San José prohíbe el gas natural en nuevos edificios comerciales
Una vista aérea del centro de San José. Foto de Ramona Giwargis.

San José se convirtió en la ciudad más grande del país en prohibir el gas natural en edificios comerciales, pero su plan para mantener las empresas en funcionamiento durante un apagón fue criticado por activistas y legisladores.

El Ayuntamiento votó 8-3 el 1 de diciembre para aprobar la prohibición, pero a raíz de una crisis de salud pública y recuerdos no tan lejanos de apagones de PG&E, los legisladores otorgaron excepciones para hospitales, plantas de fabricación, instalaciones industriales y empresas de almacenamiento de energía. , que utilizan gas natural para proporcionar un flujo constante de combustible en caso de que la red se apague.

“La red se cerrará”, dijo el alcalde Sam Liccardo. “Vamos a tener apagones y cuando eso suceda, políticas como esta serán blanco de desprecio. Necesitamos dejar muy claro que estamos brindando opciones para quienes las necesitan críticamente ".

Un puñado de otras ciudades de California han prohibido el gas natural, incluidas Berkeley, Burlingame y Menlo Park. Oakland se unió a esa lista El martes por la noche, prohibiéndolo en apartamentos y edificios comerciales de nueva construcción.

Los concejales Raúl Peralez, Magdalena Carrasco y Pam Foley se opusieron a las exenciones, específicamente para las distribuidoras de energía. Temían que esto promovería el uso continuo de gas natural como fuente de energía alternativa.

Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones, los concejales Sergio Jiménez, Johnny Khamis, Lan Diep, Dev Davis, Maya Esparza y ​​Sylvia Arenas votaron a favor de la exención, con Davis a la cabeza.

Kerrie Romanow, directora de servicios ambientales de San José, dijo que las exenciones sirven para equilibrar los objetivos climáticos de la ciudad con las necesidades de los desarrolladores de negocios de San José.

“Lo veo como un pequeño paso atrás en términos de nuestra agresividad en términos de prohibir el gas natural”, dijo Romanow. "Pero ese paso atrás nos permite avanzar más rápidamente en la densificación, lo que tiene otros beneficios mejorados y pronunciados".

Olivia Walker, del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, fue una de las docenas de defensores que hablaron a favor de la prohibición, menos la excepción.

“Este vacío legal de 11 horas permite el uso ilimitado de celdas de combustible impulsadas por gas fracturado. Es innecesario y contraproducente ”, dijo Walker. “El uso continuo de celdas de combustible de gas por parte de una empresa de servicios públicos comprometería los beneficios locales y globales para la mezcla de combustible cada vez más limpia de San José, e incluso crearía una demanda de nueva infraestructura de gas fósil, infraestructura que no podría usarse para energía 100% limpia en línea a pesar de lo que algunos han insinuado ".

La quema y el fracking de gas natural, el proceso mediante el cual se extrae el gas, son conocidos por liberar compuestos tóxicos al aire que se han relacionado con problemas respiratorios y daños al hábitat, lo que lo convierte en una fuente de electricidad impopular entre los activistas ambientales. Sin embargo, el gas ha sido elogiado por su limpieza en comparación con combustibles como el diesel, que se utilizan comúnmente para alimentar generadores de respaldo.

 

El objetivo de la ciudad es eliminar por completo el gas natural en la próxima década, según Romanow, pero ese cambio debe tener en cuenta la facilidad con la que la ciudad y las empresas pueden adoptar y construir nuevos sistemas de energía.

“No creo que ninguno de nosotros en el consejo pueda afirmar que este es un tema que entendemos muy bien”, dijo Peralez. “Lo que más me preocupa es aprobar más exenciones con tan poco, o lo que parece ser tan poco, análisis y especialmente cuando esas exenciones vienen con tanta oposición de nuestros defensores ambientales que nos han ayudado a llegar a este punto. "

Una empresa de tecnología de San José lideró el cargo por la exención: Bloom Energy. Sus altos funcionarios dijeron que el gas natural y el hidrógeno pueden ayudar a suministrar energía renovable más limpia para reemplazar el diesel.

"Como representante de un proveedor de servicios de energía potencialmente afectado por la política en discusión, quería reforzar el valor de Bloom para las empresas en las comunidades a las que sirve y resaltar la importancia de la red de gasoductos para ofrecer un futuro renovable", dijo Steven. Lamm, director de sostenibilidad de Bloom Energy. "Quiero animar al consejo a pensar en el sistema de gas como un facilitador de un futuro renovable en lugar de una barrera".

El consejo sostuvo una discusión de una hora sobre alternativas a las celdas de combustible, y pidió a los expertos en energía, a un representante de PG&E y a un profesor que explicaran cómo la ciudad podría proporcionar energía durante un apagón y al mismo tiempo alcanzar su objetivo de emisiones.

Carl Guardino, vicepresidente ejecutivo de política y asuntos gubernamentales globales de Bloom Energy, dijo que el “diesel sucio” no es la respuesta y que Bloom podría ofrecer otras opciones de combustible, incluida la energía de batería y la energía de hidrógeno, que la compañía está probando en Corea del Sur.

Guardino señaló que uno de cada cinco residentes se quedó sin electricidad durante casi dos días durante los apagones de PG&E y, si bien los generadores diésel son efectivos, a menudo se colocan cerca de escuelas y en comunidades desfavorecidas, liberando más químicos tóxicos que el gas natural y causando problemas de salud.

“Ese no puede ser nuestro destino para la ciudad de San José”, dijo Guardino. "Podemos hacerlo mejor."

Carrasco dijo que la ciudad necesitaba predicar con el ejemplo al no permitir la exención del proveedor de energía. “A pesar de que puede ser solo un número muy pequeño de celdas aquí, damos el ejemplo y puede tener un efecto dominó para el resto del Área de la Bahía y el resto del país”, dijo Carrasco. "Mi preocupación es que dejamos un futuro para nuestros hijos que puede no ser el óptimo".

Mientras Carrasco estaba preocupado por el lado de la equidad de los problemas ambientales, el concejal Diep abogó por el crecimiento empresarial.

“Para nosotros, traer Bloom Energy a San José y no dar la bienvenida a sus productos es una preocupación para mí”, dijo Diep. "Nos corresponde a nosotros darles a estas empresas innovadoras el espacio para construir ese puente hacia el futuro".

Añadió que el cambio de Bloom Energy al hidrógeno mostró su compromiso de alejarse del gas natural.

Jacob Brouwer, profesor de la Universidad de California en Irvine, dijo que el gas natural no tiene que ser una solución permanente para los cortes de energía. Hay espacio para que el hidrógeno ingrese y se vuelva más barato con el tiempo, pero solo algunas partes de la ciudad podrían soportarlo.

El consejo también se reunirá con grupos laborales y empresas para recopilar comentarios sobre la mejor manera de realizar la transición a nuevos modelos y estándares energéticos.

“Mis compañeros y yo estábamos tan asustados por lo que nos esperaba que pasamos nuestra adolescencia abogando por representantes y líderes para abordar la crisis climática”, dijo la estudiante de secundaria de San José, Helen Deng. "La prohibición del gas es fundamental para un futuro mejor".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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