Roberts: Aquí crecemos de nuevo: ¿Aumento de la falta de vivienda?
En esta foto de archivo se muestra la entrada del campamento de personas sin hogar "Jurassic Park" en San José.

    Pensamos que sobrevivimos lo peor.

    El Dow Jones Industrial Average perdió la mitad de su valor en meses, y el desempleo fue del 10 por ciento. No, no me estoy refiriendo a la crisis de hoy.

    Hace trece años, la "Gran Recesión" desvió drásticamente nuestra estabilidad económica y social nacional. Nos dijeron que todo esto ocurrió "una vez en la vida".

    En consecuencia, la falta de vivienda aumentó significativamente. En 2007, hubo 650,000 personas en Estados Unidos que luchan contra la falta de vivienda. En aquel entonces, el presidente Barack Obama inició un programa de estímulo federal llamado HPRP (Prevención de personas sin hogar y vivienda rápida) que ayudaría a detener el flujo de personas que se están quedando sin hogar. Fuimos una de las organizaciones de HPRP más grandes con fondos privados, ya que trabajamos en docenas de ciudades de California.

    Recuerdo que los gerentes locales de las ciudades y los miembros del Concejo Municipal me contactaron desesperados. Estaban recibiendo una avalancha de llamadas telefónicas de constituyentes que buscaban desesperadamente ayuda porque no podían pagar el alquiler del próximo mes.

    Las historias personales fueron desgarradoras. El arquitecto que solía diseñar casas para otras personas estaba perdiendo su propia casa por ser despedido. La madre con tres hijos estaba perdiendo su trabajo como secretaria y no sabía cómo comprar comida y pagar el alquiler.

    Todo parecía que el sueño americano se estaba desmoronando.

    Pero durante más de una década desde ese accidente, las organizaciones comunitarias, los encargados de formular políticas, los defensores y los líderes de la comunidad trabajaron lentamente para reconstruir una red de seguridad social destrozada por una devastadora crisis económica. Se construyeron más viviendas permanentes, se iniciaron nuevas formas de priorizar a los más vulnerables en las calles y se invirtieron más recursos para abordar la falta de vivienda.

    Para 2018, el número de personas sin hogar disminuyó a 553,000. No es una caída significativa, pero una reducción, sin embargo. Aunque algunas personas dicen que la economía se ha recuperado desde 2007, muchas aún han luchado con nuestro sistema económico desigual.

    En enero de este año, un estudio mostró que 59 por ciento de los estadounidenses no tendría suficiente dinero para cubrir una emergencia de $ 1,000. Eso significa que la pérdida del empleo o una crisis de salud podría resultar en la falta de vivienda. Y este estudio ocurrió antes de esta actual crisis financiera, social y sanitaria.

    Hoy, estamos experimentando "el Gran Virus" que eclipsa completamente "la Gran Recesión" de 2007. Al momento de escribir esto, el desempleo es del 14.7%38.6 millones de personas no tienen trabajo.

    Algunos expertos predicen que la falta de vivienda aumentará en un 45% - 250,000 personas más se quedaron sin hogar - debido a estas devastadoras cifras de desempleo. Y justo cuando pensábamos que habíamos sobrevivido a la Gran Recesión de 2007.

    Hoy, nuestros trabajadores de primera línea están luchando para ayudar a proporcionar equipo de protección personal a las personas que viven en nuestras calles. Otros están comprando víveres para personas que viven en viviendas de apoyo. Parte de nuestro personal proporciona administración de casos en hoteles / moteles que se han convertido en viviendas de emergencia para personas afectadas por COVID-19.

    Todos estamos tratando de prevenir un terrible brote de enfermedad entre nuestra población sin hogar.

    Sin embargo, la lucha para salvar vidas no terminará cuando haya una vacuna que evite que las personas se enfermen. Debido a que este virus no solo afectó nuestra salud, también devastó nuestra economía y nuestros trabajos.

    Hoy estás sano, pero no tienes trabajo, no hay forma de pagar el alquiler. Eso ciertamente no es un estado saludable. Lamentablemente, en el futuro cercano, nuestros trabajadores de primera línea pueden estar ayudándole.

    Estoy resignadamente esperando esas llamadas telefónicas o correos electrónicos de representantes públicos frenéticos que me dicen que sus electores están perdiendo sus hogares y apartamentos. ¿Estamos volviendo a la misma crisis económica y social que creíamos haber superado hace poco más de una década?

    ¿Las mismas desgarradoras historias de pérdida de empleos? Desgloses de salud mental? ¿Desalojos de viviendas y ejecuciones hipotecarias? ¿Por qué nosotros, como país, no nos preparamos para semejante crisis?

    Hoy, las universidades y las compañías farmacéuticas están en un frenesí para crear la primera vacuna COVID-19 para salvar al mundo. Desearía que hubiera el mismo entusiasmo por una solución para prevenir y acabar con la falta de vivienda.

    Lo que realmente necesitamos es una vacuna para personas sin hogar.

    El columnista de San José Spotlight, Joel John Roberts, es el CEO de PATH, una agencia de desarrollo de viviendas y servicios para personas sin hogar a nivel estatal que brinda servicios y viviendas en San José. Joel también es miembro de la Junta de Silicon Valley's Destination: Home. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes.

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