiến dịch tranh cử của Liccardo không cho biết lý do tại sao, nhưng một số đại biểu của Đảng Dân chủ bày tỏ lo ngại về cô ấy trong khi Liccardo tìm kiếm phiếu bầu của họ cho sự tán thành của đảng từ tháng XNUMX đến tháng XNUMX.

Trong cuộc trò chuyện của họ, các đại biểu tiến bộ đã đánh dấu quan điểm của Abe-Koga về việc kiểm soát tiền thuê nhà khi còn ở Hội đồng Thành phố Mountain View và cảnh báo Liccardo về sự hỗ trợ của cô từ nhóm lợi ích chủ nhà quyền lực nhất bang, Hiệp hội Căn hộ California. Nhóm đã ủng hộ Liccardo cho chức thị trưởng vào năm 2014. Nhưng vòng bầu cử này, nhóm lại ủng hộ Evan Low, đối thủ của Liccardo trong cuộc bầu cử năm XNUMX. Cuộc đua Quốc hội Quận 16. Bây giờ Liccardo đang sử dụng sự hỗ trợ đó để chỉ trích đối thủ của mình.

“Thật đáng lo ngại khi các nhóm như PG&E và một nhóm địa chủ hùng mạnh trên toàn tiểu bang, Hiệp hội Căn hộ California, đã chi gần 600,000 đô la để hỗ trợ ứng cử viên và người ủng hộ chính trị của họ ở Sacramento, Evan Low,” phát ngôn viên chiến dịch Liccardo Gil Rubinstein nói với San José Spotlight. “Sam Liccardo có thành tích đảm nhận các lợi ích đặc biệt và giành chiến thắng cho cộng đồng của chúng tôi. Sam đã ủng hộ chương trình nhà ở hòa nhập, dẫn đầu khoản đầu tư kỷ lục của Biện pháp E vào nhà ở giá phải chăng và tạo dựng các liên minh rộng rãi để chống lại việc PG&E tăng lãi suất. Không thể mua Sam và chúng tôi xứng đáng có được sự chính trực như vậy trong Quốc hội.”

Công ty điện lực và hiệp hội căn hộ đã trao gần 600,000 USD cho “Quỹ Lãnh đạo Golden State” Super PAC đang chi tiêu để hỗ trợ Low. Theo dữ liệu mới nhất từ ​​FEC, PAC đã chi gần 400,000 USD để hỗ trợ Low từ tháng XNUMX đến tháng XNUMX.

Elizabeth Power, người phát ngôn của chiến dịch Low, cho biết Low cam kết bảo vệ quyền lợi của người thuê nhà và nhà ở giá cả phải chăng, và hồ sơ theo dõi của anh ấy đã nói lên điều đó.

“Ông ấy là tác giả của AB 2690 cho phép ổn định tiền thuê nhà ở các công viên nhà di động. Nghị sĩ Low cũng đã hợp tác với các tổ chức nhà ở địa phương trong quận của mình, chẳng hạn như Cupertino for All, để thúc đẩy khả năng tiếp cận nhà ở giá cả phải chăng,” Power nói với San José Spotlight. “Tại Quốc hội, Low sẽ đấu tranh để có thêm đô la liên bang để tài trợ cho các dự án nhà ở trong khu vực, với mục tiêu làm cho cộng đồng của chúng ta trở nên hợp lý hơn và hòa nhập hơn đối với những cư dân có thu nhập trung bình và thấp.”

Đại diện của Hiệp hội Chung cư California đã không trả lời yêu cầu bình luận.

Nhà ở nhấn mạnh chính trị

Abe-Koga, cựu thị trưởng và thành viên hội đồng hiện tại của Mountain View, cho biết Liccardo không đề cập gì đến Hiệp hội Căn hộ California khi anh giải thích quyết định của mình với cá nhân cô.

“Sẽ là tin mới đối với tôi nếu đó là lý do. Từ cuộc trò chuyện giữa tôi với anh ấy, đó là vì tôi đã chọn tán thành Evan Low,” Abe-Koga nói với San José Spotlight. “Trong hai thập kỷ, tôi đã biết Evan và làm việc cho anh ấy với tư cách là giám đốc khu vực khi anh ấy lần đầu tiên được bầu vào Quốc hội.”

Margaret Abe-Koga đứng cạnh Evan Low (phải) tại bữa tiệc theo dõi đêm bầu cử ngày 5/2024/XNUMX. Ảnh của Brandon Pho.

Nhưng trước quyết định của Liccardo, Anna Marie Morales, một cư dân Mountain View hơn 40 năm, cho biết cô và các đại biểu khác đã nói với Liccardo rằng hồ sơ theo dõi kiểm soát tiền thuê nhà của Abe-Koga đã cản trở những nỗ lực nhằm làm cho cuộc sống ở thị trấn trở nên hợp lý hơn. Cô ấy cho biết cô ấy đã nói chuyện với anh ấy nhiều lần trong vài tuần và thúc giục anh ấy xem xét việc ủng hộ kép Abe-Koga và đối thủ của cô ấy, Sally Lieber, hoặc loại bỏ Abe-Koga.

“Anh ấy đang cố gắng giành được sự tán thành của đảng chúng tôi, nhưng anh ấy cũng đang cố gắng tìm hiểu chúng tôi,” Morales, người đã sống ở Làng di động Sahara từ năm 2014, nói với San José Spotlight. “Tôi đã gặp rất nhiều người gật đầu và mỉm cười với tôi trong đời. Nhưng anh ấy thực sự đã làm theo. Có vẻ như anh ấy thực sự quan tâm.”

