Panel de cannabis discute eliminar barreras y poner fin a la guerra contra las drogas

La visión de la concejal Magdalena Carrasco para los negocios de cannabis en San José se centra en corregir los errores.

Durante décadas, los residentes del distrito este de San José han sido víctimas de la guerra contra las drogas del país. Ahora ella quiere cambiar eso con un programa de equidad.

"La forma en que veo esto es el punto trágico en la historia que hemos tenido que enfrentar", dijo. "(Veo) que esta industria da un giro y la gente se convierte en multimillonaria a través de la misma industria que encarceló a nuestros jóvenes".

Los comentarios de Carrasco sobre el programa, que haría que la industria fuera inclusiva para las personas que podrían haber estado en desventaja por las condenas anteriores por marihuana, fue un interludio durante un panel de políticas de cannabis en la Cumbre de Salud y Vivienda del viernes organizada por el Consejo de Organizaciones Sin Fines de Lucro de Silicon Valley.

El panel contó con el abogado Sharmi Shah, el director colaborativo de derechos humanos del estado de San José William Armaline y el ex alcalde de Mountain View, Lenny Siegel.

Desde que los votantes de California acudieron a las urnas para legalizar la marihuana recreativa, algunas ciudades de todo el condado y el estado se han apresurado a impulsar el último negocio de ladrillo y mortero fuera de las líneas de la ciudad. Pero algunos, como Mountain View, han adoptado un enfoque diferente: asegúrese de que esté regulado y sujeto a impuestos.

"En las reuniones de la Liga de Ciudades de California, tendríamos paneles sobre el impuesto al cannabis y el punto óptimo que estamos buscando es el nivel que hace que las empresas no quieran regresar al mercado negro", dijo Siegel. “Ese es el número que todos intentan encontrar. El objetivo no es aumentar el consumo de marihuana, reducir el consumo de marihuana, sino garantizar que el comercio esté regulado ".

Si bien Siegel proporcionó su experiencia personal con los impuestos y la regulación de las tiendas de marihuana como alcalde de Mountain View, Armaline, que forma parte del Grupo de Trabajo de Equidad de Cannabis de San José, buscó cómo gastar ese dinero.

"¿Qué vamos a hacer ahora con ese mercado multimillonario?", Dijo Armaline. "¿Cómo podemos comenzar a considerar estos ingresos no solo como aspectos de la justicia restaurativa, sino para invertir en los problemas sociales muy reales que enfrentan nuestras comunidades, ya sea que estén o no usando cannabis?"

Shah señaló desafíos para aquellos interesados ​​en ingresar a la industria. Ella dijo que debe haber uniformidad en el proceso.

"Uno de los mayores obstáculos para obtener cualquiera de estas licencias es que no se trata solo de completar un formulario", dijo Shah. “Algunas de estas aplicaciones pueden ser superiores a las páginas 500. Requerirán una gran cantidad de archivos adjuntos y planes que realmente, para una nueva industria, es difícil para ellos armar ".

El tema de la guerra contra las drogas, que ha sido librado por los presidentes durante décadas, también fue un tema popular entre los panelistas.

Armaline, cuya investigación se ha centrado en cuestiones como la política de drogas y su eliminación, dijo que en la comunidad académica no hay controversia sobre el hecho de que muchos consideran que la guerra contra las drogas del país es "abismal". Pero el objetivo ha sido revertir la mentalidad negativa hacia el cannabis. a escala internacional.

"Todos los informes más grandes de la comisión internacional sobre este tema dicen lo mismo", dijo Armaline. "Hay que deshacerse de las sanciones penales y los estigmas para todos aquellos que han sido procesados ​​y perseguidos".

Y fue exactamente ese tipo de pensamiento de Armaline lo que ayudó a Carrasco a cambiar su perspectiva y eventualmente darse cuenta del beneficio de un programa de equidad.

"Fui trabajadora social para 25 años antes de convertirme en un funcionario electo, así que estaba del otro lado realmente culpando al uso de drogas y cannabis por mucho de lo que estaba viendo", dijo Carrasco. "(No entendí) en ese momento que estamos lidiando con un sistema roto y realmente luchando con lo que estamos comenzando a ver en el lado político".

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o síguela @grace_hase en Twitter.

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