Un cartel en la calle Santa Clara en el centro de San José muestra un anuncio de salud pública en español sobre el uso de mascarillas. Foto de Eugene Luu.
Un cartel en la calle Santa Clara en el centro de San José muestra un anuncio de salud pública en español sobre el uso de mascarillas. Foto de Eugene Luu.

En 2015, los líderes de la ciudad que buscaban definir el futuro de San José fueron en un viaje a Denver y quedaron hipnotizados por los letreros digitales que la ciudad de Rocky Mountain decidió que haría que el Distrito de los Teatros del centro de la ciudad fuera más "emocionante".

Las vallas publicitarias digitales brillantes y relucientes y la seductora promesa al gobierno de Denver de ingresos por publicidad iniciaron un proceso que los funcionarios de la ciudad de San José han defendido durante los últimos cinco años: hacer que nuestra ciudad se parezca más a Denver.

Ahora, ese futuro ha llegado. El Ayuntamiento de San José, impulsado por la industria de las vallas publicitarias a ir más allá del concepto original, está proponiendo permitir instalación de hasta 90 vallas publicitarias digitales de gran formato a lo largo de las carreteras y puertas de entrada al centro, algo que tendrá un impacto en todos los ciudadanos y visitantes de San José durante las próximas décadas.

La próxima vez que esté apreciando el telón de fondo de la ciudad con hermosas colinas o admirando su horizonte en crecimiento, imagine la misma escena pero con vallas publicitarias digitales intrusivas que hacen alarde de anuncios llamativos día y noche.

Peor aún, San José ha creado una “zona de intensificación de letreros” en el centro de la ciudad aparentemente sin límites al número de vallas publicitarias digitales o convencionales nuevas. No estamos hablando de letreros como los del Centro de Convenciones o el Teatro California que destacan eventos en estos lugares. Estamos hablando de agregar nuevos letreros con publicidad parpadeante y en movimiento que promocione productos y servicios en todo, desde postes autoportantes hasta fachadas de edificios y en mobiliario urbano de derecho de paso público.

Piense en nuestro centro de hoy e intente imaginar una distopía de la publicidad digital que fácilmente podría abrumar y negar todo el trabajo positivo que se ha realizado para crear nuestro emergente sentido de lugar. De hecho, casi nada destruirá el carácter distintivo de un lugar más rápido que los letreros y vallas publicitarias sin control.

No tiene por qué ser así y durante los últimos 35 años no lo fue. San José ha tenido una prohibición de nuevas vallas publicitarias desde 1985. En ese momento, Gary Schoennauer, el director de planificación, dijo: "La prohibición es una expresión de un fuerte compromiso por parte del Ayuntamiento de embellecer la ciudad".

Un artículo de Mercury News en ese momento citó a funcionarios del Departamento de Planificación diciendo que la prohibición "alentaría la revitalización del centro de la ciudad y las principales vías".

La Comisión de Artes envió una moción al Concejo Municipal indicando que "apoyan el informe del personal del Departamento de Planificación sobre la limitación de letreros en las principales áreas del centro y los accesos a los corredores de la ciudad, y recomiendan hacer un estudio para eliminar la publicidad en autobuses y mobiliario urbano". Incluso la comunidad de fe intervino al expresar su apoyo a la prohibición de las vallas publicitarias.

Nuestros líderes hace 35 años entendieron lo que deberíamos entender hoy. San José no es Denver. No tenemos un distrito de teatros ni Times Square. No tenemos casi la misma escala urbana. Somos una gran ciudad de pueblo pequeño con una cartera de emocionantes proyectos de desarrollo y un papel de liderazgo como ciudad consciente del medio ambiente.

Nosotros, la gente de San José, deberíamos definir a San José desde esa misma perspectiva de liderazgo, trazando nuestro propio rumbo para la planificación urbana una vez más protegidos del avaricioso lobby de vallas publicitarias mediante la reinstauración de la prohibición de la ciudad de 1985 sobre nuevas vallas publicitarias.

Y sobre todo, nunca deberíamos caer en la estratagema de que los ingresos de la publicidad en vallas publicitarias electrónicas (la antítesis del arte) deberían utilizarse para financiar, sobre todo, iniciativas artísticas y culturales.

Dejemos de gastar el dinero de los contribuyentes allanando el camino para vallas publicitarias digitales y volvamos a encaminar los recursos de la ciudad para abordar las prioridades más altas y los problemas reales que enfrentamos. San José debería ser más inteligente que Denver.

Les Levitt es miembro fundador de No Digital Billboards en San José y residente del Distrito 30 durante 3 años.

 

 

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