El ex alcalde de Milpitas, Rich Tran, de pie frente a un pequeño lago con las colinas de Milpitas al fondo
El exalcalde de Milpitas, Rich Tran, espera regresar a su antiguo cargo y continuar representando a la ciudad cuando ingrese a la carrera por la alcaldía de 2024. Foto de B. Sakura Cannestra.

El exalcalde de Milpitas, Rich Tran, de 38 años, compite por su antiguo cargo en las elecciones de noviembre de 2024.

Originario de Milpitas, Tran fue el primer alcalde elegido sin ocupar ningún cargo oficial en la ciudad, ganó en 2016 y fue reelegido en 2018 y 2020. Obtuvo una Maestría en Políticas Públicas de la Universidad de Nueva York y una Maestría en Trabajo Social de San José. Universidad Estatal.

"Me he centrado en mi propósito en la vida y está aquí, siempre ha estado aquí", dijo Tran a San José Spotlight. "Es para servir a la comunidad y hacer de Milpitas el mejor lugar posible".

Las prioridades de Tran son las mismas que cuando era alcalde, que son mejorar la calidad de vida de los residentes, junto con la moral, la salud fiscal y la seguridad pública del gobierno de la ciudad. Tran le dijo a San José Spotlight durante su último mandato como alcalde que estaba preocupado por el gobierno de la ciudad después dos administradores de la ciudad se entregaron durante su mandato y un tercero fue despedido después de que dejó el cargo.

“Me preocupo mucho por la ciudad y tengo fe en que nuestros funcionarios electos, los cinco, están haciendo lo que deben hacer para mejorar nuestra comunidad”, dijo Tran.

En cuanto a la calidad de vida y la seguridad pública, Tran dijo que le preocupan las personas sin hogar, los vertidos ilegales y el deterioro de los barrios de Milpitas. Impulsó un impuesto a las ventas de un cuarto de centavo, que fue aprobado durante su mandato de 2020, para ayudar a aumentar los fondos para los departamentos de policía y bomberos de la ciudad. Aprobó una ordenanza que permite al departamento de policía barrer periódicamente los campamentos cerca de escuelas y otras áreas.

Milpitas tiene alrededor de 77,000 residentes según las estimaciones de 2022 de la Oficina del Censo de EE. UU. La ciudad tiene elecciones generales (los candidatos no están vinculados a un distrito); se abrirán dos escaños en el consejo en las elecciones de noviembre de 2024. El alcalde cumple mandatos de dos años y sólo puede cumplir tres mandatos consecutivos. Una persona sólo puede servir 10 años consecutivos como concejal o alcalde y luego debe tomar una pausa de dos años antes de postularse nuevamente para cualquiera de los puestos.

Tran dijo: "Si puedo ser alcalde hasta los 80 años, lo intentaré". 

Un enfoque específico que tiene Tran es en los delitos relacionados con vehículos, como los robos y allanamientos de vehículos, que afectan de manera desproporcionada a los vecindarios, dijo. Esto podría mejorarse con una mayor presencia policial, afirmó Tran. El lado sur de la ciudad se ve más afectado por los delitos contra vehículos porque la estación del Departamento de Policía de Milpitas está ubicada en el norte de la ciudad, agregó.

"Si podemos iluminar ciertas áreas, literalmente podemos prevenir la actividad criminal", dijo Tran a San José Spotlight.

Su entrada en la carrera ha sido un shock para la alcaldesa Carmen Montaño, quien dijo que también planea postularse nuevamente. En las elecciones a la alcaldía de 2022, Tran respaldado montano para el asiento.

Dijo que “respeta a cualquiera que se postule porque servir implica un compromiso de mucho tiempo”.

Esta no sería la primera vez que Montano y Tran compiten. Se postularon para la alcaldía en 2016, que fue la primera vez que Tran ganó.

Tran ha sido una figura divisiva en la política de Milpitas desde su ingreso en 2016. Anteriormente ha sido criticado por residentes y concejales por generar controversias, como su declaraciones sobre la falta de vivienda y amenazas de demandar al condado y al estado sobre una propuesta del Proyecto Homekey en 2020. El concejal Anthony Phan, quien trabajó con Tran en el concejo municipal durante seis años, dijo que Tran actúa como un matón y obliga a otros funcionarios a estar de acuerdo con él.

"Él es el deportista del casillero del gimnasio que te empujará contra una esquina y te exigirá dinero para el almuerzo", dijo Phan a San José Spotlight.

Para Tran, estas controversias surgen de desacuerdos entre políticos y le importan más los comentarios de los residentes y votantes.

Tran comparó el final de su mandato como alcalde con el final de una película, mientras consideraba postularse nuevamente. Después de experimentar múltiples pérdidas personales este año, incluida la muerte de su abuela, Tran dijo que reflexionó sobre su vida y decidió que quería postularse para la reelección. Su estrategia de campaña es recorrer los 13.6 kilómetros cuadrados de la ciudad para tocar personalmente la puerta de cada residente y escuchar sus preocupaciones.

“Mientras siga ganando elecciones aplastantes, sé que estoy haciendo algo bien”, dijo Tran a San José Spotlight.

Póngase en contacto con B. Sakura Cannestra en [email protected] or @SakuCannestra en X, anteriormente conocido como Twitter.

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