En una votación histórica, San José aprueba un acuerdo de $ 93M para preservar Coyote Valley

Durante generaciones, San José ha estado dividido sobre si preservar o desarrollar Coyote Valley, los 7,400 acres de tierra entre las montañas de Santa Cruz y la cordillera Diablo. Pero por primera vez en la historia de la ciudad, la conversación finalmente se detuvo, para siempre, después de que los líderes de la ciudad votaron unánimemente el miércoles para preservar la tierra en el límite norte del valle.

En una votación histórica, los líderes locales durante una reunión especial del Consejo de la Ciudad aprobaron $ 46 millones en fondos de la ciudad para la venta de terrenos para conservar los acres de 937, una vez programados para adaptarse a los trabajos industriales de 35,000. Pero ahora, la tierra se mantendrá como una reserva natural abierta, una opción favorecida por muchos funcionarios de la ciudad y conservacionistas que dicen que la tierra es clave para la protección contra inundaciones y salvaguardar el medio de vida ecológico del valle. La multitud aplaudió en voz alta a los miembros del consejo después de la reunión por la decisión unánime.

El acuerdo tiene un valor de $ 93 millones, con el Peninsula Open Space Trust lanzando $ 42 millones y la Autoridad del Espacio Abierto del Valle de Santa Clara contribuyendo con $ 5 millones para la venta de terrenos.

En una conferencia de prensa más temprano ese día, el alcalde Sam Liccardo expresó su apoyo a la preservación de la tierra junto con el vicealcalde Chappie Jones, los concejales Sergio Jiménez, Pam Foley, Magdalena Carrasco, Sylvia Arenas, Raúl Peralez y Johnny Khamis, y los senadores estatales Jim Beall. y Bob Wieckowski. En la concurrida reunión del martes, los líderes agradecieron con entusiasmo a sus socios por los arduos esfuerzos de preservación que han estado impulsando durante años.

“Hacemos muchas cosas en esta ciudad. Realmente no sabemos cuál será el impacto en nadie. De una semana a un mes, porque vivimos en un mundo muy dinámico que cambia rápidamente ”, dijo Liccardo. "Pero hoy podemos decir que estamos haciendo algo que realmente será atesorado por nuestros hijos, nuestros nietos y muchos más, así que gracias a todos por ser parte de esto".

Los líderes agradecieron a la comunidad por aprobar la Medida T, un bono de $ 650 de preparación ante desastres, seguridad pública e infraestructura para la región. Ahora, la ciudad planea usar $ 50 millones de esos fondos para comprar y preservar la tierra, propiedad de la familia Brandenburg y la Organización Sobrato. Brandenburg posee aproximadamente 572 acres de la tierra, mientras que Sobrato posee una combinación de 335 acres en dos sitios separados. La ciudad, junto con el Peninsula Open Space Trust y la Autoridad de Espacio Abierto de Santa Clara, terminarán siendo dueños de la tierra.

“Hoy, el voto del Concejo Municipal puede señalar una victoria para proteger permanentemente el hábitat de la vida silvestre, las llanuras aluviales naturales y los recursos hídricos en uno de los paisajes naturales más importantes del Área de la Bahía, y para fortalecer la resiliencia ante futuras sequías, inundaciones e incendios forestales catastróficos para la gente de San José y la región circundante de South Bay ”, dijo Andrea Mackenzie, gerente general de la autoridad de espacios abiertos. "Tenemos una oportunidad única en una generación de preservar este panorama de última oportunidad y lo estamos aprovechando".

Si bien varios líderes ambientales elogiaron a la ciudad por sus esfuerzos, no todos estaban contentos con la votación del martes. Los propietarios de tierras existentes, incluidos los individuos y los gigantes inmobiliarios, en el pasado anticiparon el desarrollo de la tierra o la venta de sus propiedades a otros, incluidas las principales empresas de tecnología, como Cisco Systems, para desarrollar.

Muchos de ellos no querían preservar la tierra para espacios abiertos y conservación. Ken Saso, un terrateniente cuya familia ha estado en la región durante casi 100 años, dijo que el empleo y la vivienda han estado sobre la mesa desde los años 70, pero que los planes siempre han fracasado por temor a inundaciones o por preocupaciones ambientalistas. Como resultado, la tierra ha perdido su valor, lo que enfurece a los terratenientes como él que quisieran venderla o invertir en ella. Afirma que ha sido excluido del proceso de toma de decisiones.

“Antes de eliminar trabajos y viviendas, que creo que todos necesitan, creo que debes tratar con personas como nosotros”, dijo Saso. “Este no es mi primer rodeo. He estado trabajando en Coyote Valley con la ciudad desde 1974. Sé lo que va a pasar y he tratado de formar parte de un comité, pero la oficina del alcalde y el concejo no han respondido ”.

Pero muchos concejales en la reunión dijeron que la preservación es fundamental para cuidar a la próxima generación y promulgar políticas respetuosas con el medio ambiente. A pesar de que los líderes anteriores de la ciudad votaron a favor del desarrollo del valle, el Concejo Municipal actual se mantuvo firme en la creencia de que la preservación está en línea con los objetivos climáticos de la ciudad.

“Estamos enfocando nuestro crecimiento aquí mismo donde debería estar, en el centro del centro de la ciudad, y ahora finalmente preservando hermosos espacios abiertos, como Coyote Valley”, dijo Peralez. “El día de hoy marca una oportunidad, que es esta tremenda preservación de espacios abiertos, pero es la capacidad de utilizar tierras naturales para mejorar nuestras capacidades de protección contra inundaciones para apoyar a los residentes que se vieron tan profundamente afectados hace unos años”.

La ciudad planea crear una reserva natural, destinada a proporcionar acceso público a parques y senderos, al tiempo que mantiene un enlace y hábitat de vida silvestre crítico para los cientos de especies de vida silvestre raras y en peligro de extinción que se mueven dentro del corredor. Los funcionarios de la ciudad también esperan que la preservación de la tierra cree un amortiguador ambiental contra la amenaza de incendios forestales, sequías e inundaciones en la región.

“Hemos creado el entorno en el momento adecuado. Estamos creando historia ”, dijo Carrasco.

“No tenemos la oportunidad de hacer algo tan grande todos los días”, agregó Khamis. "Estoy encantado de apoyar esto".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Deja tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

La redacción de tu comunidad te necesita. ¿Tomará una participación personal en su éxito?

¡Su regalo a San José Spotlight hoy se TRIPLICARÁ!

Su apoyo nos permite contar con reporteros increíbles como Tran Nguyen, quien trabaja incansablemente para brindarle historias detalladas que afectan directamente su vida.