Defensores de personas sin hogar arman carpas en el Ayuntamiento de Milpitas
La concejal de Milpitas, Karina Domínguez, instala una tienda de campaña en preparación para el campamento del lunes por la noche frente al Ayuntamiento de Milpitas. Foto de Jackie Contreras.

    Carpas montadas rodearon el ayuntamiento de Milpitas el lunes por la noche, donde los defensores de las personas sin hogar organizaron un campamento para abordar la crisis actual de personas sin hogar en la ciudad.

    En la reunión del Concejo Municipal de esta noche, se escucharán recomendaciones del grupo de trabajo para personas sin hogar de Milpitas sobre un problema que irrita a la comunidad en ambos lados. Mientras que algunos funcionarios electos, como los concejales Karina Domínguez y Anthony Phan, buscan formas de resolver la falta de vivienda en Milpitas, otros, como el alcalde Rich Tran, han amenazado con demandar al estado y al condado de Santa Clara por las propuestas del Proyecto HomeKey.

    "Ya podemos hacer soluciones de curita, necesitamos soluciones que lleven este problema a un lugar donde se resuelva", dijo Domínguez a San José Spotlight.

    Domínguez durmió en su auto el domingo y en una carpa el lunes, junto a activistas que durmieron a las puertas del Ayuntamiento en solidaridad.

    “Esto es temporal para mí”, dijo Domínguez. “Desafortunadamente, ese no es el caso para otras personas”.

    Los defensores de las personas sin hogar durmieron afuera del Ayuntamiento de Milpitas antes de la reunión del Concejo Municipal del 1 de marzo en la que se abordarán las soluciones para las personas sin hogar. Foto de Jackie Contreras.

    Las ciudades del condado de Santa Clara, incluida Milpitas, han luchado con una creciente crisis de personas sin hogar incluso antes de la pandemia de COVID-19. Los voluntarios recientemente buscaron calles, parques y carreteras para contar la población sin vivienda en todo el condado por primera vez en tres años, con la esperanza de tener una idea de cuanta gente están luchando para sobrevivir.

    Fondos asignados de la Ley Federal del Plan de Rescate Estadounidense (ARP) podría conducir a un plan integral para paliar la crisis.

    Milpitas recibió $16 millones de ARP, y los defensores y los funcionarios de la ciudad esperan que una parte de esos fondos se apliquen a los programas de ayuda para personas sin hogar. El consejo está considerando asignar hasta $100,000 para continuar los servicios con la Oficina de Vivienda de Apoyo de Santa Clara.

    Para muchos defensores y funcionarios de la ciudad, el alcalde Tran ha mostrado menos disposición a encontrar soluciones para las personas sin hogar. Tran no respondió a una solicitud de comentarios.

    “Pasé por alto cuando el alcalde y sus aliados amenazaron con demandar al estado de California (y) al condado de Santa Clara para detener la vivienda”, dijo el concejal Phan el lunes por la noche mientras se dirigía a los defensores fuera del Ayuntamiento.

    En 2020, Tran amenazó con demandar a California y al condado por un Proyecto HomeKey propuesta que tenía como objetivo convertir un motel de Milpitas, Extended Stay America, en un sitio de vivienda para residentes sin hogar.

    “Ha declarado la guerra contra los sin hogar”, dijo Phan con respecto al impulso de Tran para demandar por el proyecto.

    El alcalde apoyó a los vecinos de Milpitas que expresaron su preocupación por no tener voz en la aprobación del proyecto, pero la demanda no avanzó. El proyecto, por un total de $70 millones para comprar el hotel y hacer modificaciones, fue aprobado y ahora está operativo para vivienda permanente con 132 apartamentos tipo estudio.

    Tran ha expresado su preocupación por los campamentos de personas sin hogar a través de su cuenta pública de Facebook en las últimas semanas. El alcalde dijo que los campamentos debajo del Puente Calaveras y detrás de la Biblioteca Pública de Milpitas serían despejados el 1 de marzo, sin embargo, Domínguez confirmó que el barrido no ocurrió.

    Domínguez dijo que Tran no ha consultado con sus colegas en el consejo sobre el asunto.

    “Personalmente, no creo que debamos pedirle a la gente que se vaya sin darles recursos que sean tangibles y que les permitan vivir un mejor estilo de vida”, dijo Domínguez.

    Defensores y funcionarios de la ciudad comparten preocupaciones sobre la crisis de personas sin hogar de Milpitas. Foto de Jackie Contreras.

    Si bien Domínguez dice que los concejales comparten el mismo objetivo de solucionar la crisis de personas sin hogar de la ciudad, los defensores cuestionan la postura de la ciudad sobre el tema.

    "No estoy de acuerdo con lo que el alcalde está tratando de hacer", dijo la defensora Loreto Dimaandal a San José Spotlight, refiriéndose a los planes del alcalde para barridos de campamentos para personas sin hogar. “Queremos embellecer Milpitas, queremos limpiar Milpitas, pero no a expensas de los sin techo”.

    Otros defensores de las personas sin hogar compartieron sentimientos similares.

    “Para las personas que están aquí, que son electas y que han sido electas, ¿cuál es su compromiso en este momento, no solo para la votación de mañana, sino para el tema en cuestión y para futuras votaciones?”. Shaunn Cartwright, defensor de las personas sin hogar, preguntó a los funcionarios de la ciudad el lunes por la noche durante el campamento.

    Domínguez espera que las carpas permanezcan levantadas hasta que termine la reunión del martes.

    “Creo que hay mucho que decir sobre las diferentes experiencias de vida que trae cada miembro”, dijo Domínguez. “Sin embargo, al final, esta es nuestra familia y estamos aquí para dirigirnos a la familia Milpitas”.

    Póngase en contacto con Jackie Contreras en [correo electrónico protegido] o sigue a @C96Jackie en Twitter.

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