El exterior del Ayuntamiento de Milpitas
Milpitas ha lanzado un portal web de transparencia policial para sus residentes. Foto de archivo.

El exadministrador de la ciudad de Milpitas, Steve McHarris, está lanzando acusaciones generales de incompetencia, comportamiento poco ético e intimidación por parte de los miembros del consejo de la ciudad, incluido el alcalde, el vicealcalde, el abogado de la ciudad y el exalcalde.

McHarris presentó una demanda contra la ciudad por daños y perjuicios el 1 de mayo, solo unos meses después de que un consejo dividido votara no renovar el contrato de McHarris en febrero, despidiéndolo efectivamente, lo que se sumó al caos que afecta a los niveles más altos del gobierno en Milpitas. McHarris estaba en su segundo período con la ciudad y había estado en el cargo de administrador de la ciudad desde mayo de 2020, después de desempeñarse como administrador interino de la ciudad. Su contrato con la ciudad terminó oficialmente el 3 de junio.

En el reclamo, McHarris dijo que la alcaldesa Carmen Montano, la vicealcaldesa Evelyn Chua y el abogado de la ciudad Michael Mutalipassi “le infligieron una angustia emocional severa” y crearon un ambiente de trabajo hostil para él y el resto del personal. McHarris es el tercer administrador permanente de la ciudad en ser despedido desde 2017, y dijo que su despido efectivo violó su contrato porque el consejo no puede despedirlo dentro de los seis meses posteriores a una elección.

"Nunca había visto algo así, este tipo de ambiente de trabajo, este tipo de moral internamente en la ciudad", dijo el concejal Anthony Phan a San José Spotlight.

Dijo que la forma en que los funcionarios de la ciudad han tratado a McHarris, después de haber sido muy elogiado inicialmente por su experiencia y comportamiento con sus colegas, es desalentador.

“No me puedo imaginar por qué cualquier posible administrador municipal completamente calificado y competente querría venir a Milpitas. No los culparía si no quisieran postularse aquí”, dijo Phan.

Phan y el concejal Hon Lien plantearon preocupaciones sobre cómo se manejó internamente el reclamo, quien dijo que la información sobre la situación fue retenida por Mutalipassi.

En el reclamo de 29 páginas, McHarris alega que Montano y Chua lo “acusaron maliciosa y falsamente” en agosto de 2022 de conspirar con el secretario de la ciudad en el manejo de solicitudes de registros públicos que los perjudicarían políticamente. En respuesta, dijo que trabajaron con Mutalipassi para eliminar a McHarris de todas las solicitudes de registros públicos en el futuro.

Montano también “culpó constantemente” a McHarris y al personal de la ciudad por faltar o programar incorrectamente las reuniones debido a su incapacidad para usar Microsoft Outlook, según el reclamo, lo que afectó la moral del personal.

También a menudo malinterpretaba y cuestionaba el trabajo del personal “debido a su falta de preparación y comprensión”, dice el reclamo, lo que dificulta que el personal la atienda, “incluso en los problemas más básicos que enfrenta la ciudad”.

McHarris afirma que Montano y el ex alcalde Rich Tran, cuando aún estaba en el consejo, presionaron a McHarris para que despidiera a un empleado sin un razonamiento creíble. Cuando McHarris se resistió, sintió que sus actitudes y comportamiento hacia él cambiaron con dureza. Montano también trató de presionar a McHarris para que contratara a un amigo suyo para un puesto en la ciudad.

Chua no respondió a las solicitudes de comentarios. Montano no devolvió las llamadas en busca de comentarios. En un breve mensaje de texto, ella negó las acusaciones.

"Sus reclamos contra la ciudad son falsos y esperamos defendernos en los tribunales", dijo Montano a San José Spotlight.

Tran como titiritero 

El reclamo también retrata a Tran, el exalcalde, como una especie de titiritero, alegando que hizo un trato con Montano y el concejal Garry Barbadillo durante sus campañas de 2022 para obligar a McHarris a dejar su trabajo en 2023.

“El alcalde Tran ofreció su apoyo activo a la campaña, que incluyó sus plataformas activas de redes sociales y caminar por los recintos de la ciudad de puerta en puerta a cambio del firme compromiso de un candidato exitoso de destituir al administrador de la ciudad como su primera orden del día”, dice el reclamo. .

Tran dijo que niega todas las acusaciones en el reclamo.

Cuando Tran asumió el cargo por primera vez, se involucró en una disputa con el ex administrador de la ciudad. tom Williams, quien había acusado a Tran de discriminación por edad antes de que el consejo casi lo despidiera por mal uso de su tarjeta de crédito de la ciudad.

"Esto es como deja vu", dijo Tran a San José Spotlight. “Simplemente iremos a arbitraje y seremos declarados inocentes nuevamente”.

McHarris, quien anteriormente se desempeñó como director de planificación de la ciudad en Milpitas, dejó la ciudad en 2015 alegando que Williams creó un ambiente de miedo. Tran elogió el regreso de McHarris a la ciudad como administrador adjunto de la ciudad en 2018.

Barbadillo se negó a comentar y se remitió al abogado de la ciudad, Mutalipassi.

Mutalipassi dijo que no puede comentar sobre los reclamos en curso contra la ciudad, pero señaló que este reclamo se está abordando de acuerdo con los procesos de la ciudad.

Conflicto de intereses 

En una reunión del consejo el 20 de junio, Phan dijo que sentía que las tres personas nombradas en el reclamo (Montano, Chua y Multalipassi) deberían abstenerse de cualquier discusión sobre las acusaciones. El concejal Lien estuvo de acuerdo.

Lien pidió programar una reunión a puerta cerrada después del receso del concejo municipal en julio para discutir el reclamo, pero Barbadillo, Chua y Montano votaron en contra.

“En este momento, no hay conflicto, no hay reclamo contra ningún individuo en particular, se presentó un reclamo sobre la ciudad”, dijo Mutalipassi.

Lien le dijo a San José Spotlight que el consejo no ha recibido orientación sobre el reclamo, ni se les ha pedido su opinión sobre cómo manejarlo. Ella espera que la ciudad termine pronto.

“En cualquier tipo de reclamo, cuanto más se prolonga, más cuesta para ambas partes”, dijo Lien.

En una reunión a puerta cerrada el 6 de junio, después de dos días sin un administrador superior, el consejo nombró a Ashwini Kantak, asistente del administrador de la ciudad, como administrador interino de la ciudad. Dos semanas después, el 20 de junio, el consejo nombró al Director de Planificación Ned Thomas como administrador interino de la ciudad en una sesión a puerta cerrada.

Póngase en contacto con Joseph Geha en [email protected] or @josephgeha16 en Twitter.

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