Kline: Lazo de tránsito aburrido de San José
El túnel de prueba Hawthorne de The Boring Company con un diseño de bucle subterráneo. La empresa presentó una propuesta para desarrollar el conector del aeropuerto de San José. Foto cortesía de The Boring Company.

Es solo un día de viaje de negocios a San José, pero es una buena oportunidad para visitar el nuevo Boring Transit Loop desde el aeropuerto hasta el centro. Leí que fue construido en menos de un año y por $ 100 millones. Parece mucho dinero, pero cacahuetes para un sistema de transporte.

Al salir del área de Southwest Gate, tomo las escaleras mecánicas hasta el extremo sur de la Terminal B. Al salir de las puertas automáticas, veo inmediatamente lo que parece una estación de carga Tesla típica. Sin embargo, este es un poco diferente. Debajo de un techo solar y rodeado por paredes de vidrio, hay dos aberturas de túnel con rampas. Uno corre desde el sur con un camino de entrada que se curva hacia el otro túnel correspondiente que desciende. Hay un quiosco al costado del camino de entrada donde veo a varias personas haciendo fila.

No parece que nadie esté supervisando. Supongo que se supone que debo saber qué hacer. Me pongo en fila. Un Tesla Model X sin conductor aparece desde el túnel superior. Las puertas y el maletero Falcon Wing se levantan automáticamente. Una mujer de negocios bien vestida pone su maleta en el baúl y salta al asiento trasero. Las puertas se cierran y el coche baja por la rampa. Claramente ha hecho esto antes. Me siento un poco nervioso. Como mi primer viaje en una montaña rusa.

Mirando alrededor de la estación, esperaba un poco más. Hay algunos Teslas cargados y un automóvil de aspecto cuadrado con puertas correderas. Debe ser para fines de la ADA. Pero no hay ascensores lujosos, escaleras mecánicas o ninguna complejidad en absoluto. No hay mucho que mantener, o lo que es más importante, que se descomponga.

Soy el próximo. El quiosco tiene dos botones: Diridon Station en Google Village o First Street-Downtown. Elijo el segundo. Sé que la estación está a solo unas cuadras del hotel Fairmont, donde está mi reunión. Las puertas del Modelo X ya están abiertas. Entro, las puertas se cierran y se escucha un repentino pitido. Oh, sí, los cinturones de seguridad.

Y por la rampa voy. No tan profundo como imaginaba. Quizás 15 o 20 pies. Se nivela y una repentina sensación de aceleración cuando me empujan suavemente hacia atrás en mi asiento. Miro la pantalla similar a un iPad y las millas por hora ya han llegado a 85. La sensación de aceleración se detiene. Las paredes del túnel son de color blanco brillante y el automóvil circula sobre un pavimento similar al vidrio negro azabache sin líneas blancas. Hay un ligero olor a desinfectante, claramente el sistema de limpieza de aire está funcionando. Los efectos de la pandemia de 2020 todavía nos rodean.

El viaje es suave y silencioso. Escucho el zumbido de los motores eléctricos y el leve sonido de los neumáticos. Muy silencioso. Me arriesgo. "Ok Google, toca jazz clásico". Empieza la música. Me pregunto qué tipo de trato hicieron las dos empresas y luego me di cuenta mejor. "Hey Siri, detén la música". La música se detiene. Ingenieros inteligentes programaron el automóvil para reconocer los nombres de los asistentes informáticos populares.

La pantalla del frente también muestra los otros autos en el circuito. El de adelante está disminuyendo un poco la velocidad, pero a mi auto no parece importarle. El coche de delante toma la salida a la estación de tren. Apenas noto las rampas que suben y bajan cuando pasan volando.

Y luego el coche empieza a reducir la velocidad. Supongo que el viaje, quiero decir, "viaje diario", ha terminado. Solo han pasado dos minutos. El coche sube por la rampa, se detiene y se abren las puertas. Estoy en la planta baja de una habitación grande con ventanas que dan a First Street. Recuerdo haber leído que esta estación solía ser la antigua tienda por departamentos de Woolworth. En un momento, todas las ciudades tenían una tienda Woolworth, tal vez algún día todas las ciudades podrían tener una estación como esta.

Similar al aeropuerto, solo hay dos túneles y un camino curvo. De nuevo, no hay escaleras mecánicas o ascensores. Hay un asistente en esta estación. Me pregunta si tengo equipaje. Solo sacudo la cabeza mientras me dirijo hacia la salida claramente marcada. Noto que la gente entra a la estación usando tarjetas de crédito para abrir una puerta. Ya veo, puedes viajar desde el aeropuerto de forma gratuita, pero al volver tienes que pagar. Supongo que como un puente de peaje.

Al apresurarme hacia mi reunión, tengo la sensación de que estaré pensando en el viaje todo el día. Me pregunto cómo funcionaría el circuito de tránsito para distancias más largas. ¿Puede realmente ir a 180 millas por hora como dicen algunos artículos? Un viaje diario de San José a San Francisco sería de unos 20 minutos. Eso sería algo. Un auto toca la bocina fuerte cuando claramente caminaba contra un semáforo en rojo. Deja de soñar despierto, tienes que concentrarte en esta reunión de hoy.

Esta es una historia corta de ficción. El Boring Transit Loop System aún no existe en San José.

Norman Kline es un empresario, empresario y ex comisionado de planificación de San José..

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