Abe-Koga đã gây bất bình với những người ủng hộ người thuê nhà về luật kiểm soát tiền thuê nhà năm 2016 mang tính bước ngoặt của Mountain View, luật này đã giới hạn mức tăng tiền thuê theo chỉ số giá tiêu dùng, thường là 3.5%. Cô gọi luật này là quá tốn kém đối với thành phố trong những năm sau khi nó được phê duyệt. Hiệp hội Căn hộ California đã thách thức nó bằng một vụ kiện không thành công. Vào năm 2020, Abe-Koga và nhóm chủ nhà đã thúc đẩy Biện pháp D thất bại, có thể sẽ tăng giới hạn tiền thuê nhà lên 4%. Nó cũng sẽ cho phép chủ nhà tăng tiền thuê để cải thiện vốn và chủ sở hữu tài sản không cư trú có thể tham gia vào hội đồng quản lý tiền thuê nhà. Những người ủng hộ như Abe-Koga đã gọi đó là biện pháp kiểm soát tiền thuê nhà “hợp lý”.

Đáng kể nhất đối với Morales, biện pháp bỏ phiếu ở địa phương sẽ cấm rõ ràng việc nhà di động được chi trả theo giới hạn tiền thuê. Cô cho biết cô gần như đã phải di dời nhiều lần sau một vụ tai nạn xe hơi nghiêm trọng vào tháng 2020 năm 19, ngay trước khi có lệnh phong tỏa vì Covid-XNUMX, và bạn bè cũng như hàng xóm của cô đã phải rời khỏi khu vực.

Morales nói: “Chúng tôi sống ở thành phố đắt đỏ nhất trong Vùng Vịnh và đó là nhờ Hiệp hội Căn hộ California. “Ngay cả những người được coi là khá giả cũng sợ phải di dời. Chúng tôi là một cộng đồng dễ bị tổn thương với rất nhiều người cao tuổi, cựu chiến binh, gia đình có thu nhập thấp có trẻ em và người khuyết tật như tôi và mẹ tôi.”

Hơn một nửa dân số thành phố thuê nhà, theo ước tính 5 năm từ Khảo sát Cộng đồng Mỹ năm 2022.

Vô địch về giá cả phải chăng hay không? 

Abe-Koga cho biết cô ủng hộ Biện pháp D như một sự thỏa hiệp giữa chủ nhà và những người ủng hộ người thuê nhà.

Abe-Koga nói với San José Spotlight: “Có nhiều cách khác nhau để giải quyết bất kỳ vấn đề nào và tôi cố gắng hết sức để xây dựng sự đồng thuận và đôi khi, điều đó có nghĩa là phải thỏa hiệp và thật không may, điều đó có thể không được mọi người đồng ý”. “Đặc biệt trong cộng đồng và dân số đa dạng của chúng ta, chúng ta phải hòa nhập và đưa mọi quan điểm vào cuộc trò chuyện.”

Cô ấy nói rằng cô ấy đã đạt được những bước tiến mạnh mẽ về vấn đề nhà ở trong cộng đồng của mình.

“Hồ sơ của tôi nói rõ ràng,” cô nói. “Trong thời kỳ đại dịch và với tư cách là thị trưởng vào năm 2020, tôi đã đưa ra khái niệm giảm tiền thuê nhà và cuối cùng chúng tôi đã tìm được hơn 6 triệu đô la hỗ trợ giảm tiền thuê nhà cho những người thuê nhà trong thành phố của chúng tôi. Tôi nghĩ tôi đã là một nhà vô địch mạnh mẽ.”

Morales không đồng ý.

Cô nói: “Margaret Abe-Koga đã gây ra tổn hại không thể khắc phục được cho tôi.

Bản thân Liccardo nhận được sự ủng hộ của Hiệp hội Căn hộ California khi tranh cử thị trưởng San Jose. Các đại biểu đã nói chuyện với San José Spotlight cho biết với tư cách là những người cấp tiến, họ không phải lúc nào cũng đồng ý với cựu thị trưởng.

“Chúng tôi đã nói về điều đó. Anh ấy cởi mở và nói rằng anh ấy muốn học hỏi”, Morales nói. “Nghe trực tiếp câu chuyện của tôi, tôi nghĩ thực sự đã tạo ra sự khác biệt đối với anh ấy.”

Các cuộc gọi của Liccardo với các đại biểu đã không thành công vào tháng trước, làm mất đi sự tán thành của Đảng Dân chủ vào tay Low chỉ bằng một phiếu bầu. Đổi lại, Liccardo bị chỉ trích công khai Thấp đối với “các đại biểu thay đổi” và chỉ ra vai trò của một đại diện Hiệp hội Căn hộ California trong kế hoạch này: Anil Babbar, phó chủ tịch cấp cao phụ trách các vấn đề công cộng địa phương của nhóm.

Khi chi phí nhà ở tăng vọt và mối lo ngại về việc di dời trở nên cấp bách hơn trong quận, Morales cho biết chính trị của quận sẽ buộc phải tính đến ảnh hưởng của hiệp hội căn hộ.

“Cộng đồng của tôi sẽ không im lặng,” cô nói.

Liên hệ Brandon Phở tại [email được bảo vệ] hoặc @brandonphooo trên X, trước đây gọi là Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận