El alcalde Sam Liccardo no reveló propiedades cerca del desarrollo de Google
El alcalde Sam Liccardo aparece en esta foto de archivo (cortesía de Andy Nguyen)

Durante los últimos dos años, el Ayuntamiento de San José ha realizado una serie de votaciones para allanar el camino para que Google se mude al centro. Ahora, los registros muestran que el alcalde Sam Liccardo votó dos veces sobre el proyecto sin revelar que su esposa era dueña de una propiedad de alquiler a menos de una milla del futuro desarrollo.

En cuatro presentaciones del Formulario 700 exigidas por el estado, de 2013 a 2016, Liccardo no mencionó un condominio de 3rd Street propiedad de su esposa Jessica Kohl-García, con quien se casó en 2013. El formulario requiere que los funcionarios electos divulguen información sobre sus bienes inmuebles. propiedad e intereses financieros.

Liccardo modificó tres de sus formularios de divulgación el año pasado para informar públicamente la propiedad. Modificó su presentación de 2013 esta semana, un día después de que un periodista de San José Spotlight le preguntara al respecto.

El condominio se vendió en marzo pasado por $ 745,000, solo unas semanas después de que Liccardo enmendara sus formularios para divulgarlo. La venta recaudó $ 144,000 sobre el precio de venta original.

2017 fue el primer año en que el alcalde Liccardo reveló la propiedad de la calle 3rd en su Formulario 700 original. Vea todas sus formas aquí: 2013 - 2017 formularios originales y modificados.

Liccardo le dijo a San José Spotlight que los problemas de mantenimiento con la propiedad lo llevaron a revisar los formularios.

"Simplemente la cagué en 2013 cuando me casé con mi esposa al no incluir su propiedad", dijo. "La razón por la que cometí el error fue porque me involucré en este ejercicio muy mecánico de actualizar acciones y bonos, sin pensar realmente en todas las posibles permutaciones".

Pero en el momento en que Liccardo informó públicamente sobre la propiedad, ya había votado para celebrar un acuerdo de negociación exclusivo con Google para la venta de terrenos de la ciudad y aprobar el Grupo Asesor del Área de la Estación que ayudaría a planificar el área circundante de la Estación Diridon.

"La idea detrás de la divulgación es que haya transparencia y no la apariencia de que un funcionario electo está votando sobre algo en lo que tiene un interés financiero", dijo Mary-Beth Moylan, especialista en derecho electoral y profesora de la Universidad del Pacífico. , Facultad de Derecho McGeorge en Sacramento.

Tony Sum, un corredor de bienes raíces de Silicon Valley Lofts & Condos, dijo que los valores de las propiedades residenciales cercanas aumentaron significativamente con la conversación sobre una propuesta de Google Village que llegará al centro de San José.

"Probablemente hemos visto un aumento constante del 20 por ciento en el área inmediata", dijo Sum.

Sum utilizó el ejemplo de Plant 51, una propiedad a poca distancia del desarrollo futuro, para demostrar el aumento en los precios de la vivienda. Antes del anuncio, dijo que estaban vendiendo en el rango bajo de $ 800,000s. Pero una vez que los líderes de la ciudad dijeron que Google vendría a la ciudad, los precios alcanzaron la marca del millón de dólares.

Liccardo argumenta que las votaciones que tomó antes de recordar revelar el condominio no fueron factores decisivos. El consejo no llegó a un acuerdo final con el gigante tecnológico para vender terrenos públicos hasta el 4 de diciembre de 2018, agregó, nueve meses después de la venta de su propiedad.

Jessica Levinson, profesora de la Facultad de Derecho de Loyola y ex presidenta de la Comisión de Ética de Los Ángeles, dijo que el momento de la divulgación no se ve bien para el alcalde porque parece que no reveló la propiedad, votó sobre el proyecto y personalmente beneficiado de la venta del condominio.

"Lo que pasa con una divulgación posterior es que no cura el problema", dijo Levinson. "El público no pudo evaluar las razones detrás de la votación y si estaban o no motivados personalmente".

Liccardo, sin embargo, refutó las críticas de que robó al público su derecho a saber. Agregó que su hogar personal también se encuentra en el gran centro de la ciudad.

"No había ningún secreto sobre el hecho de que yo y decenas de miles de otros propietarios de viviendas podríamos beneficiarnos", dijo Liccardo sobre la expansión de Google a San José.

Liccardo también dijo que la propiedad de alquiler que poseía su esposa está a una milla de distancia y la mayoría de las políticas citan 500 pies como el límite para un conflicto de intereses. Los funcionarios de la FPPC le dijeron a San José Spotlight que hay un impulso en todo el estado para aclarar las excepciones más allá del límite de 500 pies.

El abogado de la ciudad de San José, Rick Doyle, también se refirió a la distancia entre la propiedad alquilada y el sitio de Google.

“Si bien, en última instancia, la FPPC interpreta sus propias regulaciones ... la presunción es que no habría conflicto ya que la propiedad está a más de 1,000 pies de las propiedades vendidas a Google”, dijo Doyle en un comunicado.

Pero Andrew Barney, un organizador del grupo activista Serve The People San José, que se ha opuesto a la venta de tierras públicas a Google, lo calificó como un "trato sucio" y redobló las demandas de que el gigante tecnológico donara la tierra a un fideicomiso de tierras comunitarias.

“El hecho de que uno de sus arquitectos principales en la ciudad no revelara esta información que podría beneficiarlo personalmente por una suma de decenas de cientos o miles de dólares no es una sorpresa”, dijo Barney. "La empresa debe saber que esta tierra y este trato están empañados por lo sucio que fue este proceso".

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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