El aumento del calor amenaza a las poblaciones vulnerables de Silicon Valley
Una familia se sienta en un centro de enfriamiento establecido en el Centro Comunitario de Camden en San José en junio de 2020. Foto cortesía del Departamento de Parques, Recreación y Servicios Vecinales de San José / John Amayun.

El calor extremo es peligroso y, a veces, letal, y resulta difícil escapar en la era del cambio climático.

En Silicon Valley, algunos residentes lucharon por mantenerse frescos durante una advertencia de calor a principios de este mes. Unas 50 personas se reunieron en tres centros públicos de enfriamiento en San José del 9 al 11 de julio, según Daniel Lazo, portavoz de Servicios de Parques, Recreación y Vecindarios de San José.

Algunas de las personas que utilizaron los centros de enfriamiento fueron vagabundos, Dijo Lazo, mientras que otros tenían casas que no tenían aire acondicionado o tenían una unidad rota. Los centros proporcionaron agua, Wi-Fi, estaciones de carga y, lo más importante, un lugar seguro para evitar el calor.

“Los centros comunitarios de enfriamiento son muy vitales para nuestros residentes y siempre serán bienvenidos cuando vengan”, dijo Lazo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han identificado varios grupos que son especialmente vulnerables al calor, incluidos atletas, adultos mayores, trabajadores al aire libre, bebés y niños, residentes de bajos ingresos y personas con afecciones médicas crónicas.

Aproximadamente 618 personas mueren por causas relacionadas con el calor en el país cada año, según los hallazgos de los CDC. Pero las enfermedades y muertes relacionadas con el calor probablemente no se informan bien porque no se reconocen o se clasifican erróneamente como otra causa subyacente, según el Oficina de Evaluación de Peligros para la Salud Ambiental de California.

Incluso las estimaciones sobre las muertes relacionadas con el calor no están disponibles en el condado de Santa Clara. Marianna Moles, portavoz del Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara, explicó que las enfermedades relacionadas con el calor no son una condición de notificación obligatoria en California, lo que significa que los proveedores médicos no están obligados a proporcionar esta información al departamento de salud del condado.

Pero Moles dijo que el aumento de las temperaturas pone vidas en riesgo.

“Los períodos cálidos más prolongados son preocupantes porque el calor extremo es un peligro para la salud”, dijo en un comunicado a San José Spotlight. “El público puede tomar medidas para prepararse para las olas de calor. Reemplace los filtros de aire o haga arreglos para que se quede en un lugar con aire acondicionado para usted o los vecinos mayores y la familia que pueden ser más vulnerables a las enfermedades causadas por el calor ".

Los gobiernos federales y locales deben esperar y prepararse para olas de calor más intensas y frecuentes en los próximos años, según varios expertos médicos y ambientales que testificaron en una audiencia del Congreso el 21 de julio sobre los peligros del calor extremo.

“Eventos de calor extraordinarios, como la reciente ola de calor que mató a cientos en el Pacific Northwest, se volverá más común ”, dijo el Dr. Aaron Bernstein en su testimonio escrito ante el Subcomité de Medio Ambiente de la Cámara de Representantes. "El calor puede dañar todos los órganos de nuestro cuerpo y, a veces, de formas sorprendentes".

Centro de enfriamiento en Camden Community Center en San José en junio de 2020. Foto cortesía del Departamento de Parques, Recreación y Servicios Vecinales de San José / John Amayun.

Bernstein es director interino del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global de la Escuela de Salud Pública Harvard TH Chan. Entre otras recomendaciones, instó a los legisladores a fortalecer las protecciones para los trabajadores al aire libre, apoyar estrategias de ecologización urbana para reducir el calor en las ciudades e invertir en investigación sobre los efectos del calor en adultos y niños.

La representante Zoe Lofgren (D-San José) le dijo a San José Spotlight que está de acuerdo en que se necesita una acción legislativa para salvar vidas.

“Desde incendios forestales mortales hasta calor extremo, sequías prolongadas y cortes de energía, South Bay ya está experimentando impactos significativos y mortales por el cambio climático”, dijo en un comunicado. "Estoy trabajando para mitigar estos efectos, incluso proporcionando protecciones en el lugar de trabajo del calor para los trabajadores vulnerables ".

California tiene las leyes laborales de protección contra el calor más estrictas del país, según Elizabeth Strater, directora de campañas estratégicas de United Farm Workers. Pero dijo que establecer estándares federales aún beneficiaría a los trabajadores de California.

“Muchos trabajadores agrícolas son migrantes y se mudan con las estaciones a diferentes estados”, dijo a San José Spotlight. "Una norma federal facilitará la educación de todos los trabajadores sobre sus derechos".

Strater explicó que los trabajadores agrícolas necesitan sombra, agua fría y descansos para mantener la temperatura corporal central en niveles seguros. Pero dijo que muchos temen enfrentar repercusiones si presionan a sus empleadores para que exijan condiciones laborales más seguras.

“Tienen miedo (de hablar) porque muchos son indocumentados o pueden vivir en un hogar de estatus mixto”, dijo.

Los animales también son susceptibles a enfermedades relacionadas con el calor, dijo la Dra. Cristie Kamiya, jefa de medicina de refugios en Sociedad Protectora de Animales Silicon Valley. El veterinario recomendó mantener a las mascotas en el interior durante las olas de calor y controlar signos de sobrecalentamiento, incluyendo desorientación o jadeo excesivo. Ella dijo que las razas de "cara aplastada", como los pugs o los persas, son especialmente vulnerables.

“Recuerde que si hace demasiado calor para las personas, hará demasiado calor para sus mascotas, especialmente si no están acostumbradas a ese nivel de calor”, dijo.

Visite el sitio web de los CDC para conocer los síntomas y los tratamientos para enfermedades relacionadas con el calor.

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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