Cómo una empresa de San José está abriendo puertas a empresas propiedad de minorías
Reginald Swilley y Walter Wilson, socios de Minority Business Consortium, ayudan a las pequeñas empresas a obtener acceso a contratos y reclutamiento. Foto cortesía.

    Cuando los 49ers de San Francisco estaban construyendo el estadio Levi's en Santa Clara, Walter Wilson notó algo.

    “No tenían un solo contratista negro, ni siquiera barriendo los pisos, que era un negocio propiedad de minorías”, dijo Wilson, socio de la firma Minority Business Consortium (MBC) con sede en San José.

    MBC trabajó con la ciudad y sugirió que los 49ers volvieran a licitar contratos teniendo en cuenta la diversidad, dijo Reginald Swilley, otro socio de la firma.

    Uno de los primeros contratos que obtuvieron fue para Metro Furnishings, una empresa de propiedad negra. Otro fue para el marcador, proporcionado por una empresa de propiedad latina. También se consiguieron contratos para limpieza, estacionamiento, seguridad, concesión y camiones de comida.

    “Entre las pequeñas empresas, las eléctricas y las DBE (pequeñas empresas económicamente desfavorecidas) que anteriormente no participaban en el proceso, obtuvimos casi $ 100 millones en contratos para estadios de los 49ers”, dijo Wilson. "Realmente se están inclinando y es una prioridad importante para ellos".

    MBC proporciona acceso a pequeñas empresas propiedad de minorías a proyectos de construcción de alto nivel, algo que estas empresas no tendrían de otra manera.

    “Es una petición deliberada, un acercamiento deliberado a la comunidad para tratar de construir una infraestructura sólida para estas empresas que se han quedado fuera”, dijo Swilley. “Necesitamos tener a todos en la mesa. Es bueno para la economía local ”.

    El consorcio está librando una batalla cuesta arriba para las pequeñas empresas propiedad de minorías que continúan luchando para obtener fondos y recibir contratos.

    “El acceso a la financiación es un mal golpe a la justicia económica estadounidense. Las mujeres y las minorías no tienen el mismo acceso al capital ”, dijo Swilley. “Cuando miras nuestro horizonte en toda el Área de la Bahía, ¿cuántos de estos edificios fueron construidos por empresas negras o empresas hispanas o vietnamitas? Esa es la mentalidad que hay que cambiar y ese es el trabajo que estamos haciendo ".

    MBC mide su éxito no solo monetariamente y por la cantidad de contratos que obtiene la empresa, sino también en cómo cambian la cultura corporativa, dicen los socios.

    “Abogo por la gente”, dijo Swilley. “Decimos: 'Esto es bueno para su comunidad. Es bueno para tu negocio. Es bueno para tu marca '”.

    Wilson, un defensor de los derechos civiles de toda la vida, conoció a Swilley a través de la NAACP. Ambos estaban trabajando para brindar diversidad a las empresas de transporte público —Wilson impulsaba a BART y Swilley estaba escribiendo un informe sobre el tren de alta velocidad de California para la Cámara Negra de California— cuando se unieron para crear MBC en 2010.

    Para ayudar a llegar a diversas comunidades, emplean personal que habla chino, vietnamita y español.

    “Contratamos a personas de esas comunidades que comprenden la cultura”, dijo Swilley. “Está diciendo que hay un lugar para ti. Esta es una verdadera invitación ".

    Jim Mercurio, vicepresidente ejecutivo y gerente general del Levi's Stadium, dijo que franquicias como los 49ers o ligas como la NFL requieren experiencia en sus contratistas, pero busca formas de empoderar a las pequeñas empresas propiedad de minorías.

    Aunque tenía que ser un “buen administrador del lado comercial”, Mercurio requería que las firmas más grandes con las que contrataran brindaran oportunidades para negocios de comunidades ignoradas.

    Mercurio dijo que los 49ers siempre se han preocupado por la inclusión. En Candlestick Park, contrataron a jóvenes locales en riesgo para trabajar en concesiones, seguridad y estacionamiento.

    “Dimos un paso más allá en Santa Clara sobre cómo podríamos involucrar a empresas propiedad de minorías y comenzamos a incorporar eso en nuestros contratos”, dijo Mercurio.

    Mercurio dijo que la mayoría de las empresas que MBC recomendó "han estado en el punto" y MBC se apresuró a suministrar sustitutos cuando no lo fueron.

    “Mejoras cuando tienes una representación completa de quién eres y quién es tu comunidad”, dijo Mercurio. “Estoy orgulloso del trabajo que hemos hecho con ellos y de las personas que tuvieron una oportunidad que de otro modo no tendrían”.

    Wilson dijo que la llegada de BART a San José fue parte del impulso para que MBC se uniera. El proyecto BART de 10 años y casi $ 6.5 mil millones de la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara (VTA) también será el punto culminante de los logros de MBC.

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    “Pasamos los últimos 10 años para estar en la posición en la que estamos ahora”, dijo Wilson, “para que realmente podamos comenzar a impactar a las empresas con el proyecto multimillonario de BART. Todo el trabajo que hicimos fue abrir esa puerta ".

    John Wesley White, director de adquisiciones de VTA, dijo que el aumento de la participación de las minorías también era importante para la directora ejecutiva Nuria Fernández.

    “El objetivo de VTA ... es maximizar el gasto local tanto como sea posible”, dijo White. "También queremos maximizar la diversidad de los contratistas y su personal en estos proyectos y ... reflejar la rica diversidad que ve en la población del condado de Santa Clara, al que servimos".

    Además de reservar $ 150,000 en proyectos en los que solo las pequeñas empresas pueden ofertar, White dijo que VTA dispuso que las pequeñas empresas recibieran el pago completo dentro de los 15 días posteriores a la facturación para acelerar su flujo de efectivo.

    VTA proporciona el seguro necesario para el proyecto BART, que de otro modo sería un gasto enorme y una barrera para los pequeños contratistas, especialmente porque el proyecto involucra un túnel subterráneo de cinco millas.

    VTA también está creando un programa protegido de tutoría para pequeñas empresas, que requiere que las empresas contratadas más grandes trabajen con las pequeñas empresas propiedad de minorías.

    “Llevar a la mesa a MBC, una empresa local con profundas raíces en la comunidad, resultó como una buena asociación”, dijo White. “Tenemos el presupuesto. Tenemos los proyectos. MBC tiene los contactos para realizar un alcance efectivo en una variedad de comunidades minoritarias. Vamos a formar un equipo realmente eficaz a medida que avanzamos y buscamos nuevas formas de acoger a la comunidad y derribar barreras ".

    Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido].

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