Legisladores de San José aprueban una nueva oficina para abordar las desigualdades raciales
La concejal de San José, Sylvia Arenas, aparece en esta foto de archivo.

Los legisladores de San José dieron un paso importante el martes para abordar el racismo sistémico en la décima ciudad más grande del país al aprobar la creación de una nueva oficina para abordar las desigualdades raciales.

Pero ahora las preguntas persisten: ¿cuánto dedicará la ciudad con poco dinero a la nueva oficina y cómo pagará la factura?

Los concejales de la ciudad aprobaron por unanimidad el martes el presupuesto de $ 4.1 mil millones de San José para 2020-21, abriendo la puerta para la creación de una oficina de equidad racial. Sin embargo, los concejales limitaron los fondos para la nueva Oficina de Equidad Racial en $ 1.5 millones y ordenaron al personal de la ciudad reducir el gasto a medida que la ciudad crea infraestructura de TI y contrata personal para recopilar datos sobre las desigualdades raciales en San José.

“'No todo lo que enfrentamos se puede cambiar, pero nada se puede cambiar hasta que se enfrente'”, dijo la concejal Sylvia Arenas, citando al autor James Baldwin. “Es tan emblemático dónde está nuestra ciudad porque necesitamos enfrentar este tema de equidad. Tenemos que afrontar que existe un racismo estructural dentro de nuestras instituciones y eso ha tenido algunos impactos en nuestra comunidad ”.

Los funcionarios de la ciudad advirtieron gastar demasiado dinero, especialmente porque la ciudad enfrenta déficits significativos debido a COVID-19, y recomendaron asignar $ 975,000 para contratar personal y crear herramientas de recopilación de datos. Aproximadamente $ 650,000 provendrán del fondo general de la ciudad.

Ahora, los líderes de la ciudad están luchando para asegurar la financiación continua para la oficina.

“Lo que necesitamos tiempo para averiguar cómo financiamos esto en curso”, dijo el administrador de la ciudad Dave Sykes. “Es dinero de una sola vez y nos ayudará a salir adelante el año que viene, pero ¿cómo podemos mantenerlo? . . podríamos estar de regreso aquí en el otoño para realizar recortes importantes ".

La concejal Maya Esparza mencionó preocupaciones de que los legisladores recientemente congelaron la contratación de personal de TI y presionaron para que haya más fondos disponibles para la oficina de equidad racial, con un límite de $ 1.5 millones.

Según la administradora asistente de la ciudad, Jennifer Maguire, los administradores de la ciudad pueden volver al Concejo Municipal el próximo otoño y solicitar $ 500,000 adicionales para la oficina recién formada.

Esparza sugirió que los $ 500,000 adicionales podrían provenir del Presupuesto de Horas Extras de la Policía de la ciudad hasta que los funcionarios de la ciudad puedan asegurar otras fuentes de financiamiento.

El vicealcalde Chappie Jones y el concejal Raúl Peralez dudaron en permitir fondos de más de $ 1 millón para la oficina de equidad racial, lo que genera preocupación de que un mayor presupuesto podría empeorar la escasez de fondos en el futuro.

"Estamos mirando al abismo en términos de nuestra situación financiera durante los próximos meses y años", dijo Jones. “No podemos permitirnos gastar más dinero del necesario porque si lo hacemos nos encontraremos en una situación en la que algunos de los programas que queremos que se lleven a cabo serán recortados”.

Jones y Peralez tenían propuestas para recaudar dinero para que la supervisión policial avance.

Los concejales aceptaron la propuesta de Peralez de usar $ 150,000 para un informe sobre las protestas de Black Lives Matter en San José y la restauración de $ 700,000 para los oficiales de servicio comunitario.

Esto se suma a la aprobación de la reasignación propuesta por el alcalde Sam Liccardo de $ 150,000 en salarios de horas extras de la policía para que el auditor de la policía independiente de la ciudad revise las políticas de uso de la fuerza del departamento de policía.

El Ayuntamiento también aprobó $ 15,000 para que el auditor de la policía actualice su sitio web para que los usuarios carguen videos y fotos sobre las denuncias de uso de la fuerza por parte de la policía.

“Después de hablar con el (auditor), supe que la oficina ha recibido más de 1,000 quejas desde que comenzaron las protestas y, lo que es más decepcionante, que el sitio web necesita actualizaciones inmediatas para aceptar adecuadamente cargas de videos e imágenes”, dijo Peralez en un memorando. "Animo al administrador de la ciudad a que asigne estos fondos de inmediato para completar este importante trabajo".

Los legisladores aprobaron la propuesta de Jones de $ 100,000 adicionales que se usarán para que la policía de San José enfrente problemas sociales y recomiende formas de reducir los conflictos sociales no criminales.

A pesar de las complicaciones de financiación, Arenas dijo que abordar las desigualdades raciales debería ser una prioridad para San José.

“Tenemos que poder sanar nuestra ciudad antes de poder reconstruirla”, dijo Arenas. "Son generaciones y generaciones de personas las que se han perdido la riqueza o la educación generacional, una miríada de cosas, por lo que depende de nosotros deshacer lo que las generaciones pasadas han creado para nosotros".

El Ayuntamiento recibirá una actualización sobre el desarrollo de la oficina de equidad racial en octubre.

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

 

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