El administrador municipal interino de Milpitas, Ned Thomas, hablando y sentado detrás de los dias del concejo municipal. El abogado de la ciudad, Michael Mutalipassi, y la vicealcaldesa Evelyn Chua están sentados a su lado.
Los funcionarios de Milpitas designaron al administrador municipal interino Ned Thomas (centro) para el puesto de forma permanente el 3 de octubre de 2023. Foto de B. Sakura Cannestra.

Milpitas tiene un nuevo administrador municipal, el cuarto en los últimos seis años.

El Concejo Municipal de Milpitas eliminó la palabra “en funciones” del título de administrador municipal de Ned Thomas en la reunión del martes y aprobó su nombramiento permanente hasta el 30 de junio de 2025, con la opción de renovarlo anualmente. Su salario base anual es de 279,000 dólares, según su contrato.

Thomas anteriormente se desempeñó como director de planificación de la ciudad, cargo que ocupó durante más de cinco años.

En la reunión, la vicealcaldesa Evelyn Chua dijo que 51 personas solicitaron el puesto y el consejo redujo las opciones a seis finalistas antes de seleccionar a Thomas.

Thomas dijo que sus objetivos para la oficina del administrador de la ciudad son ser abiertos, accesibles y transparentes. También quiere elevar la moral y mejorar las “ineficiencias” en la organización de la ciudad.

“Quiero ser respetuoso y receptivo a la dirección que nos dio el consejo y continuar haciendo de Milpitas la mejor comunidad posible”, dijo Thomas a San José Spotlight.

Antes de unirse a Milpitas, Thomas trabajó como planificador en otras ciudades, más recientemente en el departamento de planificación de San José. Tiene una maestría en planificación urbana de la Escuela de Graduados en Diseño de Harvard.

Milpitas ha estado buscando un administrador municipal permanente desde que Steve McHarris se fue a principios de este año. Los concejales votaron a favor de no renovar su contrato, que expiró en junio. McHarris ocupó el cargo durante unos tres años después de desempeñarse como administrador municipal interino durante casi un año. Milpitas ha pasado por tres administradores municipales permanentes en los últimos seis años, incluido McHarris.

En mayo, McHarris presentó un reclamo contra la ciudad alegando malos tratos por parte de Chua, la alcaldesa Carmen Montano y el fiscal municipal Michael Mutalipassi. El reclamo detalla un ambiente de trabajo opresivo, con presión para alinearse con las decisiones de Montano y el ex alcalde Richard Tran. McHarris alega que lo presionaron para que despidiera a un empleado sin un razonamiento creíble.

El concejal Anthony Phan dijo que la moral de los empleados es baja, pero confía en que Thomas brindará “una sensación de alivio” debido a su experiencia trabajando y navegando en la política de Milpitas.

"Necesitamos a alguien que esté familiarizado, que conozca los entresijos de la ciudad para guiarnos hacia adelante en medio de estos tiempos turbulentos", dijo Phan a San José Spotlight.

Thomas dijo que mejorar la moral ha sido una prioridad incluso durante su período interino. En su primera reunión con los directores ejecutivos de la ciudad, dijo que se centraron en la contratación, incorporación y retención de empleados. Thomas dijo que se ha reunido con los trabajadores en persona y enfatizó su gratitud por su trabajo.

La ciudad también está buscando contratar un nuevo administrador municipal asistente. La portavoz de Milpitas, Charmaine Angelo, confirmó a San José Spotlight que el subdirector municipal Ashwini Kantak renunció la semana pasada. Ocupó el cargo durante cinco años y fue administradora municipal interina durante dos semanas antes de que los funcionarios nombraran a Thomas.

Angelo dijo que Kantak decidió que era hora de seguir adelante mientras visitaba a su familia en la India. La ciudad aún está ultimando su último día y no ha habido discusiones sobre cómo cubrir su vacante, dijo Angelo. Desde la semana pasada, Kantak había sido eliminado del directorio de personal de la ciudad. No se pudo contactar a Kantak para hacer comentarios.

Póngase en contacto con B. Sakura Cannestra en [email protected] o @SakuCannestra en X, anteriormente conocido como Twitter.

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