La fe en la vacuna COVID-19 enfrenta una batalla cuesta arriba en la comunidad negra
Voluntarios y personal del evento Christmas Grab and Go de la Agencia de Servicios Comunitarios Afroamericanos, que proporcionó a los miembros de la comunidad afroamericana PPE, alimentos y otros suministros. Cortesía de Jamii Technology / African American Community Service Agency.

Al comienzo de la pandemia de COVID-19, algo sobre la crisis le resultó familiar a André Chapman.

Chapman, el director ejecutivo y fundador de la organización sin fines de lucro Unity Care de San José, vio un malentendido generalizado de la enfermedad, similar al de la pandemia del VIH / SIDA en la década de 1980. Si bien el sida salió de las noticias principales, continuó causando estragos entre los afroamericanos durante años, con poca atención.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, más del 40% de las personas infectadas por el VIH en los Estados Unidos hoy en día son afroamericanos, a pesar de constituir solo el 12.7% de la población del país.

Chapman dijo que le preocupan patrones similares con COVID-19.

Hoy, más del 25% de las muertes por COVID-19 han estado entre los afroamericanos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La agencia dice que el impacto desproporcionado es el resultado de una variedad de factores sociales basados ​​en la discriminación en la atención médica, la vivienda, ingresos, educación, empleo y más.

Es por eso que las organizaciones de Chapman y Black en el Área de la Bahía se han unido para crear COVID-19 Negro, un proyecto que tiene como objetivo ayudar a educar y proteger a los afroamericanos durante la pandemia.

"Estamos luchando con la forma de transmitir un mensaje de crisis a una comunidad que ya no confía en su gobierno, y no por culpa de ellos, sino por cómo el sistema ha oprimido a sus comunidades", dijo Chapman.

Como resultado, los líderes y organizaciones comunitarios han asumido el manto de la educación y la protección.

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Milan Balinton, director de la Agencia de Servicio Comunitario Afroamericano (AASCA), también ha estado trabajando en COVID-19 Black.

Voluntarios y personal del evento Christmas Grab and Go de la Agencia de Servicio Comunitario Afroamericano, que proporcionó a los miembros de la comunidad afroamericana PPE, alimentos y otros suministros. Cortesía de Jamii Technology / African American Community Service Agency.

AASCA ha desplegado estudiantes empleados para compartir información sobre la enfermedad, incluyendo cómo aislar y poner en cuarentena, y distribuir equipo de protección personal. COVID-19 Black también ha creado folletos con información de seguridad para iglesias con congregaciones mayoritariamente negras.

Walter Wilson, director ejecutivo de Silicon Valley Minority Business Consortium, dijo que un factor clave es mantener el esfuerzo dentro de la comunidad local. 

Por ejemplo, cuando el condado comenzó a contratar rastreadores de contactos, no eran de las comunidades con las que estaban trabajando.

“¿Cómo crees que alguien que no tiene contacto, no tiene relaciones allí, va a venir a estas comunidades y pregunta '¿Con quién has estado?'”, Dijo Wilson. Después de que él y otros expresaron su preocupación, los funcionarios del condado comenzaron a contratar localizadores de contactos a nivel local.

Chapman dijo que es importante para la gente negra "escuchar mensajes y narrativas de la experiencia negra, que (no) no son cooptados o tergiversados ​​por los medios corporativos, sino que en realidad provienen de la autenticidad de nuestras voces".

Tener una organización como COVID-19 Black en su lugar, dijo Chapman, es importante porque después de esta pandemia, es probable que alguna otra crisis de salud golpee a las comunidades de color.

“Un dicho en la comunidad negra es que 'cuando los blancos contraen el resfriado, los negros contraen la gripe'”, dijo Chapman. "Siempre nos golpean más fuerte, que es lo que estamos viendo en este momento".

 

Próximos pasos

A medida que comienza la distribución de la vacuna, los proveedores médicos deben demostrar su confiabilidad. Pero entre el racismo sistémico y de larga data en el sistema de atención médica de EE. UU., Junto con la baja tasa de participación de los afroamericanos en ensayos de vacunas hasta ahora, falta confianza, dicen los miembros de la comunidad.

Wilson dijo que incluso algunos trabajadores de la salud negros están esperando para recibir la vacuna. “Existe una desconfianza natural en el sistema en el que trabajan”, dijo Wilson.

La desconfianza surge de experiencias como la Experimentos de sífilis de Tuskegee, que violó los derechos de cientos de hombres afroamericanos, o el caso de Henrietta carece, cuyas células continúan usándose para experimentos médicos a pesar de que los médicos nunca obtuvieron el permiso de Lacks para usarlas.

Y la Dra. Susan Moore, una mujer negra de 52 años de Indianápolis, que a principios de este mes murió después de recibir un tratamiento inadecuado para su caso de COVID-19. En un video de amplia circulación publicado en Facebook, Moore dijo que habría recibido respeto y un mejor trato si fuera blanca..

Balinton dijo que durante un reciente servicio de comida y suministros para las fiestas de AACSA, la gran mayoría de las familias negras con las que habló se mostraron escépticas sobre la vacuna.

“Puedo simpatizar con eso y entender el miedo”, dijo Balinton, y agregó que no está abogando a favor o en contra de la vacuna, sino pidiendo a la gente que siga usando máscaras, lavándose las manos y el distanciamiento social.

“Como líder, les estoy pidiendo que confíen en mí sobre los conceptos básicos en este momento”, dijo Balinton.

Voluntarios y personal del evento Christmas Grab and Go de la Agencia de Servicio Comunitario Afroamericano, que proporcionó a los miembros de la comunidad afroamericana PPE, alimentos y otros suministros. Cortesía de Jamii Technology / African American Community Service Agency.

“Al final, estamos tratando de proteger a una comunidad, por lo que lo que se interpone entre la comunidad y el gobierno son las agencias que están haciendo el trabajo sobre el terreno”, dijo Chapman.

Los gobiernos deben dejar que la comunidad sobre el terreno continúe haciendo el trabajo, dijo Chapman, porque grupos como Unity Care, AACSA y Minority Business Consortium han trabajado para generar confianza desde cero.

“Dale (a las agencias comunitarias) lo que necesiten”, dijo Chapman. "Déjelos hacer lo que sea necesario y luego apóyelos incluso cuando se caigan".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguirla @MadelynGReese.

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