Roberts: ¿Hay comida reconfortante durante momentos incómodos?
La gente comienza a hacer cola horas antes de que la distribución de Hunger at Home comience con la esperanza de llevar a casa alimentos frescos y una comida nutritiva. Foto de Lorraine Gabbert.

La larga y sinuosa línea de vehículos bien podría interpretarse de muchas formas diferentes. ¿Quizás es una cola de gente esperando ansiosamente entrar en el estacionamiento de un estadio para ver a sus equipos deportivos favoritos en acción? Los gases de escape de las tuberías de los coches calientan una tarde de verano ya calurosa. O tal vez simplemente están esperando para llenar sus sedientos tanques de combustible en una estación de servicio local.

No, estamos en medio de una pandemia, con millones de personas sin trabajo porque muy pocas están comprando, viajando o trabajando. En nuestra tierra de abundancia, también conocida como Estados Unidos, sus ciudadanos desempleados están tratando desesperadamente de poner comida en las mesas vacías del comedor para su familia.

Entonces, esa larga fila de vehículos son personas que esperan canastas de alimentos gratis patrocinadas por un banco de alimentos local. Durante los días de la Gran Depresión, la fila sería literalmente de bloques de gente hambrienta parados frente a un comedor de beneficencia. Has visto esas fotos de aspecto sepia de las filas de los comedores de beneficencia durante la depresión.

Hoy, sin embargo, la fila tiene miles de personas en sus autos, algunas incluso de marcas de lujo. California es sin duda el centro mundial de la cultura automovilística.

Aquí en California casi 4.3 millones de personas padecen hambre, o lo que algunos llaman inseguridad alimentaria. Y, de esta población hambrienta de californianos, uno de cada siete niños lucha contra el hambre.

Tenemos una forma sencilla de solucionar el hambre infantil en este país. Se llama el Programa Nacional de Almuerzos Escolares, pagado por el gobierno federal para asegurarse de que cada niño tenga al menos una comida nutritiva por día. En 2018, se sirvieron 4.8 millones de comidas a niños estadounidenses.

Pero un programa de alimentación escolar no funciona si las escuelas están cerradas. Durante esta trágica pandemia, solo ahora algunas escuelas están considerando reabrir. Los niños pueden acceder al aprendizaje a través de las videollamadas de Zoom desde su hogar, pero no pueden acceder a los alimentos.

Al principio de esta pandemia, hace seis largos meses (se siente más como seis años), un paseo por la tienda de comestibles local se sintió como si los estantes vacíos hubieran sido duramente golpeados por una escasez de alimentos por una población asustada y preocupada por si habría suficiente comida para los próximos meses.

Los estantes y las secciones refrigeradas para carne, frutas y verduras, productos enlatados, papel higiénico, lejía e incluso alcohol estaban vacíos. Para aquellos que podían comprar comida, era como si todos se estuvieran preparando para un huracán masivo. El huracán recibió el nombre de COVID-19 y abrió un camino destructivo de desempleo, desalojos y hambre.

Para aquellos de nosotros que operamos refugios para personas sin hogar y programas de alimentos, el huracán COVID cerró nuestros programas de alimentación voluntaria. Cuando se ordenó el “refugio en el lugar” para todos los californianos, los voluntarios que normalmente llegaban a nuestros refugios a las 4 pm todos los días para preparar una comida deliciosa para miles de personas sin hogar que pasaban hambre, se quedaron en casa.

La comida donada que trajeron y su tiempo de voluntariado nos obligó a contratar trabajadores de cocina y a pagar la comida nosotros mismos. De la noche a la mañana, nuestras facturas de comida nos cuestan miles de dólares. Lamentablemente, incluso las agencias que operan para ayudar a las personas necesitadas tenían hambre de recursos.

Durante cada crisis en Estados Unidos, sin embargo, los héroes salen de la madera para rescatar a los estadounidenses asustados y heridos. Solo recuerde a los bomberos que chocaron contra las Torres Gemelas el 9 de septiembre, cuando todos los demás salían corriendo.

Hoy en día, esos héroes son los dueños de restaurantes que, aunque sus propios restaurantes fueron cerrados debido a la orden de refugio en el lugar, comenzaron a cocinar comidas para niños en edad escolar hambrientos y sus familias. En nuestro caso, esos heroicos dueños de restaurantes llevaron comidas a nuestros refugios para personas sin hogar y a nuestras comunidades de viviendas de apoyo.

Luego estaban las familias que, a pesar de que se vieron muy afectadas por la recesión económica, enviaron por correo paquetes de alimentos de Amazon a las personas necesitadas que padecían hambre.

También vi a nuestro personal de vivienda esperar pacientemente en filas socialmente distantes en la tienda de comestibles para comprar comida para los residentes que antes habían estado sin hogar y que acababan de encontrar sus nuevos apartamentos. Y nuestro personal de extensión compró alimentos y se los llevó a personas asustadas y hambrientas que vivían en campamentos a lo largo de los lechos de los ríos y los parques de nuestras ciudades.

Esta pandemia continúa devastando la vida de muchas personas, lo que obliga a algunas a recurrir a los bancos de alimentos y las despensas para su sustento. El futuro todavía parece inseguro.

Pero sí sé que mientras haya una crisis, habrá héroes que proporcionarán comida reconfortante a las personas que viven vidas incómodas, asustadas e inseguras.

El columnista de San José Spotlight Joel John Roberts es el director ejecutivo de People Assisting the Homeless (PATH), una agencia estatal de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas que brinda servicios y vivienda en San José. También es miembro de la junta de Destino: Hogar de Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes.

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