Madigan: la educación especial en línea es un fracaso en ciernes
En esta foto de archivo aparece un estudiante que ingresa a un campus del condado de Santa Clara.

Como educadora especial durante 40 años y abuela de un niño con dislexia, estoy luchando con la navegación de escuela en la era del coronavirus.

En marzo, cuando las escuelas de California enviaron a los estudiantes a casa para aprender virtualmente, se puso en marcha una ola de pánico entre las familias de niños con necesidades especiales. Si bien el aprendizaje a distancia plantea una gran cantidad de problemas para las familias de los estudiantes de educación general, la situación se agrava para los estudiantes con discapacidades. De la noche a la mañana, los niños estaban en casa para ir a la escuela, a menudo en sus dormitorios, sin la instrucción directa de un maestro de aula.

Para los estudiantes con discapacidades, esto representó un desafío insuperable. La instrucción de rutina, coherencia y especializada de un maestro acreditado son los pilares de las necesidades de un estudiante de educación especial en un entorno de aprendizaje.

Los maestros de educación especial son los actores fundamentales en la educación de un estudiante con discapacidades. Desarrollan planes de educación individualizados para cada estudiante, diseñan instrucción especializada basada en las necesidades específicas del estudiante y brindan instrucción directa cara a cara para sus estudiantes. En algunos casos, los maestros de educación especial y sus asistentes brindan instrucción y apoyo en tareas físicamente exigentes, como ir al baño, alimentarse y moverse.

Todo esto se detuvo de golpe cuando el coronavirus cerró las puertas de las escuelas en todo nuestro estado. De repente, los padres asumieron el papel de maestro, asistente, tutor y administrador de conducta. En California, particularmente en el Área de la Bahía de San Francisco, la mayoría de los padres trabajan a tiempo completo. Esto ha creado una carga sin precedentes para las familias mientras intentan negociar el cuidado, las necesidades y la educación de sus hijos.

Esto ni siquiera comienza a explicar el estrés de las familias y los estudiantes con necesidades especiales, ya que enfrentan la frustración diaria de sentarse frente a una pantalla de computadora sin un maestro en el salón para brindar la instrucción especializada, orientación, redirección y apoyo tan vital. a la educación de estos niños.

Como profesor de educación especial, estoy abrumado por las posibles repercusiones a largo plazo de esta pandemia en nuestros niños más vulnerables. He sido testigo de primera mano de la decadencia del aprendizaje y el impacto en el crecimiento académico de mi nieto desde marzo de este año cuando el aprendizaje se trasladó a Internet.

El progreso académico y el aprendizaje son una batalla muy reñida para los estudiantes con discapacidades. Sacar al maestro y a los alumnos del salón de clases les quita a los estudiantes de educación especial su acceso a una educación. El experimento en línea ha fallado para nuestros estudiantes de educación especial. En este punto, la mayor parte de la información sobre estudiantes con discapacidades en California es anecdótica o se basa en evaluaciones anuales de educación especial; sin embargo, incluso estos indicadores apuntan a una regresión del aprendizaje.

Si bien estoy muy consciente y preocupado por los riesgos para el personal de la escuela, especialmente los maestros, con un movimiento prematuro para reabrir las escuelas, hubo una estipulación para los estudiantes con discapacidades que entró en vigencia en agosto de 2020 del Departamento de Salud Pública de California (CDPH ). Las pautas apoyan el “apoyo especializado y dirigido en persona, como el aprendizaje en grupos pequeños para estudiantes con discapacidades y los“ centros ”del distrito o la escuela para el aprendizaje a distancia y el cuidado infantil”

Como educador, defensor y abuelo, creo que debemos colaborar a nivel estatal con la oficina del gobernador, el superintendente de instrucción, los representantes de maestros y sindicatos, y las familias para planificar un reingreso seguro a la cohorte, grupo pequeño, uno instrucción -a-uno o “centros” escolares para estudiantes con discapacidades en California.

Animaría a nuestros distritos escolares, directores y educadores a informarse. Empiece por leer el orientaciones establecido por el Departamento de Salud Pública de California para brindar instrucción individualizada o en grupos pequeños para estudiantes con discapacidades.

También recomiendo contactar al gobernador Gavin Newsom y / o al Superintendente de Instrucción de California, Tony Thurmond, y solicitar que se tomen medidas para iniciar los pasos necesarios para brindar instrucción en persona o en grupos pequeños o centros escolares para estudiantes con discapacidades bajo el pautas establecidas por el Departamento de Salud Pública de California.

Mientras tanto, los maestros y los padres deben estar mejor preparados para los tiempos difíciles. Existen numerosos programas (y a veces gratuitos) establecidos para apoyar la formación de aprendizaje a distancia en línea, como Padres: Apoyando el aprendizaje durante la pandemia COVID-19 y  Padres que ayudan a los padres.

Jennifer Madigan es profesora emérita en la Universidad Estatal de San José.

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