Hồi sinh trung tâm thành phố San Jose vẫn là một mục tiêu khó nắm bắt
Alfredo Diaz, đồng sở hữu Diaz Mens Wear, phàn nàn về tình trạng bạc màu và thiếu phương tiện đi lại ở trung tâm thành phố San Jose. Ảnh của Eli Wolfe.

Trung tâm thành phố San Jose trông giống như một thị trấn ma. Những người ủng hộ tuyên bố một sự hồi sinh kinh tế nằm trong tầm tay với trung tâm của Thung lũng Silicon. Nhưng những người sống và làm việc trong lõi của thành phố lại hoài nghi.

John Seol, chủ một cửa hàng sửa chữa điện thoại di động nhỏ chỉ cách Tòa thị chính vài dãy nhà, nói với San José Spotlight rằng anh ấy nghe về các lễ hội và lượng người đi bộ phát triển mạnh ở các thành phố lân cận như Campbell, và không thấy năng lượng đó ở trung tâm thành phố San Jose. Thay vào đó, anh thấy tình trạng vô gia cư tràn lan và bạn bè phải rời bỏ công việc kinh doanh do lượng người đi bộ ngày càng giảm. Anh ấy đã ở trung tâm thành phố được năm năm, nhưng đang đi đến cuối sợi dây. Chỉ trong năm nay, cửa hàng của anh ấy bị ngập lụt hai lần - một vấn đề mà anh ấy đổ lỗi là do đường ống dẫn nước trong thành phố bị hỏng.

“Nếu tôi định đi chơi ở đâu đó, tôi sẽ không muốn đi chơi ở trung tâm thành phố,” Seol nói.

Trước đại dịch COVID-19, trung tâm thành phố San Jose có dấu hiệu tăng trưởng. Các nhà phát triển đã Phá vỡ mặt đất trên các tòa tháp mới, trong khi các công ty công nghệ như Google có kế hoạch phát triển khuôn viên trung tâm thành phố điều đó sẽ đưa hàng nghìn người vào trung tâm của thành phố. Các nhà hàng mới mở ra để tận dụng lợi thế của lũ công nhân trẻ đang tìm kiếm đồ ăn, thức uống và giải trí trong khu vực trung tâm thành phố.

Đại dịch đánh mạnh vào trung tâm thành phố, buộc các nhà hàng phải đóng cửa, hủy bỏ các quy ước và đình trệ sự phát triển. Một số công ty công nghệ vẫn đang phát triển văn phòng ở trung tâm thành phố, nhưng công nhân của họ đã Xa xôi, khiến giao thông đi bộ trở nên không tồn tại.

John Seol, chủ một cửa hàng sửa chữa điện thoại nhỏ gần Tòa thị chính San Jose, cho biết nhiều người bạn của anh đã nghỉ kinh doanh. Ảnh của Eli Wolfe.

Hãy giống như Campbell

Trung tâm thành phố San Jose đã phải vật lộn trong nhiều năm để biến mình thành điểm đến cho hàng triệu người sống ở các khu vực lân cận. Thành phố cũng cạnh tranh với các thành phố giáp ranh như Campbell, Los Gatos và các vùng lân cận như Willow Glen có các nhà hàng, quán bar, cửa hàng và sự kiện chiết trung thu hút dân số trẻ hơn.

Downtown Campbell có một lịch trình tổ chức các sự kiện phong phú ở trung tâm lịch sử của nó, bao gồm giải trí đường phố “Những ngày thứ Sáu đầu tiên”, Chợ Nông sản Chủ nhật sôi động và lễ hội Oktoberfest hàng năm. Parklets nằm dọc theo hành lang trung tâm chính của nó — San Jose cũng bắt đầu một chương trình ngoài trời để cho phép và khuyến khích ăn uống ngoài trời trong thời gian xảy ra đại dịch.

