Los líderes del este de San José condenan el nombramiento de la comisión de planificación de San José
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Cuando Ada Márquez renunció a la comisión municipal más poderosa de San José el año pasado, los líderes comunitarios tenían la esperanza de que los legisladores nombraran a otra persona de color del East Side para ocupar su lugar.

Pero eso no fue lo que pasó.

“El consejo tuvo la oportunidad de abrazar la diversidad y en su lugar eligieron reemplazar un asiento que ocupaba una joven latina por un hombre blanco de mediana edad”, dijo Peter Allen, presidente de la Comisión de Planificación de San José, sobre la decisión del Ayuntamiento. Martes para nombrar a Pierluigi Oliverio. “Ciertamente no estaban pensando en vecindarios subrepresentados”.

Los concejales tenían tres finalistas para elegir: el ex concejal Oliverio, el ex miembro del personal del Ayuntamiento Rolando Bonilla o la comisionada de planificación del condado Aimee Escobar. El consejo eligió a Oliverio con seis votos del alcalde Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y los miembros del consejo Dev Davis, Johnny Khamis, Pam Foley y Lan Diep.

Recuento de los votos del consejo por el secretario municipal Toni Taber

“Estoy decepcionado por los residentes del Distrito 5 porque merecen un asiento en la mesa en todos los niveles del gobierno de nuestra ciudad”, dijo Bonilla, el único finalista del Este de San José, sobre su derrota el miércoles. "San José solo alcanzará su verdadero potencial cuando empodere a todos los residentes de nuestra ciudad".

Allen, junto con los líderes latinos y del este de San José, criticó duramente el miércoles el nombramiento de Oliverio a la comisión porque ahora es el cuarto representante de la acomodada Willow Glen, un enclave predominantemente blanco de Silicon Valley. Con el nombramiento de Oliverio, los comisionados del Distrito 6 tienen la mayoría del panel de 7 miembros.

Allen, también hombre blanco del Distrito 6, dijo que el nombramiento fue claramente motivado políticamente por Liccardo y la mayoría del consejo que seleccionó a Oliverio. Allen dijo que la controvertida decisión lo hizo cuestionar sus propias calificaciones.

“En lugar de buscar equidad, muestra que estaban buscando conveniencia política”, dijo Allen. “Tomaron una decisión que sintieron que era lo mejor para promover su agenda política. Simplemente perpetúa la división en nuestra comunidad en este momento.

“Una decisión como esta me hace cuestionar mis propias habilidades y el mérito de estar en la comisión”, agregó Allen. "¿Estoy allí porque soy un hombre blanco del Distrito 6 con conexiones políticas o estoy allí porque el consejo pensó que sería la mejor persona para la comisión?"

Liccardo no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

La concejal de San José, Magdalena Carrasco, dijo que está "consternada" y "lívida" por la decisión de eludir a un representante del este de San José. La votación, dijo Carrasco, se basó en líneas raciales, elitistas y económicas, del lado oeste frente al lado este.

"Estoy muy decepcionado con el resultado, y eso es quedarse corto", dijo Carrasco. “Hemos trabajado muy duro durante los últimos cinco años desde mi elección para asegurarnos de que East San José tenga un asiento en la mesa y que nuestros residentes sientan que están siendo representados. Y ayer se sintió como una bofetada en la cara ".

Antes de la votación, Carrasco imploró a sus colegas del consejo que apoyaran a Bonilla.

“A pesar de mi declaración e insistencia de los concejales, no puedo creer que desde el principio más de la mitad del concejo eligió mantener la estructura de poder en una de las comunidades más ricas de la ciudad”, agregó. “No solo es decepcionante, es alarmante y vergonzoso que una de las ciudades más diversas del estado de California y la más grande del país lidere de esta manera. ¿Qué estamos pensando?

Carrasco dijo que ahora está examinando todas las comisiones de la ciudad para asegurarse de que el este de San José esté representado.

El también comisionado de Planificación Shiloh Ballard, también del Distrito 6, denunció el nombramiento de Oliverio.

“Después de la votación del Concejo Municipal de anoche sobre la designación de la Comisión de Planificación, estoy sentado aquí esta mañana con mi camiseta de Kaepernick, con mis calcetines RBG tomando café de una taza que dice: 'Tengo 99 problemas y el patriarcado heteronormativo blanco es todo de ellos ”, publicó Ballard en Facebook.

En medio de las crecientes críticas, Oliverio dijo el miércoles que tomará decisiones como comisionado de planificación que beneficiarán a toda la ciudad, no solo a un distrito.

“En última instancia, los consejos y las juntas optan por cubrir las vacantes en función de ese momento en el tiempo y las calificaciones de todos los candidatos”, dijo Oliverio, horas antes de tomar posesión como nuevo comisionado. "Siempre he tomado decisiones basadas en lo que era mejor para los objetivos de la ciudad y me propuse asistir a las reuniones comunitarias en cada distrito del consejo".

En un año, se abrirán cuatro puestos en la influyente Comisión de Planificación, que adopta el plan general, toma decisiones sobre el uso de la tierra y aprueba los planes de zonificación y reurbanización.

Pero los defensores del este de San José dicen que es fundamental tener representación ahora, especialmente cuando Alum Rock y otras partes del distrito se convierten en la zona cero para la reurbanización masiva. Esas comunidades, dicen, son las más vulnerables al desplazamiento y la gentrificación.

El veterano líder comunitario y administrador de la educación, Peter Ortiz, dijo que la votación del Concejo Municipal el martes envió un mensaje al este de San José: no merece representación y carece de "la capacidad de liderazgo para tomar decisiones en nuestro propio nombre".

“La decisión del Concejo Municipal de elegir un nominado del Distrito 6 en lugar de un candidato del Este de San José es un vestigio de la supremacía blanca institucionalizada que existe dentro del gobierno de nuestra ciudad”, dijo Ortiz. “Existe un prejuicio en contra de nuestra comunidad y no necesitan decirlo abiertamente porque es evidente por sus acciones. Es una acción de la vieja guardia para mantener el poder en el Distrito 6 y privar de sus derechos a las comunidades del este de San José ”.

Los defensores del miércoles también cuestionaron el proceso de designación ya que los concejales votaron usando boletas secretas en lugar de leer los votos o mostrar los resultados en una pantalla grande. La secretaria municipal, Toni Taber, dijo que no había “ninguna razón en particular” para no leer el recuento de votos en el registro, pero dijo que publicó los resultados en Facebook y Twitter.

Camille Llanes-Fontanilla, directora ejecutiva de SOMOS Mayfair, dijo que es "decepcionante" que una ciudad grande y diversa como San José carezca de representación geográfica y étnica en la Comisión de Planificación.

“A medida que los desarrollos están cambiando nuestros vecindarios en toda nuestra ciudad, es fundamental tener diferentes voces, experiencias vividas y perspectivas representadas”, dijo Llanes-Fontanilla. “Se debe priorizar la reforma y transparencia en la contratación, designación y estructura de la Comisión. El status quo no es equitativo ni aceptable ”.

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

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