Trabajar con HomeFirst trae al CEO Andrea Urton "círculo completo"

Andrea Urton ha enfrentado muchos desafíos en su vida, como perder a su madre, vivir en un hogar violentamente abusivo y terminar en la calle, todo antes de graduarse de la escuela secundaria.

Ahora Urton es el CEO de HomeFirst, una de las principales organizaciones sin fines de lucro de South Bay que trabaja para acabar con la falta de vivienda. Y está trabajando para alcanzar el objetivo de quedarse sin negocio.

"Sería mi sueño si HomeFirst pudiera enfocarse en la diversión y solo pudiéramos hacerlo si la falta de vivienda terminara", dijo Urton, 50, a San Jose Spotlight. El desvío es la práctica de proporcionar servicios a alguien que está a punto de quedarse sin hogar para mantenerlos alojados.

HomeFirst El condado de Santa Clara ofrece viviendas temporales y refugios, así como servicios sociales a personas sin hogar en South Bay. Esto incluye proporcionar alojamiento temporal a personas de 250 todos los días.

Según el censo puntual de 2017, 7,398 personas sin hogar (hombres, mujeres y niños) se encuentran en el condado de Santa Clara.

Urton asumió el cargo de directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro en 2015 inicialmente de manera interina, antes de que se le pidiera que asumiera el papel de forma permanente, trayendo su vida a un "círculo completo". Urton también había experimentado un período de tiempo cuando era una adolescente sin hogar en Bellflower, California.

Cuando le ofrecieron el papel en HomeFirst, Urton dijo que sentía que su vida se había "cerrado" y que podía retribuir a la comunidad de una manera significativa.

Urton no es ajeno a las dificultades. Su trabajo con algunos de los residentes más vulnerables de South Bay está conformado por sus luchas personales.

Su madre murió de una enfermedad terminal cuando tenía 9 años. Y ella vivía con su padre, quien dice que era un alcohólico violento, que hizo que su hogar se sintiera inseguro para Urton.

“Mi casa ya no se volvió segura y por eso me quedé sin hogar”, recuerda Urton. "Tuve la suerte de que había cuatro madres solteras, las madres de mis amigos, así que hice mucho surf desde el sofá".

Ella dijo que regresó con su padre, antes de que él la abandonara y se mudara a un bote en el puerto deportivo de Long Beach, vendiendo el apartamento en el que vivían debajo de ella y obligándola a dormir en su automóvil hasta que pudiera encontrar una habitación para alquilar. .

Y todo esto sucedió justo antes de graduarse de la escuela secundaria.

Se dio cuenta de que no podía mejorar su situación sin un título universitario y comenzó a tomar clases en Los Ángeles antes de graduarse de la Universidad Estatal de San José con una licenciatura en psicología clínica. Luego vino el trabajo en organizaciones sin fines de lucro que sirven a comunidades empobrecidas como en la que ella creció.

Urton se enfocó en "familias que habían sido interrumpidas por los Servicios de Protección Infantil y tratando de encontrar una manera de trabajar con familias que no requirieran destrozarlas".

Ella trabajó para garantizar que las familias tuvieran los servicios y el apoyo que necesitaban "para que los niños no tuvieran que dejar a sus padres" y que los padres pudieran cuidar a sus hijos de una manera saludable.

Este enfoque es algo que Urton trajo con ella a HomeFirst. Bajo su liderazgo, la organización busca no solo proporcionar un lugar para las personas sin hogar, sino también rodearlos con servicios que puedan ayudarlos con sus necesidades de vivienda social, mental y permanente.

Mark Donnelly estaba en la junta de HomeFirst que contrató a Urton, y él recuerda su pasión y conducción durante la entrevista. Lo que la hizo destacar de otros candidatos fue "su entusiasmo, su honestidad, su deseo y su experiencia con problemas de salud mental".

"Ella expresó una gran comprensión del problema de las personas sin hogar", dijo Donnelly. "Ella no tenía hogar, por lo que tenía las sinapsis empáticas necesarias para hacer este trabajo".

Urton trajo cambios radicales a una organización en dificultades cuando entró, incluida la incorporación de nuevo personal y garantizar que los contratos de la organización con las ciudades y el condado cumplían.

Summer-Lee Bettencourt llegó a HomeFirst a través de un programa de transición, y ahora trabaja como administrador de casos para apoyar a los veteranos y sus familias. Ella dijo que la experiencia de Urton con la falta de vivienda la coloca en la posición única de relacionarse con aquellos que ingresan a las instalaciones.

“Se reduce a las cosas más pequeñas que la gente no pensaría que son muy importantes, como toallas sanitarias para mujeres” y divisiones entre las camas de los refugios para que las mujeres se sientan seguras, dijo Bettencourt.

Jennifer Loving, directora ejecutiva de Destination: Home, también se desempeñó como directora ejecutiva de HomeFirst, y conoce los desafíos de utilizar recursos limitados para atender a una creciente población necesitada.

"Siento que Andrea realmente trabaja duro para centrarse en el cliente", dijo Loving. "Ella ha tenido muchas experiencias de vida que la han llevado a comprender los traumas que las personas expresan".

Loving dijo que South Bay es afortunada de tener organizaciones fuertes lideradas por mujeres que brindan recursos tan importantes a los más vulnerables de la comunidad.

"Creo que muchas personas como Andrea son héroes anónimos", dijo. "No andan y hablan de lo que están haciendo".

Póngase en contacto con Aliyah Mohammed en [correo electrónico protegido] o seguir @Aliyah_JM en Twitter.

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