Các sự kiện tương tự thống trị lịch ở Los Gatos gần đó, trong suốt mùa hè đã đóng cửa kéo chính của nó vào những ngày nhất định cho nhạc sống. Randi Chen, điều phối viên dự án của Phòng Thương mại Los Gatos, nói với San José Spotlight rằng thị trấn cũng đã mở rộng việc sử dụng các công viên trong thời kỳ đại dịch. Bây giờ nó đang trong quá trình chuyển đổi chúng thành các cài đặt bán cố định, được thiết kế cho một thập kỷ.

Chen nói: “Thêm việc ăn uống ngoài trời thực sự đã tạo ra một sự khác biệt rất lớn. "Mọi người thực sự thích điều đó, và thị trấn của chúng tôi đã cởi mở với nó, vì vậy nó thực sự phát triển mạnh mẽ."

Derrick Seaver, Giám đốc điều hành của Phòng Thương mại San Jose, cho biết trung tâm thành phố San Jose có rất nhiều thứ để làm, bao gồm một lượng lớn người tiêu dùng gần đó. Nhưng các doanh nghiệp không thể tận dụng lợi thế của khu vực mà không có giao thông đi bộ, nơi đã bị phá hủy bởi công nghệ công nhân tiếp tục làm việc tại nhà.

Seaver nói với San José Spotlight: “Bạn phải có một bữa trưa và một đám đông ban ngày để thực sự kích hoạt (doanh nghiệp). "Và rất nhiều trong số đó nằm ngoài tầm kiểm soát của chúng tôi."

Nghiền bởi COVID-19

Gareth Morris, người làm việc ở trung tâm thành phố San Jose tại nhà hàng Good Karma, nói với San José Spotlight rằng anh ấy thấy thật đáng khích lệ khi thấy thành phố đầu tư vào các sự kiện như First Fridays, một cuộc triển lãm văn hóa và nghệ thuật hàng tháng ở quận SoFA, và anh ấy muốn xem nhiều sự kiện ngoài trời hơn như chợ trời và đi bộ trong công viên phục vụ cho mọi lứa tuổi.

Nhưng ông lưu ý rằng nền kinh tế địa phương rất mong manh trước đại dịch và nó chỉ trở nên tồi tệ hơn - điều này khiến cho việc phục hồi nhanh chóng trở nên khó khăn hơn.

Ông nói: “Những điểm nhỏ ở đây và đã có trước đại dịch chết chóc, nhưng không phải ở quy mô như hiện nay,” ông nói.

Blage Zelalich, giám đốc trung tâm thành phố và phó giám đốc tạm thời phát triển kinh doanh, trước đó đã nói với San José Spotlight doanh thu từ thuế bán hàng đã giảm khoảng 50% ở khu trung tâm trong thời gian đại dịch. Theo thành phố, khoảng 35-40% trong số 60,000 cơ sở kinh doanh của thành phố có thể đã đóng cửa trong đại dịch, mặc dù không rõ có bao nhiêu doanh nghiệp đóng cửa vĩnh viễn.

Sự trở lại của học sinh Tiểu Bang San Jose đã được các doanh nghiệp địa phương báo trước như một phần quan trọng trong việc hồi sinh khu trung tâm. Một nghiên cứu gần đây cho thấy rằng thuế bán hàng từ chi tiêu của sinh viên chiếm hàng chục triệu đô la trong trung tâm thành phố.

Ủy viên Hội đồng Raul Peralez, có khu học chánh bao gồm cả trung tâm thành phố, nói với San José Spotlight rằng học sinh là thành phần quan trọng trong sự thay đổi của khu vực. Một vấn đề khác là khiến mọi người muốn đến sống ở đó, điều mà thành phố vẫn đang tiếp tục phát triển.

“Chúng tôi ngày càng xây dựng nhiều tháp cao tầng khu dân cư Peralez nói. "Nhưng nó vẫn chưa ở đó."

