CẬP NHẬT: Miễn phí phòng thức ăn sẽ chuyển đến Hội đồng Thành phố San Jose
Anthony Rodrigues, trong ảnh đang nói chuyện với người quản lý của Lighthouse, Tony Covarrubias, cho biết tủ đựng thức ăn giúp ích cho anh ấy và mang đến cho anh ấy tình yêu thương. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Một số cửa hàng thực phẩm ở San Jose có thể thấy lệ phí của họ được miễn nhờ một đề xuất được đưa lên Hội đồng Thành phố.

Ủy ban Chính phủ Mở và Quy tắc của thành phố đã bỏ phiếu hôm thứ Tư để miễn phí giấy phép sử dụng đặc biệt hoặc tìm nguồn tài trợ để trang trải chi phí cho các Bộ Hải đăng và các kho thực phẩm khác liên quan đến đại dịch. Hội đồng thành phố đầy đủ sẽ xem xét nó vào cuối năm nay.

Tháng trước, Lighthouse Ministries Food Pantry đã biết rằng nó cần một giấy phép sử dụng đặc biệt với chi phí lên đến 15,500 đô la tiếp tục hoạt động. Nó xuất phát từ một đơn khiếu nại gửi đến thành phố vào tháng Giêng với lý do ảnh hưởng đến giao thông và người đi bộ, dẫn đến việc đóng cửa tạm thời của phòng đựng thức ăn.

Thành phố đã cho phép nó mở cửa trở lại, nhưng thông báo cho tổ chức phi lợi nhuận rằng nó không tuân thủ các quy tắc phân vùng. Điều này đòi hỏi một giấy phép sử dụng đặc biệt tốn kém. Chi phí cao xuất phát từ nhu cầu đánh giá về môi trường và quy hoạch, thông báo và tiếp cận cộng đồng và điều trần công khai, tất cả đều cần có nhân viên. Tổ chức phi lợi nhuận không thể trả phí.

Chris Burton, giám đốc lập kế hoạch, xây dựng và thực thi quy tắc, cho biết bộ không muốn ảnh hưởng đến hoạt động của cửa hàng thực phẩm. 

“Chúng tôi biết đây là một dịch vụ quan trọng mà họ đang cung cấp cho cộng đồng,” Burton nói, đồng thời cho biết thêm bộ phận của ông làm việc hướng tới việc thúc đẩy các doanh nghiệp tuân thủ, chứ không chỉ đóng cửa.

Do đó, thời hạn để Lighthouse xin giấy phép sử dụng đặc biệt sẽ bị lùi lại cho đến khi có thể áp dụng một chương trình cung cấp các khoản bù đắp chi phí hoặc miễn trừ cho việc phân phối thực phẩm và các tổ chức dịch vụ xã hội khác. Burton nói rằng nó sẽ đòi hỏi phải trải qua một quá trình ngân sách. 

Ông nói: “Nhu cầu là rất lớn và sẽ còn tiếp tục sau khi kết thúc lệnh khẩn cấp. “Vì vậy, chúng tôi nghĩ là thích hợp để… giải quyết vấn đề này một cách toàn diện hơn.”

Sau khi San Josè Spotlight giúp công khai hoàn cảnh của mình, tài khoản GoFundMe của cửa hàng thực phẩm vượt quá số tiền cần thiết qua đêm. Nếu đề xuất được Hội đồng thành phố đầy đủ thông qua, Lighthouse sẽ có thể chuyển hướng các quỹ đó sang việc tăng cường kho thực phẩm, mở rộng phạm vi hoạt động, trả tiền cho các biển báo đỗ xe và thêm một địa điểm khác.

Cửa hàng thực phẩm, nằm ở đường E. Julian và 17, cung cấp thức ăn cho hơn 1,000 người một ngày, sáu ngày một tuần. Từ quầy phân phối thực phẩm kiểu chợ của nông dân, các tình nguyện viên cung cấp trứng, sữa, bánh mì, trái cây tươi và rau cho các gia đình, người cao niên, người tàn tật và người vô gia cư có nhu cầu. Thực phẩm cũng được phân phát cho các trại vô gia cư gần đó.

