Mason y Tuttle: reconstruir mejor: un San José para todos
Una vista de San José desde el lado East-Evergreen de la ciudad. Foto de archivo.

Bibliotecas, centros comunitarios, hermosos parques, semáforos, agua potable segura y limpia… Estos son algunos de los servicios públicos que constituyen la base de una comunidad.

Son muchos de estos servicios esenciales los que nos han ayudado a superar la pandemia de COVID-19, pero ahora están en riesgo. Necesitamos un nuevo enfoque del presupuesto de San José que reconozca el valor de estos servicios para nuestra comunidad y nos ayude a liderar una recuperación económica para todos en San José.

Cuando comenzó la pandemia de COVID-19, las escuelas cerraron. Le siguieron negocios, guarderías y otros lugares. Pero para los trabajadores de primera línea que brindan servicios esenciales, no podíamos quedarnos en casa o refugiarnos en el lugar. Cuando alguien llama al 911, no puede realizar una teleconferencia para salvar una vida o apagar un incendio a 50 millas de distancia. Continuamos trabajando y cumplimos con nuestro deber de servir a nuestros residentes.

COVID ha tenido un gran impacto en nuestros bomberos. La mayoría de la gente no sabe que brindamos servicios médicos, pero cada camión de bomberos tiene un paramédico a bordo. Realizan procedimientos que salvan vidas, como administrar medicamentos, poner intravenosas e intubar a las personas que han dejado de respirar. Esos son todos los servicios que brindamos a diario. Y todas estas actividades aumentan el riesgo de contraer COVID porque no hacemos estos procedimientos en la sala de emergencias, sino en el campo. Al menos 60 de nuestro personal en el departamento de bomberos contrajeron COVID. Varios fueron hospitalizados.

No solo estábamos sintiendo los impactos de COVID, sino que nuestros bomberos lucharon contra algunos de los incendios más devastadores en la historia de California que estaban afectando directamente a nuestras comunidades.

Y no son solo los bomberos los que han arriesgado nuestras vidas.

Mary Morse, gerente senior del Departamento de Servicios Ambientales, dice: “Mi equipo se desplegó como trabajadores de servicios de desastres en toda la comunidad. Algunas personas trabajaron con Second Harvest Food Bank. Algunos llevaban comidas a refugios para personas sin hogar. Ellos dieron un paso al frente para ayudar a su comunidad, y eso fue realmente difícil, enfrentando los riesgos de traer COVID-19 de regreso a sus familias cada vez que iban a trabajar ”.

Los inspectores de cumplimiento del código como Steve Solorio irían a las comunidades de San José que fueron más afectadas por el COVID-19 para hacer su trabajo. Su equipo realizó inspecciones y verificó que los comerciantes siguieran las pautas de COVID-19 establecidas por el condado para promover la salud y la seguridad. Su grupo llegó a más de 2,000 negocios y minoristas en San José.

Araceli Delgado-Ortiz, gerente de educación temprana en el departamento de biblioteca, se asegura de que los programas para niños de cero a cinco años sean de alta calidad y accesibles. Con las escuelas cerradas, los programas como la hora del cuento y la educación preescolar han ayudado a padres y cuidadores ocupados que están haciendo malabarismos con ser maestros y trabajadores durante la pandemia.

Tiffany Dong, que supervisa el Centro Comunitario de Almaden, implementa estos programas en su sitio. Ella dijo que los maestros y los líderes de recreación son "un salvavidas para los niños" cuando no pueden ver a las personas en su vida.

Todos hemos sentido el estrés del COVID-19. Ha hecho que nuestro trabajo sea un desafío, pero aún así servimos a nuestra comunidad con orgullo todos los días.

Hemos visto el valor de nuestros servicios públicos. Nuestros trabajadores de primera línea han arriesgado sus vidas para aliviar el hambre, brindar apoyo educativo a las familias, responder a emergencias médicas y más.

Es tiempo de un cambio.

Si bien los banqueros fueron rescatados, los recortes a los servicios de la ciudad después de la crisis financiera de 2008 nos dejaron con niveles de personal que nunca se recuperaron. Las 743 vacantes en la ciudad representan servicios que no se brindan a nuestros residentes.

El presupuesto del alcalde predice un déficit como de costumbre, pero en realidad es una cuestión de prioridades. Queremos que nuestros residentes estén seguros en nuestras comunidades y prosperen. Para construir un futuro mejor para San José, se necesitarán recursos.

Con fondos federales del American Rescue Plan, tenemos la oportunidad de invertir en servicios públicos con aproximadamente $ 223 millones destinados a San José. Los servicios públicos han estado infravalorados durante tanto tiempo. Los presupuestos son un reflejo de nuestros valores y necesitamos financiar completamente los servicios ahora.

No podemos guardar 80 millones de dólares en reservas en un momento en que la gente solo está tratando de sobrevivir. Usemos este dinero para reconstruir mejor San José y hacer de San José un lugar para todos.

Matt Mason es representante y organizador del sindicato Local 21 de la Federación Internacional de Ingenieros Profesionales y Técnicos en San José. Matt Tuttle es el presidente del sindicato Local 230 de Bomberos de San José.

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