Un pastor de culturismo: el defensor de las personas sin hogar Scott Wagers no se disculpa por su llamado
Scott Wagers reparte comida a los residentes con una máscara y una camiseta del Capitán América.

Es posible que una camiseta musculosa con una musculosa agitadora de culturismo no sea la imagen típica de un pastor de iglesia, pero Scott Wagers dijo que tenía un llamado para ayudar a las personas sin hogar a acercarlo a Dios y hacer que lo arrestaran de vez en cuando.

Wagers, de 55 años, ha trabajado en nombre de las personas sin hogar de San José durante tres décadas, repartiendo comida e incluso abriendo un refugio ilegal en contra de los deseos de la ciudad.

El compañero defensor Robert Aguirre vivía en la jungla, el campamento para personas sin hogar más grande de San José, cuando conoció a Wagers. Antes de que la ciudad derribara la jungla, Wagers era un visitante frecuente que traía comida y ropa.

Aguirre y Wagers comenzaron a hablar sobre cómo podrían ayudar a las personas sin hogar de San José y los dos han trabajado juntos desde entonces. Wagers le pidió a Aguirre que condujera una camioneta que él llama Mercy Mobile para repartir comida, orar y difundir el evangelio.

Al compartir su experiencia vivida, Aguirre ayudó a Wagers a comprender la vida desde una perspectiva de personas sin hogar y le presentó muchos de los sitios que visita hoy.

Si bien Aguirre trabaja menos con Wagers hoy para perseguir su propia defensa, dijo que aprecia a Wagers por el trabajo que ha hecho para la comunidad.

“No se está beneficiando de los demás. No vive en una mansión ni nada por el estilo ”, dijo Aguirre, y agregó que la mayor fortaleza de Wagers es su habilidad para movilizar a la gente a donar y ser voluntario.

Wagers formó el Ministerio de la Alianza Comunitaria para Personas sin Hogar (CHAM), que brinda servicios a los residentes sin vivienda en San José. El pastor dijo que siempre vivió una vida espiritual, incluso en tiempos difíciles.

Una crianza dura

Wagers creció en Arkansas en lo que describió como una familia nuclear disfuncional. Su padre, un "jugador" carismático, se apresuraba en la pista de carreras y vendía joyas. En casa, dijo Wagers, la propensión de su padre a beber alimentó tendencias abusivas que aterrorizaron a Wagers y a su madre.

“Ese fue el comienzo de mi ministerio allí mismo: aprender a amar a la gente, incluso cuando están en mal estado”, dijo Wagers.

Wagers observó con asombro cómo su padre dejó de beber y pasó por una serie de cambios espirituales después de que Wagers se mudó. Si bien la reforma de su padre no compensó sus transgresiones, Wagers sintió empatía y confesó que él también se sentía perdido y luchó por encontrar un propósito.

En su juventud, Wagers se centró como un láser en jugar al fútbol, ​​como corredor defensivo. Estudió en la misma escuela secundaria que Bill Clinton y conoció a la familia Clinton, un dato divertido que le gusta compartir, antes de asistir a la universidad en Louisiana. Era un culturista competitivo con el sueño de mudarse a California y trabajar como entrenador personal.

Su compañero de equipo de fútbol de la escuela secundaria, Ed Goines, ahora vicepresidente senior de los Seattle Seahawks, era asistente de un dormitorio en la Universidad de Stanford y dejó que Wagers se estrellara en su sofá. Goines lo ayudó a conseguir un trabajo como guardia de seguridad encubierto y un trabajo en el gimnasio del campus.

Scott Wagers se flexiona después de entrenar a clientes en el gimnasio de Stanford en 1989. Foto cortesía de Scott Wagers.

"No tenía ninguna convicción o dirección que no fueran los deportes", dijo Wagers. "Ver a mi padre cambiar me llamó la atención y, mirando hacia atrás, está detrás de mucho de lo que hago".

Las apuestas no eran la típica rata de gimnasio. Obtuvo una licenciatura y una maestría en sociología en el estado de San José y estudió la desigualdad plagando San José en la década de 1990. Para un artículo de sociología, Wagers visitó a los residentes que vivían debajo de un puente en la calle San Fernando.

“A nivel humano, a nivel visceral, recuerdo conectarme con ellos”, dijo Wagers. “Contaban historias de policías que arrojaban sus pertenencias al río durante las redadas. Esa injusticia siempre me volverá loco ".

