Gratitud la pieza central del Día de Acción de Gracias en San José
David Mott, director de operaciones de Loaves & Fishes, descarga comida caliente de la camioneta de reparto de la organización sin fines de lucro mientras los voluntarios empacan la comida en bolsas el Día de Acción de Gracias. Foto de Sonya Herrera.

"Feliz Día de Acción de Gracias, Dios los bendiga y comamos!" declaró un hombre ante una fila de personas que esperaban comida.

"¡Amén!" gritaron en respuesta.

Cientos de personas se alinearon el Día de Acción de Gracias para recibir alimentos de organizaciones sin fines de lucro locales durante un año que dejó a los residentes tambaleándose por una pandemia global, órdenes de salud restrictivas y consecuencias económicas.

“No tenemos mucho, pero queremos dar las gracias”, dijo Raúl González, quien vino al centro de CityTeam en Oakland Road en San José para una comida navideña. Dijo que vive en una tienda de campaña afuera y viene regularmente al centro para comer.

“Si no fuera por estas personas, no estaríamos comiendo”, dijo González.

Raúl González se encuentra fuera del centro de CityTeam en Oakland Road en San José después de recibir su comida de Acción de Gracias. Foto de Sonya Herrera

CityTeam fue uno de varios grupos quien distribuyó comidas para las vacaciones de Acción de Gracias en San José. La organización sin fines de lucro sirve comidas de Acción de Gracias todos los años, pero este año las comidas fueron empacadas y listas para llevar debido al COVID-19.

La comida de Acción de Gracias en CityTeam contenía pavo caliente y recién preparado, puré de papas, macarrones con queso, relleno, verduras y panecillos, según el chef de CityTeam, Reynolds Stewart. Los residentes también tenían la opción de llevarse a casa pastel de manzana y camote, junto con un kit de higiene que contenía calcetines, gorros y otros artículos.

Stewart, el grupo normalmente serviría entre 700 y 800 personas en Acción de Gracias. Pero este año, Stewart esperaba cerca de 300 a 400 personas porque no podrían comer adentro.

“Queríamos descubrir cómo servir a las personas cumpliendo con el condado de Santa Clara”, dijo Stewart.

El chef Reynolds Stewart supervisa la preparación de las comidas de Acción de Gracias en la cocina de CityTeam en San José. Foto de Sonya Herrera.

Erich Von Shultz dijo que vive en un campamento para personas sin hogar cerca de las vías del tren en San José. Von Shultz dijo que sus vecinos y CityTeam ofrecen un sentido de pertenencia muy necesario.

“Te mantiene activo en momentos como este”, dijo Von Shultz. "Reparten una comida bastante buena".

Oscar Martinez, izquierda, y Erich Von Shultz posan después de recibir bolsas de comida de CityTeam en San José. Foto de Sonya Herrera.

Más temprano en el día, más de 20 personas hicieron fila para recibir una comida caliente en la primera media hora de servicio en la Iglesia Adventista del Séptimo Día de Vietnam.

Los residentes se alinearon a lo largo de una alfombra de “alfombra roja” para recibir bolsas de comidas calientes preparadas por Loaves & Fishes Family Kitchen. Las comidas, empaquetadas después de descansar en una rejilla con calefacción en la camioneta de reparto de la organización, contenían alimentos básicos de Acción de Gracias como pavo, relleno, ñame, judías verdes y salsa de arándanos.

Uno de esos residentes fue Alex García, quien dijo que generalmente viene a la iglesia los días de semana para recibir comidas calientes. García, que vive en su camioneta en San José, dijo que el servicio de Acción de Gracias fue una bendición considerando cuántos servicios estuvieron limitados durante la pandemia.

“Ayudan a mucha gente”, dijo García. "Muchos otros lugares tuvieron que reducirse".

Cornelio Chávez, un conductor embajador de Loaves & Fishes Family Kitchen, le entrega comida a Alex García en el estacionamiento de la Iglesia Adventista del Séptimo Día de Vietnam en South Second Street en San José el Día de Acción de Gracias. Foto de Sonya Herrera.

José Peraza, un ex estudiante de posgrado en la Universidad Estatal de San José, dijo que generalmente va al punto de distribución de Loaves & Fishes en Goodwill en North Seventh Street para recibir comidas. Dijo que estos servicios son su único medio de adquirir comidas calientes mientras está desempleado.

Peraza dijo que está agradecido de que esos programas sigan estando disponibles en San José, mientras que los residentes de otros lugares del país no son tan afortunados.

“El apoyo no se ha detenido aquí en San José”, dijo Peraza. "Esta es mi única forma de conseguir una comida caliente hoy".

José Peraza está parado con las dos bolsas de comida que recibió en la distribución de comidas de Loaves & Fishes en la Iglesia Adventista del Séptimo Día de Vietnam en San José el Día de Acción de Gracias. Foto de Sonya Herrera.

El pastor Toan Quach, quien dirige los servicios en la iglesia, dijo que Loaves & Fishes se ha asociado con ellos durante más de dos años para entregar comidas a las personas necesitadas. Loaves & Fishes prepara y entrega la comida, mientras que la iglesia cubre las instalaciones y otros costos.

El pastor dijo que normalmente la iglesia serviría comidas calientes de Acción de Gracias en el interior, donde más de 70 personas cenan en comunidad. Sin embargo, debido a la pandemia, él y otros comedores solo pueden servir comidas para llevar en almuerzos para llevar.

Quach dijo que su iglesia sirve comidas de lunes a viernes de 4 a 5:30 pm, no es necesario registrarse.

"Todos son bienvenidos", dijo Quach, y agregó que en la filosofía cristiana que él y sus compañeros feligreses adoptan, la gratitud no se limita a estar agradecido por las bendiciones de uno.

“La verdadera gratitud significa que eres una bendición para otra persona”, dijo Quach.

El ex estudiante de posgrado Peraza dijo que dada la pandemia y la incertidumbre económica de este año, no está mirando demasiado hacia el futuro. Pero la posibilidad de una vacuna contra el coronavirus ampliamente disponible es un buen augurio.

“En este momento, mi única esperanza y expectativa es ver a la gente hablar entre ellos sin máscaras nuevamente”, dijo Peraza.

Quach dijo que el Día de Acción de Gracias, particularmente este año, es un recordatorio de estar agradecidos por las bendiciones que disfrutamos.

“Agradece”, dijo Quach. "A veces, lo poco que tienes es el sueño de otra persona".

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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