San José aprobó Google. ¿Que sigue?

Pasarán años antes de que Google empiece a construir cerca de la estación Diridon, pero los residentes de San José pronto tendrán una mejor idea de cómo será el proyecto.

El Ayuntamiento de San José en diciembre aprobó por unanimidad una venta de $ 110 millones de aproximadamente 11 acres de terrenos públicos al gigante tecnológico en un plan que cambiará radicalmente el centro de la ciudad. Pero lo que sigue es turbio y las preguntas persisten sobre cómo la venta de terrenos afectará la vida de los habitantes de San Jose después de que el gigante de los motores de búsqueda transforma una de las estaciones de tránsito más grandes del Área de la Bahía en un centro para oficinas, tiendas y hoteles con más de 2,600 unidades.

Nanci Klein, subdirectora de desarrollo económico de la ciudad, le dijo a San José Spotlight que la planificación y el diseño del proyecto comenzarán en 2019, con la innovación en 2022 a través de 2035. También se llevarán a cabo varios esfuerzos de participación comunitaria y divulgación.

"Tenemos la intención de trabajar duro en derechos, acuerdos de desarrollo con beneficios para la comunidad en más de dos años", dijo Klein.

Los funcionarios de la ciudad dicen que están trabajando tan duro para garantizar que el proyecto beneficie a todos los residentes por igual, aunque algunos defensores no están tan seguros.

“Vamos a ver, uno, qué es apropiado para calcular el valor de los beneficios comunitarios”, dijo Klein. "Y dos, en base a los comentarios que recibamos ... el consejo determinará la asignación de beneficios y montos comunitarios".

Klein dijo que el proyecto aumentará los ingresos de la ciudad sin darle a Google ningún subsidio público. Como parte del acuerdo, dijo, los líderes de la ciudad requerirán que una cuarta parte de las viviendas en el área de Diridon sean asequibles.

Pueden pasar hasta 16 años antes de que el nuevo campus de Google cobre vida.

Los líderes de Google prometieron priorizar el desarrollo residencial, aunque aún se desconoce cuántas unidades de vivienda construirá la compañía. Ese número podría aumentar potencialmente si se aprueba Google para construir estructuras aún más altas de lo que está permitido actualmente.

"La ciudad está explorando la posibilidad de que algunas de las limitaciones de altura en el centro de la ciudad puedan aumentar un poco", dijo Klein. “Si se pueden elevar las alturas, entonces es posible aumentar aún más la capacidad de desarrollo. Es una pieza clave que deberíamos haber tenido en el primer trimestre de 2019 ".

Un aumento de altura aumentaría drásticamente los ingresos de la ciudad, según un estudio encargado por la ciudad. El plan actual generaría $ 8.5 millones en ingresos fiscales netos anuales, pero aumentar las alturas del edificio generaría $ 12.5 millones.

Se espera que los ingresos por impuestos a la propiedad agreguen $ 45 millones a $ 69 millones anualmente a las arcas públicas.

Empleos versus vivienda

Se espera que miles de puestos de trabajo, unos 20,000, lleguen a San José con la presencia de Google y mejoren el desequilibrio de puestos de trabajo de la ciudad, que en este momento solo proporciona .81 puestos de trabajo por residente, según el personal de la ciudad. Actualmente, el 60 por ciento de los residentes empleados de San José se trasladan a otras ciudades del Área de la Bahía para trabajar como Mountain View, donde Google tiene su sede.

Pero algunos defensores temen que Google desplazará a las familias trabajadoras de San José y argumentan que la compañía debería ayudar a aliviar la crisis regional de vivienda y falta de vivienda antes de establecer una tienda.

"Google debería terminar con la falta de vivienda en San José primero y luego pedir entrar", dijo Sandy Perry, presidente de la Red de Viviendas Asequibles del condado de Santa Clara, horas antes de que los legisladores de la ciudad aprobaran el acuerdo.

"Acaban de recibir decenas de miles de millones en recortes de impuestos (globales)", agregó Perry, quien inició una huelga de hambre para protestar por la venta de tierras, y agregó que es escéptico de que Google contrate a residentes de San José.

Daniel Vázquez, un pintor de casas que ha vivido en San José durante años 15, piensa que la ciudad tiene suficientes problemas en su plato. "Estoy a favor de Google (como empresa), pero tal vez puedan buscar en otras áreas", dijo.

Pero otros dijeron que Google creará empleos muy necesarios en San José.

Matt Mahood, presidente de la SVO, calificó el desarrollo como una "oportunidad única en la vida" y dijo que es "hora de hacer avanzar este (proyecto)". Representantes del Consejo del Área de la Bahía, Silicon Valley Leadership Group, SPUR, Carpenters 405 local y algunas organizaciones vecinales se hicieron eco de opiniones similares.

"Creo que la revitalización del área de la Estación Diridon será buena para todos los aspectos de la ciudad", dijo Bill Rankin, presidente de Save Our Trails y la Asociación de Vecindarios de North Willow Glen. "Google está pagando el precio total de la tierra y mucho más de lo que se había construido el estadio".

Una reunión acalorada

Antes de que el consejo aprobara la venta de terrenos durante una disputada reunión de maratón, los manifestantes sostuvieron carteles hechos a mano que decían "San José no está a la venta" y dieron un apasionado testimonio sobre cómo Google gentrificará la ciudad.

Otros tomaron medidas más drásticas. Una mujer fue expulsada por maldecir y ocho personas fueron arrestadas por encadenarse a las sillas dentro de las cámaras del consejo, lo que obligó a la policía de San José a usar cortadores de pernos antes de arrestarlos.

El alcalde Sam Liccardo solicitó a la policía sacar al público de la cámara, lo que amplificó las preocupaciones sobre el secreto con el acuerdo de Google, especialmente porque los funcionarios de la ciudad firmaron acuerdos de no divulgación. Algunos residentes dijeron que las medidas de seguridad estaban destinadas a desalentar la participación pública.

El concejal Don Rocha dijo que estaba "cómodo" con las críticas dirigidas a él.

"Para mí, la libertad de expresión, tanto si está de acuerdo como si no, es libertad de expresión", dijo Rocha. “Ya sea por insinuaciones o sugerencias, este es mi trabajo, nadie me obligó a tomar esta posición, por lo que pueden hacer cualquier acusación que quieran y estoy bastante cómodo con eso.

Liccardo dijo que las empresas tecnológicas no pueden seguir pasando por alto la ciudad y advirtió que podría convertirse en "una historia de dos valles en los que la ciudad de San José lucha por proporcionar incluso servicios básicos", como los programas de nutrición para personas mayores.

"Tenemos la carga de proporcionar esos servicios porque es importante para nosotros y porque nuestros residentes lo necesitan de manera crítica", dijo Liccardo.

Después de disculparse por firmar un acuerdo de confidencialidad con Google, el concejal del centro, Raúl Peralez, criticó a dos organizaciones, PACT y Silicon Valley De-Bug, por oponerse a la venta de terrenos de Google sin revelar que ambas habían recibido dinero de Google.

“Ninguno de ellos mencionó que ellos también han estado dispuestos a aceptar las generosas contribuciones de Google al gran trabajo que realizan sus organizaciones”, dijo Peralez. "No está bien si no eres abierto y transparente al respecto ... eso es lo que debemos poder esperar".

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