Rất cần

Mục sư Ralph Olmos, người điều hành cửa hàng thực phẩm, cho biết ban đầu ông không nhận ra nhu cầu lớn như thế nào. Anh ấy nói rằng vợ anh ấy nói với anh ấy rằng anh ấy không thể quay lại sau khi giúp đỡ rất nhiều người.

Olmos cho biết anh cảm thấy vui mừng và biết ơn sau cuộc bỏ phiếu nhất trí và đánh giá cao sự hỗ trợ của cộng đồng.

“Thật vui khi biết rằng chúng tôi đang làm điều gì đó tác động đến thành phố của chúng tôi vì (tốt hơn),” anh nói. “Tôi hy vọng rằng Lighthouse sẽ không chỉ là một cửa hàng thực phẩm trên Đường 17, mà còn là một tia sáng hy vọng với nhiều địa điểm khác sẽ đến.”

Liccardo, người đề xuất miễn lệ phí với Ủy viên Hội đồng Raul Peralez, đã không phát biểu trong cuộc họp. Ông cho biết trong một tuyên bố rằng thành phố phải nâng đỡ những người dân đang làm những công việc quan trọng trong thời kỳ đại dịch.

Ông nói: “Tôi vô cùng đánh giá cao công việc mà Mục sư Olmos và các Bộ trưởng Hải đăng đang làm để giữ cho những người hàng xóm và gia đình dễ bị tổn thương nhất của chúng tôi được cung cấp đầy đủ thức ăn.

Một người dân gọi đến cuộc họp với tên “S” cho biết lý do tủ đựng thức ăn tồn tại là vì nhu cầu rất nghiêm trọng như vậy. Cô ấy nói rằng không chỉ những người nhặt thức ăn được cho ăn, mà cả gia đình của họ.

“Tôi rất biết ơn khi có Lighthouse ở một khu vực mà chúng tôi cần các dịch vụ,” cô nói. “Chúng tồn tại bởi vì thành phố, quận và các nhóm khác không thể cung cấp các dịch vụ giống nhau ở các khu vực giống nhau. Chúng ta cần nhiều ngọn hải đăng hơn. Chúng ta cần nhiều đèn hiệu ánh sáng hơn ”.

Đề xuất mới bao gồm cam kết từ các Bộ của Hải đăng tiếp tục làm việc với các nước láng giềng và thành phố để giải quyết các vấn đề về giao thông và người đi bộ.

Khi tình trạng mất an ninh lương thực gia tăng đáng kể trong thời kỳ đại dịch, CalFresh và các tổ chức phi lợi nhuận tại địa phương đã tăng cường các dịch vụ để đáp ứng nhu cầu này. Ngân hàng Thực phẩm Second Harvest đã chứng kiến ​​số lượng người mà nó phục vụ ở các quận Santa Clara và San Mateo tăng gấp đôi trong đại dịch từ 250,000 lên 500,000. Loaves & Fishes Family Kitchen đã chứng kiến ​​con số tăng gấp ba lần lên 1.5 triệu người mỗi năm.

Peralez, người lưu ý rằng sẽ mất vài tháng để đề xuất được đưa ra Hội đồng thành phố đầy đủ, cho biết đại dịch đang thách thức nhiều gia đình, đặc biệt là khi liên quan đến tình trạng mất an ninh lương thực. Anh ấy nói với San José Spotlight rằng anh ấy hài lòng với cuộc bỏ phiếu.

“Tôi nghĩ rằng các đồng nghiệp của tôi cũng hiểu tầm quan trọng của mình,” anh nói, đồng thời đánh giá cao việc nhân viên có tư duy sáng tạo không chỉ giúp làm thế nào để giúp các Bộ của Lighthouse mà còn cả các cửa hàng thực phẩm khác.

Liên lạc với Lorraine Gabbert tại [email được bảo vệ]

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.