San José arrancó la estatua de Cristóbal Colón, pero no la festividad.
Los miembros del consejo de San José votaron para arrancar la estatua de Cristóbal Colón del Ayuntamiento en 2017, pero la ciudad aún conmemora la festividad. Foto de Ramona Giwargis.

Más ciudades en todo el país están desechando el Día de la Raza y reemplazándolo con el Día de los Pueblos Indígenas para conmemorar a las comunidades nativas que habitaban las Américas mucho antes de que llegaran exploradores europeos como Cristóbal Colón.

Pero incluso a medida que la tendencia está creciendo en todo el país, las ciudades consideradas progresivamente como San José todavía están muy polarizadas en hacer el cambio, reavivando un debate de guerra cultural sobre cómo se ha contado la turbulenta historia de Estados Unidos a lo largo de los siglos.

Mientras continúa el debate sobre Colón y su recuerdo, la controversia llegó a un punto crítico en 2017 cuando dos grupos opuestos pelearon por una controvertida estatua del explorador en disputa dentro del Ayuntamiento. En última instancia, el Ayuntamiento votó para eliminar la estatua, y en cambio la trasladó a la sala de la Fundación del Patrimonio Italiano Americano. La estatua fue donada originalmente a la ciudad en 1958 por el Club Cívico de San José y las Sociedades Italoamericanas de San José.

A pesar de la decisión de expulsar la estatua del Ayuntamiento de San José, no parece haber voluntad política para abandonar el Día de la Raza en San José, al menos no antes de las elecciones de 2020. San José continúa observándolo como feriado, cerrando su Ayuntamiento y cancelando una reunión del Ayuntamiento esa semana. Sin embargo, muchas otras ciudades importantes, como Washington, DC, Seattle y San Francisco en los últimos años han rechazado la controvertida festividad.

Peter Ortiz, cofundador de San Jose Brown Berets, encabezó el esfuerzo de 2017 junto con grupos de derechos civiles que dijeron que la estatua representaba una "figura problemática" que cometió un genocidio masivo de nativos americanos. Ahora, dice que apoya un día festivo que celebre la cultura italoamericana, pero no cree que el nombre de Colón deba estar asociado.

“Veo que el nombre podría cambiarse a 'Día de la herencia italoamericana' o algo por el estilo que reconozca la contribución italoamericana a la ciudad de San José porque han hecho importantes contribuciones”, dijo Ortiz. “Muchos de nuestros padres fundadores eran de ascendencia italiana y creo que la historia debe ser reconocida y respetada. Pero definitivamente veo la necesidad de cambiar el nombre ".

Para muchas comunidades indígenas, Colón representa la violencia y un esfuerzo brutal para exterminar a los primeros habitantes de las Américas, agregó Ortiz, quien calificó la llegada de Colón como un "genocidio glorificado" y el "Holocausto de la comunidad indígena americana". Observar un día festivo en su nombre condona y celebra esa historia, dijo Ortiz, ya que evoca la opresión de cientos de comunidades nativas a manos de los conquistadores europeos.

“Parte de esto es un genocidio glorificado: el Holocausto de la comunidad nativa y el borrador de nuestra cultura”, dijo Ortiz. “Decir que fundó un área que ya estaba habitada equivale a la supremacía blanca. Esa presencia y tratarnos como si fuéramos como animales que estuviéramos aquí y que no fuéramos humanos, se remonta a la idea de que las personas de color son menos que seres humanos ”.

Pero muchos en la comunidad criticaron tanto la eliminación de la estatua de Colón como la sugerencia de eliminar el nombre de la festividad porque la corrección política se volvió loca, y agregaron que su eliminación hizo poco para aliviar los resentimientos atribuidos a la raza, pero tuvo como objetivo borrar la historia. Muchos italoamericanos consideran el descubrimiento de América como una gran hazaña para un explorador como Colón y no apoyan el cambio de nombre en San José.

“Molestaría a los italoamericanos porque se sienten orgullosos de que haya sido un italiano el que descubrió América”, dijo Felix Dalldorf, presidente de la Fundación de la Herencia Italiano-Americana de San José. “Pero si va a reemplazarlo y aniquila el descubrimiento de América, el descubrimiento de que el mundo es redondo, los increíbles cambios de navegación que se requirieron para hacer el viaje a través del Océano Atlántico para encontrarlo, borrará la historia del 1400: pude ver cómo eso molestaría a algunas personas ".

Durante décadas, los inmigrantes italianos y sus descendientes también se han enfrentado persecución masiva, discriminación generalizada y linchamientos

Por eso, para Dalldorf, es importante no borrar la historia o el nombre de Colón de una festividad y, en cambio, centrarse en cómo se puede recordar, sin glorificar o tolerar la narrativa negativa.

Aún así, muchos activistas de derechos civiles dicen que hay una manera de celebrar una cultura sin dejar fuera la voz de otra. El verdadero tema que nos ocupa es el recuerdo de la figura, no la pelea entre las dos comunidades, agregó Ortiz.

“Realmente no hay nada por lo que celebrarlo. Hay una manera de reconocer a la comunidad sin reconocer esa figura divisoria específica ”, dijo Ortiz.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

 

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