Wagers sintió un sentido del deber de empoderar a las personas que no fueron escuchadas y pasadas por alto. Invitó a los que viven en la calle San Fernando a venir al estado de San José. Así comenzó la Alianza de Estudiantes sin Hogar.

Un Scott Wagers vestido de cuero de la década de 1990 se encuentra frente al profesor de la Universidad Estatal de San José, el Dr. Talmadge Wright, y Mike Roberts, un estudiante de posgrado que luego se convirtió en profesor en la Universidad de California en San Diego. Foto cortesía de Scott Wagers.

Activismo intenso

El grupo de estudiantes estudió las causas sistémicas de la falta de vivienda; Wagers escribiría más tarde su tesis de maestría sobre el tema - y comenzó a abogar por cambios de políticas y oportunidades de vivienda.

Wagers describió su activismo a principios de los 90 como radical e intenso. La Alianza de Estudiantes sin Hogar sacudiría las reuniones del Concejo Municipal, protestaría en toda la ciudad y algunos miembros, incluido Wagers, fueron encarcelados por desobediencia civil. Wagers dijo que su activismo lo ha llevado a ser arrestado 15 veces.

Más allá de su exterior voluminoso y perturbador, Wagers dijo que se estaba gestando una profunda pasión por el servicio público y su fe cristiana. Cita al Dr. Martin Luther King, Jr. como un ejemplo admirable de cómo la religión y el activismo pueden fusionarse.

“Sé que mi vocación es involucrar a los que no tienen vivienda. Lo siento. Todavía me apasiona tanto ”, dijo Wagers, alzando la voz con entusiasmo. "Es solo en mí ... tuve ese despertar en ese entonces".

Refugio ilegal

En 1997, en medio de un frío invierno de El Niño, Wagers abrió un refugio informal para personas sin hogar en First Christian Church en South Fifth Street. Alrededor de 100 personas vinieron a dormir, según Wagers, por lo que no se inmutó cuando San José amenazó con multarlo con $ 2,500 por mantener abierto el refugio.

“Me llaman y me dicen: 'Sabes, pastor Scott, no puedes tener un refugio allí. No es legal '. Yo digo, 'Bueno, haré lo que Dios quiere que haga' ”, dijo Wagers. “Haremos todo lo posible porque el problema de las personas sin hogar está fuera de control. Queremos asegurarnos de que se cuide a las personas ".

La ciudad aflojó su control después de que los defensores y la atención de los medios generaron apoyo para el refugio. El refugio "cuasi legal", como lo llamó Wagers, permaneció abierto durante 14 años. La policía dejaba a las personas, los líderes locales las visitaban y la ciudad finalmente invirtió $ 950,000 para crear un programa que colocó a 70 residentes de refugios en viviendas permanentes de por vida.

Scott Wagers reparte comida a los residentes con una máscara y una camiseta del Capitán América en 2020. Foto cortesía de Scott Wagers

Wagers dijo que le debe su éxito a Sandy Perry, ahora presidente de la Red de Vivienda Asequible del Condado de Santa Clara, y a Adrian Lawton, quien es pastor asociado en el ministerio de Wagers.

Perry, también ministro de extensión en CHAM, llamó a Wagers un pastor profundamente dedicado, un siervo serio de Dios y una de las personas más comprometidas que atienden a los residentes sin hogar año tras año.

“Hay muchos cristianos que nunca logran salir de los muros de sus iglesias”, dijo Perry. “Pero la comprensión de Scott del evangelio es que conoces a las personas donde están y les llevas el amor de Dios a las personas directamente no solo a través de tus palabras, sino a través de tus acciones”.

Los dos se conocieron en 1991 cuando Wagers estudiaba en el estado de San José. Wagers estaba sirviendo comida a familias necesitadas en el Cecil White Center en Montgomery Street. La pareja ha trabajado juntos en problemas de vivienda y personas sin hogar desde entonces.

A medida que avanza la pandemia de COVID-19, se puede encontrar a Wagers con una máscara y una camiseta que distribuye comida desde su Mercy Mobile, una camioneta que usa para transportar suministros a los campamentos y a los residentes sin vivienda en toda la ciudad.

"Es un defensor notablemente constante", dijo Perry. “He visto a muchos defensores ir y venir, pero muy pocos se quedan en primera línea como él. Nunca se ha echado atrás ".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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