El Ayuntamiento de San José reevalúa la política para proteger las unidades de control de alquileres
El Ayuntamiento de San José votó a favor de asignar fondos a tres proyectos de viviendas asequibles diferentes, incluido uno en Page Street en San José, arriba. Foto cortesía del Departamento de Vivienda de San José.

Un Concejo Municipal de San José dividido votó el martes para estudiar los efectos de una ley que está diseñada para mantener unidades de alquiler controlado si un propietario cierra una propiedad y la reconstruye.

Los líderes electos de la ciudad recibieron una actualización sobre el Programa de Estabilización de Alquileres de San José, que hace cumplir e implementa políticas de control de alquileres y protecciones para inquilinos, entre otras cosas. Gran parte del debate se centró en un componente del programa: la Ordenanza de la Ley Ellis.

La ley de la ciudad establece requisitos para los propietarios que eliminan las unidades de renta controlada del mercado de alquiler. Si el propietario reurbaniza la tierra, la ley exige que la mayor parte del 50 por ciento de las nuevas unidades o la cantidad de unidades que se retiraron del mercado vuelvan a estar bajo control de la renta, lo que limita los aumentos de la renta al cinco por ciento cada 12 meses.

En una votación dividida 6-4, el Ayuntamiento ordenó al personal que estudie esta disposición de la Ley Ellis. Se espera que lo traigan de vuelta en marzo con la actualización del Plan de Acción para la Crisis de Vivienda. Los concejales Sergio Jiménez, Raúl Peralez, Magdalena Carrasco y Sylvia Arenas disintieron, mientras que Maya Esparza se recusó porque vivía en un departamento de control de rentas.

El martes, el Ayuntamiento de San José considera más análisis adicionales sobre la parte de recontrol de la Ordenanza de la Ley Ellis. Foto de Grace Hase.

El alcalde Sam Liccardo, quien encabezó la iniciativa para estudiar la política, dijo que la restricción posiblemente esté perjudicando la producción de viviendas en San José. El alcalde dijo que ha oído hablar de los desarrolladores que no están avanzando con los proyectos de vivienda potencialmente debido a la ordenanza de la Ley Ellis.

Liccardo, junto con el vicealcalde Chappie Jones, presentó un memorando antes de la reunión pidiendo al personal que averiguara si la disposición de recontrol estaba haciendo que los nuevos proyectos de vivienda fueran "inviables".

Los líderes de la ciudad dijeron que al menos los proyectos de vivienda 18 se estancaron debido a la "incertidumbre" de las leyes de control de alquileres de San José y la capacidad del consejo para realizar cambios en cualquier martes dado.

“No es nuestro trabajo garantizar que los desarrolladores ganen dinero o que los propietarios ganen dinero”, dijo Liccardo. “Es nuestro trabajo asegurarnos de que alguien tenga la oportunidad de moverse para construir una vivienda”.

Liccardo dijo que sabía de al menos tres proyectos de vivienda afectados negativamente por la ley. Pero el director de vivienda de la ciudad, Jacky Morales-Ferrand, dijo que el departamento no puede decir si los proyectos a los que se refirió Liccardo no avanzaron debido a la ordenanza de la Ley Ellis.

“Ellis está diseñado para que los desarrolladores paguen”, dijo. “¿Pero esta ordenanza de Ellis está diseñada para actuar como una barrera? ¿Es la razón fundamental por la que el desarrollo no avanza? Es la cuestión ".

Una gran cantidad de residentes habló en contra de debilitar la ordenanza de la Ley Ellis y reducir la protección de los inquilinos.

“Si el consejo reduce los requisitos bajo la ordenanza de la Ley Ellis, estamos incentivando a los desarrolladores a demoler más viviendas asequibles que ocurren naturalmente y emitir más desalojos de nuestros adultos mayores y familias trabajadoras”, dijo Jeffrey Buchanan, director de políticas públicas de Working Partnerships USA.

Sandy Perry, una de las ocho personas arrestadas en una reunión del Concejo Municipal en diciembre después de que los concejales aprobaron la venta de terrenos públicos a Google, dijo que le preocupaba que el Concejo revocara su “compromiso de prevenir el desplazamiento” después de la votación de Google del año pasado.

“Solo dos meses después están retrocediendo su compromiso”, dijo. “Están rompiendo la fe con personas que ya son escépticas sobre el trato que dan a las comunidades minoritarias y de bajos ingresos de San José”.

A pesar de las preocupaciones sobre el desplazamiento y los desalojos, Liccardo se mantuvo en el panorama general: aumentar el parque de viviendas de la ciudad.

"Incluso si cree que el propósito de la Ley Ellis es evitar que alguien sea trasladado", dijo el alcalde, "creo que eso va en contra de nuestro objetivo neutral que es construir más viviendas".

La principal queja de Arenas fue el componente de 'inviabilidad'. Expresó su preocupación de que llamarlo así dirigiría al personal a encontrar más problemas con la ordenanza de la Ley Ellis, no soluciones. Carrasco se hizo eco de un sentimiento similar contra el debilitamiento de las protecciones de los inquilinos.

“No creo que a nadie aquí no le preocupe el parque de viviendas o cómo podemos fomentar un mayor desarrollo”, dijo Carrasco. "Creo que todos queremos eso, pero esta no es la dirección en la que deberíamos ir".

Miles de nuevas unidades asequibles

El lunes, el Departamento de Vivienda de San José anunció que había dedicado $ 100 millones para construir 1,144 unidades asequibles. Solo un día después, en la reunión del Concejo Municipal del 5 de febrero, el Concejo se comprometió a obtener fondos adicionales para 249 de esas unidades.

Los tres desarrollos, ubicados en las calles Page, North 21st y Balbach, son la primera ola de nuevos proyectos de viviendas asequibles de 11. Si todos los 11 avanzan, empujarán a la ciudad más del 20 por ciento del camino para cumplir su objetivo de construir 10,000 nuevas unidades asequibles por parte de 2022. Hasta ahora, hay unidades 946 completadas, en construcción o en desarrollo previo que van hacia la meta establecida por el alcalde Sam Liccardo y el Consejo en 2017.

“Estamos muy emocionados de que esta inversión se mueva y de que el consejo vea estos tres nuevos desarrollos”, dijo Morales-Ferrand el martes. "Sabemos que tenemos una crisis de vivienda y tenemos que invertir más y construir más y esto está moviendo a la ciudad en la dirección correcta".

Con un compromiso monetario de San José asegurado, la ciudad ahora puede solicitar hasta $ 48 millones en subvenciones del Programa de Vivienda Asequible y Comunidades Sostenibles del estado. Según los documentos de la ciudad, el dinero "ayudará a financiar el diseño y la construcción de viviendas asequibles, infraestructura de transporte sostenible y ecologización urbana en cada sitio".

Los desarrolladores del desarrollo de calles Page y North 21st también obtuvieron fondos de la Medida A, un bono de vivienda de $ 950 millones aprobado por los votantes del condado en 2016, el año pasado a través de la aprobación de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o síguela @grace_hase en Twitter.

Leyenda de la foto: Un posible desarrollo de viviendas asequibles en Page Street, arriba, es uno de los proyectos a los que el Consejo se comprometió a dedicar fondos en su reunión de 5 en febrero. Foto cortesía del Departamento de Vivienda de San José.

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