'Tôi ra khỏi đây'

Việc thu hút cư dân ở trung tâm thành phố cũng đòi hỏi phải duy trì hoạt động thương mại thiết yếu, chẳng hạn như nhà hàng, cửa hàng tạp hóa và cửa hàng bán lẻ. Nhưng một số doanh nghiệp cho rằng trung tâm thành phố San Jose ngày càng trở thành một nơi ngày càng thù địch để kiếm tiền. Trong những năm gần đây, đã có một cuộc di cư của các doanh nghiệp chủ lực, bao gồm Safeway trên Phố South Second vào năm 2019 và việc đóng cửa Ross, cửa hàng quần áo lớn nhất ở trung tâm thành phố, một vài năm trước đó. Các doanh nghiệp còn lại phải cạnh tranh với các trung tâm mua sắm cao cấp nổi tiếng như Hội chợ Westgate Valley và Santana Row chỉ cách một vài dặm.

Alfredo Diaz, đồng sở hữu Diaz Mens Wear, cho biết ông đã làm việc ở trung tâm thành phố từ năm 1985. Ông cho biết nếu bạn đi bộ xuống Phố Santa Clara theo cả hai hướng, sẽ có những tòa nhà bỏ trống bên trái và bên phải. Ông lưu ý rằng thành phố đầu tư vào các dự án phát triển riêng lẻ ở trung tâm thành phố, chẳng hạn như Chợ Quảng trường San Pedro, nhưng lại bỏ qua toàn bộ các dải kinh doanh.

“Họ quên mất Phố Santa Clara,” anh nói với San José Spotlight.

Anh ta đang bị giết về tài chính khi cố gắng giữ cho cửa hàng của mình mở cửa. Tiền thuê nhà của anh ta ngày nay cao gấp đôi số tiền anh ta trả 20 năm trước.

“Tôi sẽ rời khỏi đây khi hợp đồng của tôi kết thúc,” Diaz nói.

Tạo ra sự sống động — một khái niệm mơ hồ, biết-nó-khi-bạn-thấy-nó — đòi hỏi các giải pháp tổng thể. Robbie Silver, giám đốc điều hành của Khu Phúc lợi Cộng đồng Downtown của San Francisco, nói với San José Spotlight rằng tổ chức của ông đã tập trung rất nhiều vào việc dọn dẹp graffiti và giải quyết các vấn đề về chất lượng cuộc sống. Họ cũng đang tạo ra một bức tranh tường nghệ thuật bằng nhựa đường trên Phố Battery và ánh sáng chiếu vào dịp lễ để làm cho cuộc sống về đêm trở nên hấp dẫn hơn. Thị trưởng San Francisco giống London đầu tư hơn 9 triệu đô la tài trợ cho các chương trình hỗ trợ phục hồi kinh tế trung tâm thành phố San Francisco.

Silver nói: “Nếu mọi người không cảm thấy thoải mái khi làm việc hoặc vui chơi ở trung tâm thành phố, thì trung tâm kinh tế của bạn thực sự sụp đổ.

Các nhà lãnh đạo dân sự ở San Jose cũng đã các dự án nghệ thuật công cộng được quảng bá để thúc đẩy phục hồi kinh tế trung tâm thành phố. Serpentine Pavillion, một cấu trúc tạm thời bằng các khối sợi thủy tinh, được dự đoán sẽ thu hút du khách với các chương trình nghệ thuật và loạt diễn giả.

Nhưng một số người dân địa phương nói rằng thành phố đã thất bại trong việc tiếp thị trung tâm thành phố San Jose như một điểm đến, và chưa làm đủ để phân biệt mình với các khu trung tâm khác.

Robert Chapman Wood, giáo sư quản lý chiến lược tại San Jose State cho biết: “Theo quan điểm của tôi, tôi không nghĩ rằng khu trung tâm đã làm tốt công việc thể hiện những gì bạn có thể làm ngoài trời ở trung tâm thành phố, như một số khu vực khác.

Liên hệ với Eli Wolfe tại [email được bảo vệ] or @ EliWolfe4 trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.