Cómo terminó una pelea de siete años para salvar un caballete de San José
El Willow Glen Trestle fue demolido esta semana después de que los conservacionistas perdieron una batalla de siete años para salvarlo. Foto cortesía de Dave Poeschel.

Un puente de acero almacenado en Colorado pronto puede cruzar Los Gatos Creek en el vecindario Willow Glen de San José, reemplazando la estructura ferroviaria de casi 100 años que un equipo comenzó a demoler esta semana.

"Se conectará en otoño, incluso si no está pavimentado", dijo el concejal Dev Davis.

Una banda de conservacionistas luchó durante siete años para salvar el caballete, argumentando que fue históricamente significativo. Otros dijeron que era un peligro ambiental.

Vincular el sendero de Los Gatos Creek llevó a un ex concejal a favorecer la demolición.

"La única forma de lograrlo era avanzar con este proyecto", dijo el ex concejal del Distrito 6, Pierluigi Oliverio.

La lucha retrasó los proyectos del parque, dijo Davis, quien ahora representa al Distrito 6.

"Voy a dar un gran suspiro de alivio cuando el nuevo puente se ponga en su lugar", dijo.

Tras un último esfuerzo de los conservacionistas locales para salvar el Willow Glen Trestle, la demolición en el puente ferroviario de casi un siglo comenzó a principios de esta semana. El Tribunal de Apelaciones del 6to Distrito rechazó el mes pasado la apelación final de los defensores.

La jueza del Tribunal Superior, Patricia Lucas, negó el mandato el lunes. Lucas escribió en su fallo que el intento más reciente del grupo para detener la demolición "es presumiblemente el caso más sólido que un defensor experto podría presentar", pero aún tenía "muy poco o ningún mérito discernible".

Davis dijo que sin los años en la corte habría tomado, como máximo, dos años terminar el recorrido.

"Es un alivio hacer el arduo proceso judicial y saber que la comunidad se beneficiará de esa conexión de prueba muy pronto", dijo Davis.

Los líderes de la ciudad siempre habían tratado de arrasar el ferrocarril de 98 años.

La saga de caballetes comenzó en 2014, cuando el Concejo Municipal de San José votó para reemplazar el caballete desgastado y vincular el vecindario de Willow Glen con Del Monte Park.

Oliverio en ese momento dijo que le preocupaba que las vigas de madera con infusión de creosota fueran un riesgo estructural, ambiental y de incendio.

Esta foto de archivo muestra el Willow Glen Trestle antes de que fuera demolido.

Construido en 1922 para el ferrocarril del Pacífico occidental, el caballete cayó en posesión de la ciudad en 2011. Dentro de un par de años, los líderes de San José planeaban reemplazarlo con un puente peatonal para conectar el sistema Three Creeks Trail.

Decididos a preservar lo que llamaron una parte importante de la rica herencia agrícola del Valle de Santa Clara, los Amigos del Willow Glen Trestle presionaron para que se incluyera en el Registro de Recursos Históricos de California.

La Comisión de Recursos Históricos del estado acordó que el caballete tenía un valor histórico, una decisión que luego se confirmó.

"Por supuesto, honraremos la historia de la línea ferroviaria", dijo Davis. Ella imagina una placa conmemorativa.

Uno de los líderes de Friends of the Willow Glen Trestle, Larry Ames, calificó la remoción del caballete como "realmente una pérdida para nuestra comunidad".

Ames, un residente de Willow Glen desde hace mucho tiempo, dijo que él y su esposa fueron a buscar el primer edificio del Capitolio del estado cuando se mudaron a San José hace años "solo para descubrir que había sido demolido, con solo una pequeña pancarta marcando donde alguna vez había estado."

"Me temo que lo que sea que esté planeado para conmemorar el Willow Glen Trestle será igualmente inadecuado", dijo Ames.

Póngase en contacto con Julia Baum en juliabaum84@yahoo.com o sígala en Twitter @jbaum_news.

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