Bernhardt: Los policías racistas no tienen el mismo estándar que los maestros, alcalde Liccardo. Este es el por qué.
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo. Foto de Kyle Martin.

En medio de un escándalo sobre Facebook Publicaciones realizado por miembros actuales y anteriores del departamento de policía de su ciudad, el alcalde de San José, Sam Liccardo, rechazó las llamadas para destituir a la policía publicando y luego eliminando Un tuit que comparó a los policías racistas con los maestros. "Y cuando los maestros son sorprendidos diciendo cosas viles", decía el tuit, "¿financiamos las escuelas o despedimos a los maestros responsables?"

Muchos de los que criticaron el comentario, como El reportero de ABC 7 South Bay, Julian Glover, se centró en la considerable diferencia en el poder ejercido por aquellos que llevan tiza y los que portan armas, pero los comentarios del alcalde también destacan sin saberlo una diferencia importante entre la responsabilidad profesional en educación y la aplicación de la ley.

Los maestros de California son despedidos por conducta poco profesional como esas publicaciones de Facebook todos los años, y algunos de ellos son despojados de sus credenciales de enseñanza, lo que les impide enseñar en cualquier otra escuela pública del estado. Los agentes de policía pueden ser despedidos, como dijo el jefe de San José, Eddie García, que podría suceder en este caso, pero California es uno de los cinco estados que no tiene un sistema para descertificar a los agentes de policía y quitarles permanentemente sus insignias.

Como profesiones de servicio público, la educación y la aplicación de la ley tienen mucho en común. A ambos se les confía autoridad sobre los miembros más vulnerables de la sociedad y cada uno es supervisado por una comisión estatal, nombrada por el gobernador y confirmada por el Senado estatal, que establece y hace cumplir los criterios para la capacitación y la licencia profesional. Nadie puede convertirse en maestro de escuela pública o oficial de policía en California sin una certificación estatal.

La Comisión de California para la Credencialización de Maestros (CTC) es una salvaguarda importante para los maestros y el público al que sirven. Cada año el CTC recibe alrededor de 6,000 informes de posible mala conducta del educador de una variedad de fuentes: aplicación de la ley, distritos escolares, otras agencias estatales de licencias y miembros del público. (Cualquiera puede denunciar una mala conducta en el página de inicio de la comisión.)

Se revisa cada informe y se investigan los que cumplen con los estándares de CTC para la disciplina potencial. Si el caso está justificado, la comisión puede emitir una advertencia privada o una censura pública, o puede suspender o revocar la credencial del maestro, evitando así que trabajen en cualquier escuela pública en California. En su reunión del 22 de abril, una de las seis que generalmente tiene cada año, el CTC tomó medidas disciplinarias contra 202 docentes.

La aplicación de la ley es otra historia. La Comisión de California sobre Normas y Capacitación de Oficiales de Paz (POST) supervisa la selección y capacitación de las fuerzas del orden público en todo el estado y emite los certificados profesionales necesarios para ejercer los poderes policiales. Sin embargo, una vez otorgado, el estado no tiene ningún mecanismo para revocar esos certificados o rescindir los poderes que transmiten.

Este no fue siempre el caso. POST podría revocar los certificados policiales hasta 2003, cuando el proyecto de ley 221 del Senado fue aprobado sin debate legislativo y firmado por el gobernador Gray Davis. Desde entonces, California ha sido uno de los cinco estados sin un proceso para descertificar a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

Por supuesto, hay otras formas de lidiar con la mala conducta tanto de los maestros como de los agentes de policía. El sistema de justicia penal maneja la mala conducta más atroz, pero aunque una condena penal es casi siempre una causa automática para revocar la credencial de un maestro, un informe de investigación de 2019 del Programa de Informes de Investigación en UC Berkeley y el Grupo de Noticias del Área de la Bahía descubrieron que decenas de oficiales de policía, incluidos algunos en Silicon Valley, continúan trabajando en la aplicación de la ley a pesar de sus condenas penales.

Los maestros y los oficiales de policía también pueden ser despedidos por violar los estándares profesionales de sus comunidades locales, pero el despido de un distrito o departamento escolar no garantiza que alguien no regrese a un salón de clases o un golpe. Con la escasez estatal en ambas profesiones, los empleadores están cada vez más dispuestos a "arriesgarse" con alguien que "no encajaba" con otro empleador.

Reformar el POST y restaurar su poder para disciplinar y descertificar a los oficiales no terminará, por sí solo, la actual crisis de brutalidad policial más de lo que el CTC ha evitado todo comportamiento aborrecible de los maestros. Sin embargo, les daría a los ciudadanos de California tanto poder sobre aquellos que usan la fuerza letal como lo tienen actualmente sobre aquellos que dan detención durante el almuerzo.

Patrick Bernhardt es presidente de la Asociación de Maestros de San José.

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