Bramson: Cómo podemos apartarnos del camino para la vivienda asequible
Opportunity Housing permitiría construir hasta cuatro unidades en parcelas individuales en vecindarios unifamiliares. Foto de archivo.

Inmediatamente después de un año histórico que ha golpeado más a las personas más pobres, me encuentro pensando en el futuro de la vivienda asequible. Incluso en el mejor de los casos, es una hilera difícil de cavar.

Desde encontrar un lugar donde sea factible construir hasta navegar por el complejo funcionamiento interno del proceso de aprobación del uso de la tierra local y asegurar las innumerables herramientas de financiamiento necesarias para que el proyecto sea perfecto, hacemos que sea muy difícil en este país construir el tipo de casas. que la gente necesita.

Con miles de personas en nuestras calles en este momento y muchas más al borde del abismo, debes preguntarte: ¿Por qué no intentamos hacerlo más fácil?

La primera respuesta, y quizás la más triste, es que una gran cantidad de personas no quieren que las cosas vayan más rápido. Un proceso de autorización completo, en el que una ciudad dada aprueba conceptualmente un proyecto específico en una parcela, puede llevar años incluso cuando las cosas van bien.

Y si bien las revisiones de planes requeridas, los informes ambientales, los estudios de tráfico y las audiencias públicas sirven para propósitos valiosos, principalmente terminan siendo mal utilizados por aquellos que quieren detener el proceso de desarrollo por completo.

La conclusión es que cuando un grupo demanda a un desarrollador de viviendas asequibles o cuestiona una solicitud de planificación en el ayuntamiento, generalmente no están tratando de mejorar el proyecto, sino de descarrilarlo por completo.

Incluso las nuevas herramientas de "racionalización" como SB35, una ley que se suponía que ayudaría a aprobar proyectos en meses al acelerar el proceso de asignación de derechos local y forzar decisiones, consiguen que se agreguen capas de procesos adicionales hasta el propósito original de la legislación. está casi perdido. Resulta que algunas ciudades, al igual que los vecindarios, tal vez no estén interesadas en ceder el control total de las aprobaciones, incluso si se produce a costa de retrasos en la vivienda.

El estudio planificado de la política de ubicación de viviendas asequibles de San José, que será escuchado por el Ayuntamiento de San José el 10 de noviembre, es otro ejemplo en el que incluso el mejor de los intentos podría terminar creando más bloqueos que caminos.

A primera vista, el objetivo del trabajo es loable: lograr que se construyan viviendas en toda la ciudad y que las áreas de altas oportunidades sean priorizadas para la inversión de la ciudad. Por mi parte, estoy completamente de acuerdo en que deberíamos construir tantas viviendas asequibles como podamos en todos los distritos de la ciudad. El problema es que el desarrollo de viviendas no existe en el vacío.

Existe una red de necesidades complicadas e interrelacionadas, como la zonificación, el acceso al tránsito, la proximidad a las comodidades y una serie de otros factores que se requieren para que la vivienda obtenga los fondos y la aprobación para seguir adelante.

Si no hay rutas de autobús cerca de un sitio, será difícil obtener fondos de crédito fiscal estatal. Si todo un distrito de vecindario prohíbe el uso de viviendas multifamiliares, no podrá construir departamentos asequibles allí.

Todo esto se analizará en el estudio, por supuesto, pero existe una amenaza real si la gente comienza a pensar que esta nueva política tendrá el poder de detener el desarrollo de viviendas asequibles en un lugar determinado. No lo hará y no debería.

Con el 94% del terreno residencial disponible actualmente restringido a viviendas unifamiliares en San José y el terreno disponible restante que se vende todos los días a precios récord, ya nos estamos quedando sin opciones.

Si a eso le sumamos el hecho de que solo un porcentaje minúsculo de las existencias existentes está restringido en la escritura a precios asequibles, estamos muy atrasados ​​en el cumplimiento de nuestros objetivos de producción para las viviendas de menores ingresos, y se dará cuenta de una verdad simple: no hay suficientes viviendas asequibles en ninguna parte.

Lo que podría ser valioso, sin embargo, es que si este proceso ayuda a todos a alinearse y trabajar juntos en el objetivo singular de obtener viviendas asequibles aprobadas y abiertas lo antes posible. Podríamos usar esta política para identificar sitios de oportunidad y decir no solo que la ciudad hará una inversión en un lugar determinado, sino que, en cambio, cada sitio, zona o región identificada obtendrá un enfoque de "manos a la obra" para hacer ahora hay viviendas asequibles.

No se equivoque, este sería un compromiso serio de múltiples departamentos para traer una urgencia furiosa en toda la ciudad a cada proyecto, pero dada la alternativa de que más de nuestros vecinos vivan en el frío, parece que la elección es obvia.

Dado que es evidente que queremos mantener las cosas locales porque sabemos lo que es mejor para nuestros residentes, usemos nuestro poder colectivo para despejar un camino a seguir y mostrarle a la gente la ruta más rápida a casa.

El columnista de San José Spotlight, Ray Bramson, es el director de operaciones de Destination: Home, una organización sin fines de lucro que trabaja para acabar con la falta de vivienda en Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada segundo lunes del mes. Póngase en contacto con Ray en [correo electrónico protegido] o sigue a @rbramson en Twitter.

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