Artículo de opinión: Honre el Mes de la Herencia Hispana comprometiéndose con la transformación del sistema legal penal
Un colorido mural ilumina la Plaza de la Herencia Mexicana a lo largo de King Road en el vecindario 95116. Foto de archivo de Lorraine Gabbert.

En el transcurso de las últimas semanas, nuestras comunidades se han unido para celebrar el Mes de la Herencia Hispana, incluida una ceremonia de izamiento de la bandera mexicana a la que todos asistimos el 16 de septiembre en el Ayuntamiento de San José para conmemorar el Día de la Independencia de México. Fue un evento hermoso en honor a la cultura, las tradiciones y los valores de los mexicanos y la comunidad latina, incluidos los que viven aquí en el condado de Santa Clara.

Pero sabemos que incluso en los ultrarricos Silicon Valley, las personas latinas a menudo viven en vecindarios empobrecidos plagados de violencia, escuelas con pocos recursos y falta de servicios fundamentales. Estos desafíos se ven exacerbados, no resueltos, por el enfoque inhumano y discriminatorio de "dura contra el crimen" adoptado por las agencias policiales y la oficina del fiscal del distrito con nuestra comunidad latinx.

Entonces, para honrar verdaderamente a los de ascendencia mexicana y herencia latina en este condado, debemos comprometernos a detener la criminalización y deshumanización de las personas latinas por parte de nuestras agencias policiales. Debemos comprometernos a combatir los estereotipos que degradan y menosprecian a los latinos y se manifiestan en políticas y prácticas gubernamentales discriminatorias hacia ellos. Debemos comprometernos con la transformación del sistema legal penal.

Debemos comprometernos a deshacer los daños de la vigilancia excesiva y el enjuiciamiento excesivo de los latinos en este condado. Los latinos, poco más del 20% de la población del condado, representan el 52% de los enjuiciamientos por delitos graves y más del 50% de todas las reservas de cárceles. Este trato desigual de las personas latinx por parte de la policía en el condado de Santa Clara perpetúa el racismo sistémico y continúa causando daños generacionales a las familias y comunidades latinx.

Debemos comprometernos a poner fin a las mejoras discriminatorias de las pandillas y las prácticas policiales en las que viven y que criminalizan los símbolos y la herencia latinx. A partir de 2017, el 69% de las personas acusadas de mejoramiento de pandillas en el condado de Santa Clara eran latinos. En la búsqueda de arrestos y enjuiciamientos por pandillas, la policía recorre vecindarios predominantemente latinos y detiene, detiene, registra y fotografía a jóvenes, en su mayoría hombres latinos. La oficina de nuestro fiscal del distrito adjunta a los cargos mejoras de pandillas de mano dura, lo que somete a las personas a penas de prisión excesivas que no abordan las causas fundamentales del crimen ni hacen que nuestras comunidades sean más seguras.

Debemos comprometernos a reparar nuestro sistema de justicia juvenil y desmantelar la tubería de la escuela a la prisión que impacta de manera desigual a los jóvenes latinos. Según un informe del fiscal del distrito, "la composición racial de los menores acusados ​​en el tribunal de menores del condado de Santa Clara muestra una clara sobrerrepresentación de los jóvenes latinos". Los menores latinos representaron casi el 69% de los arrestos por delitos graves de menores en el condado de Santa Clara en 2019.

La oficina del fiscal del distrito del condado de Santa Clara procesa y castiga habitualmente a los niños, a menudo latinos, en los tribunales de adultos. El régimen actual procesó a 177 niños como adultos entre 2010 y 2014, un 35% más que el condado de Los Ángeles, que tiene cinco veces la población.

Debemos comprometernos a interrumpir el proceso de deportación de la prisión que separa a las familias latinas. Debemos comprometernos a proteger la dignidad y seguridad de los inmigrantes de América Latina, independientemente del estado de la documentación. Debemos comprometernos a detener la alimentación de nuestros hermanos y hermanas latinx a los agentes federales de inmigración que causan miedo y terror en nuestras comunidades.

Este Mes de la Herencia Hispana, comprometámonos colectivamente a deshacer estas horribles disparidades y realidades brutales. Comprometámonos a luchar contra la criminalización masiva y el racismo sistémico que impacta desproporcionadamente a las comunidades latinx aquí en South Bay.

Comprometámonos a reasignar los recursos que gastamos en la vigilancia, el enjuiciamiento, el castigo y la deportación de nuestros hermanos y hermanas latinx en programas y asistencia directa (vivienda, educación, atención médica y servicios sociales) para familias y comunidades que abordan las causas fundamentales del crimen, alivian el sufrimiento y asegurar el bienestar de las personas latinx en el condado de Santa Clara.

Sajid A. Khan es defensor público en San José y candidato a fiscal de distrito del condado de Santa Clara en 2022. Rebeca Armendariz es concejal de Gilroy. Omar Torres es fideicomisario del Distrito Universitario Comunitario San José-Evergreen.

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