Los candidatos del Distrito 4 del Concejo Municipal de San José se enfrentan en Berryessa
En la foto, de izquierda a derecha: David Cohen, miembro del consejo escolar de Berryessa, el actual concejal Lan Diep, el trabajador tecnológico Jamal Khan y el comisionado de vivienda de San José, Huy Tran. Foto de Nadia Lopez.

Los candidatos locales que compiten por un escaño en el Concejo Municipal de San José en el Distrito 4 se enfrentaron en un foro de candidatos el lunes, intensificando la temporada electoral unos meses antes de que los votantes se dirijan a las urnas.

El panel, presentado en el Centro Comunitario de Berryessa y moderado por Linda Locke, presidenta del Consejo Asesor de Ciudadanos de Berryessa, contó con la participación del concejal Lan Diep, quien está siendo desafiado por David Cohen, miembro del Consejo de la Junta Escolar de Berryessa, el comisionado de vivienda de San José, Huy Tran y trabajador tecnológico Jamal Khan.

Participación de la comunidad 

Los candidatos el lunes fueron interrogados sobre cuestiones relacionadas con la participación de la comunidad, la vivienda y el transporte, con solo un minuto y medio para responder cada pregunta. Comenzando con Diep, se preguntó a los candidatos sobre sus esfuerzos para apoyar a los residentes del Distrito 4.

“He estado ayudando a la comunidad vietnamita local aquí a encontrar acceso a recursos para comprenderlos y navegar a través de la barrera del idioma, brindándoles la información necesaria para acceder a los beneficios del gobierno”, dijo Diep, un residente vietnamita. dijo.

Khan dijo que ha estado involucrado en el servicio comunitario desde la escuela secundaria, lo que inspiró su interés en trabajar en nutrición infantil como miembro del prestigioso Programa Presidential Management Fellowship.

“Es realmente increíble”, dijo Khan sobre el trabajo que hizo en la agencia federal. "Pude ver el efecto en todo el camino a nivel local, incluso aquí en el Distrito 4".

Luego, Tran habló sobre vivir fuera de su automóvil cuando el Asambleísta Ash Kalra, quien era entonces un defensor público, dejó que Tran se quedara con él para ayudarlo a recuperarse. A través de Kalra, Tran tuvo la oportunidad de pagar su carrera en la facultad de derecho antes de involucrarse en ayudar a los defensores laborales a luchar contra las violaciones del robo de salarios.

“Por mucho que amo esta ciudad y he crecido en la ciudad, también he luchado aquí”, dijo Tran. “Me quedé con (Kalra) durante tres años ... y pude usar ese tiempo para estabilizar mi vida y concentrarme en el trabajo que realmente estaba tratando de conseguir. Desde entonces, he estado orgullosamente activo con nuestra comunidad ".

Cohen participó activamente en la educación, sirvió en la comisión de la biblioteca durante seis años antes de convertirse en miembro de la junta escolar y abogó por un aumento en los salarios de los maestros, clases más pequeñas, mantener programas de música y ciencias en las escuelas y tutorizar a los estudiantes en programas después de la escuela.

Las viviendas

Todos los candidatos dijeron que la vivienda asequible y la falta de vivienda eran los principales desafíos que enfrentaba el Distrito 4, excepto Diep, quien dijo que el desarrollo económico y el crecimiento eran los problemas más importantes que enfrentaba el distrito más al norte de la ciudad.

“La pregunta era sobre los temas más importantes para el Distrito 4, no necesariamente la ciudad”, dijo Diep. "Creo que el crecimiento económico, el desarrollo, la creación de puestos de trabajo en esta área y el mantenimiento de nuestra trayectoria es extremadamente importante".

Pero cuando el tema volvió a surgir, los candidatos discreparon sobre las soluciones para crear viviendas asequibles, la pregunta importante.

Cohen dijo que la respuesta era simple: no se están construyendo o priorizando suficientes viviendas asequibles, lo que expulsa a los trabajadores de clase media, exacerbados por los desarrolladores que quieren obtener ganancias construyendo viviendas a precio de mercado.

“Para tener una ciudad vibrante, se necesitan bomberos, policías, maestros y personas que trabajen en el comercio minorista, todos capaces de vivir cerca de donde trabajan”, dijo Cohen, “y lo que estamos haciendo ahora es enviar a los empleados de nuestro distrito (vivir) lejos ".

Khan agregó que la ciudad debe abordar por qué es más costoso construir viviendas asequibles que los desarrollos a precio de mercado, ya que la falta de viviendas para el "medio faltante" continúa creciendo, mientras que Diep dijo que la crisis exige más "flexibilidad" y menos aplicación. que los desarrolladores puedan obtener un rendimiento de las rentas del mercado

Pero Tran rechazó las afirmaciones de Diep, argumentando que la ciudad necesita "replantear" el tema, ya que los desarrolladores no necesitan un incentivo para construir en San José. La ciudad es un lugar deseable para vivir, agregó Tran, por lo que si los desarrolladores “quieren venir aquí” deben contribuir a la calidad de vida de los residentes.

“Este es el problema que me impulsó a postular: es la vivienda”, dijo Tran. "Necesitamos que la gente reconozca que hay valor aquí, así que si la gente quiere venir aquí y quieren ganar dinero con nuestra tierra, también tienen que contribuir a nuestra calidad de vida".

DE NO-EMERGENCIA

Los candidatos también discutieron los desafíos con el transporte público y cómo equilibrar el nuevo crecimiento alrededor de los corredores de tránsito, como el desarrollo de nuevas viviendas y comerciales cerca de la estación BART de Berryessa.

Khan expresó su apoyo a la construcción de viviendas más densas alrededor de los corredores de tránsito, lo que pone "menos tensión" en el tráfico, una de las principales preocupaciones de muchos residentes que temen un nuevo desarrollo. Tran dijo que apoya los proyectos de aldeas urbanas, que aprovechan al máximo el espacio de la ciudad al combinar la necesidad de viviendas de uso mixto y el desarrollo comercial en torno al tránsito.

Cohen estuvo de acuerdo con priorizar el desarrollo de uso mixto, pero no cree que la ciudad lo esté abordando correctamente. Dijo que "desarrollo de uso mixto" significa integrar espacios para bibliotecas públicas, programas preescolares u otros servicios públicos, no franquicias como Starbucks en cada esquina.

“Nos hemos apegado demasiado a esta idea de que necesitamos preservar la tierra para uso comercial”, dijo Cohen. “El desarrollo de uso mixto no significa lo que parece ahora… construir edificios de condominios de seis y siete pisos con un Starbucks en el primer piso. Starbucks no es un desarrollo de uso mixto ".

Diep respondió a Cohen, argumentando que los desarrolladores solo harán una inversión en San José si tienen contratos establecidos con franquicias como Starbucks.

"(Los desarrolladores) deberían haber contratado a Starbucks, o como un estudio de yoga que seguramente entrará", dijo el concejal. “Entonces construirán y harán la inversión. El uso mixto es posible, pero es la cooperación entre la ciudad y los desarrolladores privados lo que hará que esa visión funcione ".

Los cuatro candidatos tienen menos de dos meses para ganar el apoyo de los residentes. Las primarias de San José se llevarán a cabo el 3 de marzo y las boletas de votación por correo comenzarán a enviarse a principios del próximo mes.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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