Gómez: Los abogados incrementan la publicidad bajo COVID. ¿Por qué?
Tribunal Superior del Condado de Santa Clara en el centro de San José. Imagen de Will Buckner, a través de Flicker

Bajo la actual desaceleración económica, la mayoría de los estadounidenses han pasado tiempo pensando en cómo recortarán el gasto personal, cómo pagarán el alquiler o la hipoteca, y algunos también se preguntan cuánto tiempo pueden soportar esta economía que pende de un hilo. Nuestros propietarios de pequeñas empresas locales han trabajado arduamente para encontrar nuevas formas de mantener a flote su restaurante o tienda minorista, reduciendo tanto como sea posible para que puedan salir de este desastre económico tan pronto como sea seguro hacerlo.

La mayoría de nosotros hemos recortado los gastos, excepto los abogados litigantes.

Desde marzo de 2020, abogados, bufetes de abogados y otros anunciantes legales han inundado las olas publicitarias con anuncios que animan a cualquiera que quiera hacer dinero rápido a llamarlos. Desde que los estados y condados lanzaron órdenes de refugio en el lugar en marzo de 2020, los abogados han gastado más de lo que puede imaginar en anuncios que mencionan COVID-19. Estos abogados emprendedores de lesiones personales vieron otra oportunidad más para sacar provecho de una crisis nacional. No han tenido reparos en gastar dinero en anuncios para llamar su atención. Esta fue una estrategia, no un accidente.

Al comienzo de la crisis, los bufetes de abogados especializados en juicios frívolos organizaron y formaron el “Grupo de trabajo de litigios por coronavirus” para identificar objetivos y teorías para el litigio. Antes de que se diera cuenta, comenzaron a aparecer nuevos sitios web de bufetes de abogados de izquierda a derecha, invitando a las personas a culpar a alguien de su enfermedad o de la muerte de un familiar en lugar del virus. Algunos sitios web proporcionan una hoja de ruta para demandar por contraer COVID-19 en el trabajo. Desde marzo hasta diciembre de 2020, 176,053 anuncios de servicios legales o solicitudes de reclamos legales que mencionan COVID-19 o coronavirus se transmitieron en los Estados Unidos a un costo estimado de $ 34.4 millones. Al 1 de febrero de 2021, se han presentado 8,200 demandas relacionadas con COVID-19 en los Estados Unidos.

Datos recientes de la American Tort Reform Association muestra cuán importante es para las legislaturas estatales buscar soluciones legislativas para apoyar a los trabajadores de la salud, las empresas y sus empleados que han estado en primera línea, respondiendo a la pandemia. Otra encuesta muestra un amplio apoyo bipartidista para que los funcionarios electos respondan a los problemas relacionados con la pandemia en lugar de que los abogados presenten demandas para abordar estas inquietudes. Los hallazgos clave muestran que el 74% de los encuestados dijo que el gobierno debería apoyar a las pequeñas empresas afectadas por COVID-19 con subvenciones o préstamos, frente al 6% que dijo que los abogados deberían ayudar a las pequeñas empresas a presentar reclamaciones legales.

Hasta la fecha, 21 estados y el Distrito de Columbia han promulgado algún nivel de protección de responsabilidad COVID-19. Desafortunadamente, California no es uno de ellos. Esto necesita cambiar. Desafío a nuestra delegación local de legisladores a dejar de dar patadas en el camino y brindar protección de responsabilidad antes de que sea demasiado tarde para nuestra comunidad de pequeñas empresas.

Víctor Gómez es director ejecutivo de Ciudadanos de California contra el abuso de demandas. Escribió este artículo para San José Spotlight y está en su junta directiva.

 

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