Chung: la reforma de la justicia penal comienza con la reforma de la acusación
Una estatua de Lady Justice. Foto cortesía de Pixabay.

¿Se imagina un hospital en el que los médicos reciban poca o ninguna formación sobre el diagnóstico de pacientes? ¿Te imaginas a los médicos que dejan poca o ninguna nota después de diagnosticar a los pacientes? Ningún paciente razonable toleraría tal falta de capacitación, estándares y profesionalismo. De manera similar, ninguna persona razonable debería tolerar tal falta de capacitación, estándares y profesionalismo en la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara.

Una de las responsabilidades más fundamentales de un fiscal es decidir si acusar a un individuo de delitos y cómo hacerlo. Las decisiones de cobro son extraordinariamente importantes porque pueden afectar la libertad y la vida de las personas. Una vez iniciado, un caso penal a menudo desarrolla un impulso implacable hasta que se llega a un acuerdo de culpabilidad o un veredicto del jurado. Por lo tanto, es fundamental que los fiscales actúen con moderación al presentar cargos.

A veces, las circunstancias exigentes requieren decisiones de cobro rápidas por consideraciones de seguridad pública, pero por eso es tan importante contar con una capacitación, estándares y profesionalismo bien desarrollados para cobrar, para que los fiscales puedan estar a la altura de las circunstancias cuando sea necesario.

En el condado de Santa Clara, una falta de liderazgo bajo el fiscal de distrito Jeff Rosen ha resultado en una falta total de capacitación, estándares y profesionalismo cuando se trata de cobrar. En general, los fiscales en la oficina reciben poca o ninguna capacitación sobre si y cómo acusar a las personas y, a menudo, se dejan a sus propios caprichos. Actualizar y modernizar la formación y los estándares no han sido prioridades para DA Rosen en la última década.

Por ejemplo, el manual de políticas y procedimientos de la oficina está tan desactualizado que se refiere a software antiguo (por ejemplo, “DELITOS”) que la oficina ya ni siquiera usa. Incluso el software actual en la oficina ("CIBER") está lamentablemente desactualizado y no permitirá abrir más de un documento a la vez (como un lector de microfichas). Por supuesto, los fiscales en la oficina reciben poca o ninguna capacitación sobre cómo navegar este software laberíntico para emitir cargos.

Antes de trabajar como fiscal en Silicon Valley, trabajé como fiscal en la ciudad de Nueva York, donde recibí una amplia formación sobre cargos. Durante meses, los fiscales subalternos de Nueva York fueron capacitados en una sala de quejas en vivo, aprendiendo a leer los estatutos y la jurisprudencia, evaluar hechos y cargos, colaborar con pares y supervisores, entrevistar a testigos y sospechosos, solicitar investigaciones de seguimiento y urgencias evidencia y construye casos demostrables, todo antes de emitir cargos. Por lo tanto, me sorprendió cuando llegué al condado de Santa Clara y casi no recibí capacitación sobre cómo presentar cargos contra las personas según el Código Penal de California y los estatutos relacionados.

Dada la falta de capacitación y estándares, no es de extrañar que las decisiones de cobro fueran a menudo fortuitas e inconsistentes dentro de la oficina. DA Rosen elogió a los fiscales que emitieron montañas de casos, como si fuera una medida válida de justicia. Lamentablemente, muchos casos emitidos no cumplieron con los estándares básicos de responsabilidad profesional y sentido común.

Los fiscales a menudo dejaron poca o ninguna nota en los archivos del caso sobre los hechos y los antecedentes penales de los acusados ​​que los llevaron a presentar cargos. Los fiscales que posteriormente procesaron o manejaron esos casos tendrían que volver a revisar todo, un proceso increíblemente ineficaz e ineficaz. Imagine que los médicos tienen que volver a diagnosticar a los pacientes cada vez que los atienden. Algunos fiscales incluso dejarían notas increíblemente poco profesionales, inyectando comentarios personales en resúmenes fácticos o revelando motivaciones de acusación inapropiadas. Incluso los supervisores no lograron mantener los estándares y aplicaron presiones inapropiadas para obtener alegatos en los casos débiles.

En consecuencia, la calidad y la credibilidad de los enjuiciamientos sufrieron. Los casos se desentrañaron rápidamente después de la acusación inicial una vez que los fiscales realmente comenzaron a investigar, recolectar evidencia y aplicar estándares básicos. Los casos de delitos menores, que son los más numerosos e implican a la mayoría de las personas en nuestra comunidad, fueron a menudo los menos emitidos. Sobre la base de pruebas débiles, investigaciones deficientes y revisiones superficiales, estos casos fueron emitidos de manera regular y rápida en un formato de línea de montaje por fiscales que en realidad no manejaban estos casos, lo que obstruía los tribunales con casos graves que se prolongaron durante demasiado tiempo.

Debido a la falta de coordinación y comunicación, los fiscales de diferentes equipos a menudo no sabrían hasta mucho más tarde que estaban manejando al mismo acusado o que se habían emitido nuevos cargos. La presentación descoordinada y demorada de los cargos impidió la rápida resolución de los casos, incluida la obtención de restitución para las víctimas.

Los casos se publicaron a menudo meses después del hecho sin la debida recopilación de testigos y pruebas, lo que provocó demoras perjudiciales y pérdida de pruebas. Justicia retrasada es justicia denegada, y el condado de Santa Clara merece algo mejor. Los fiscales deben aspirar a un estándar más alto, y cuando emitimos cargos, deben significar algo.

El vergonzoso Desentrañar el reciente caso de corrupción de permisos de armas. es un ejemplo por excelencia de la falta de capacitación, estándares y profesionalismo en la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara con respecto a los cargos. Los fiscales éticos reconocerían y evitarían conflictos de intereses básicos al presentar cargos. Una fiscalía ética capacitaría a sus fiscales sobre los conflictos de intereses y tendría estándares de acusación por escrito claros y actualizados que todos, incluido el propio fiscal del distrito, seguirían.

La falta de capacitación, estándares y profesionalismo con respecto a los cargos crea la oportunidad perfecta para enjuiciamientos excesivamente entusiastas y motivados políticamente. Un pez se pudre de la cabeza hacia abajo y es hora de un cambio significativo. ¿Cómo comenzamos a reformar el sistema de justicia penal en el condado de Santa Clara? Podemos empezar reformando la carga. La injusticia debe detenerse desde el principio. Así es como comenzaremos a sanar este sistema roto.

Daniel M. Chung se encuentra en licencia administrativa remunerada indefinida como fiscal de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara. Aclara a San José Spotlight que este artículo de opinión refleja solo sus puntos de vista personales y que está escribiendo solo a título personal, no en nombre o como representante del condado de Santa Clara.

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