Jim Salata está ayudando a construir el futuro de San José mientras salva su pasado
El propietario de Garden City Construction, Jim Salata, se sienta con su colección de antigüedades y arte durante una entrevista. Foto de Carina Woudenberg.

    Si bien Silicon Valley está obsesionado con todo lo nuevo y brillante, Jim Salata tiene una historia de amor sin remordimientos con los viejos y nostálgicos.

    “Soy una persona enferma”, dijo Salata, propietario de Garden City Construction en el centro de San José. "Siempre miro (estos objetos) y tengo una idea ... Así que no la tiro a la basura".

    Su estudio en 724 First Street está lleno de vestigios de la profunda historia y pasado de San José, incluida una estantería vieja de Notre Dame High School y puertas de vidrio del Hotel Le Baron. Encontró y conservó estos tesoros locales mientras trabajaba en su empresa de demolición, Buccaneer Demolition.

    Salata cree que desarrolló su sentido de la nostalgia al crecer en una granja en Pensilvania. Su familia se mudó al condado de Orange cuando él era un adolescente y no se parecía en nada a su educación rural.

    “(El condado de Orange) es totalmente prístino y nada es viejo, lo derriban todo”, dijo Salata a San José Spotlight.

    Pero cuando se mudó a San José a los 20 años, comenzó a apreciar la historia.

    “Al ver los edificios antiguos que estaban subutilizados y el potencial que tenían, me enamoré de ellos”, dijo Salata. “Es básicamente lo que inició mi carrera. Enamorarse de los edificios antiguos ".

    Salata y su esposa Suzanne iniciaron Garden City Construction en 1988. La empresa ofrece una variedad de servicios relacionados con la construcción, desde la preservación histórica hasta las mejoras de edificios y las modificaciones sísmicas. El nombre en sí juega con el amor de Salata por la historia, ya que San José fue una vez conocida como la Ciudad Jardín.

    El pionero ha pasado décadas revitalizando el centro de San José, contribuyendo a algunos de sus proyectos de desarrollo más importantes, mientras encabeza proyectos de renovación que incluyen el Teatro José, el teatro más antiguo de la ciudad construido en 1904, y el Edificio St. Claire.

    Brian Grayson, quien se desempeñó como director ejecutivo del Consejo de Acción de Preservación, honró a Salata y su esposa por sus contribuciones a la preservación histórica en un evento del consejo hace unos años. Grayson destacó el meticuloso trabajo de Salata sobre desarrollos históricos, como el Teatro José.

    Grayson dijo que Salata fue fundamental en la lucha para salvar el nostálgico teatro de la demolición. En lugar de ser golpeado por una bola de demolición, el edificio fue renovado por la compañía de Salata y ahora es el hogar de un grupo de comedia de improvisación.

    "En general, sabemos que él va a guardar y mantener a salvo cualquier cosa que valga la pena salvar", dijo Grayson. "Unos cuantos Jim Salatas más no serían nada malo".

    Además de sus contribuciones históricas, Salata es prolífico en su negocio de construcción, ayudando a construir el restaurante Mezcal en San Fernando Street, la sede de Silicon Valley Organization en West Santa Clara Street y el espacio de oficinas ubicado en 505 South Market Street, lo que le valió un premio. Premio Proyecto Verde del Año en 2011 del Silicon Valley Business Journal.

    Nanci Klein, subdirectora de desarrollo económico de San José, le da crédito a Salata por ayudar a construir la ciudad que conocemos y amamos hoy, mientras sigue dedicando su energía al trabajo voluntario y la filantropía, incluso trabajando con los dueños de negocios y la policía para reducir la delincuencia en el vecindario.

    "Se le conoce por su disposición a hacer un esfuerzo adicional", dijo Klein. "Por su pasión, por todo lo histórico y solo por un sentido de integridad".

    También se sabe que el hombre de 64 años se disfraza de pirata en algunas ocasiones, rindiendo homenaje a su compañía de demolición con temática pirata, y liderando recorridos históricos por la ciudad. Salata también toca la guitarra en la Black Pearl Band, que principalmente realiza versiones de Doors.

    "Me encanta cantar Morrison", dijo.

    El prolífico líder de la construcción tampoco rehuye involucrarse en la política local.

    El año pasado, Salata lideró la lucha para convertir el antiguo anexo del Ayuntamiento de San José en viviendas de transición para las personas sin hogar. A pesar de sus mejores esfuerzos, los legisladores del condado rechazaron la idea y apoyaron un plan a largo plazo para renovar todo el centro cívico.

    Salata considera esto como uno de los peores fracasos de la región.

    "Tuvimos $ 16 millones traídos a la mesa con John Sobrato y el condado lo rechazó", escribió Salata en un correo electrónico. “Podríamos haber proporcionado viviendas de transición para 160 personas”.

    Pero mientras Silicon Valley cambia lo viejo por lo nuevo, Salata dice que no está demasiado preocupado por la preservación histórica en San José porque hay muchos buenos perros guardianes por ahí.

    “Hay ciertas cosas que van a suceder y es inevitable en el camino del progreso y es triste, pero a veces eso tiene que suceder para pasar al siguiente nivel o aumentar la densidad que necesitamos”, dijo Salata. "Definitivamente no queda tanto como nos gustaría tener, pero tenemos que cuidar bien lo que nos queda".

    Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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