ACTUALIZACIÓN: En votación dividida, el consejo de San José aprueba la redacción de una medida de 'alcalde fuerte'
El ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo. Foto de Ramona Giwargis.

Los miembros del consejo de San José votaron 6-5 para aprobar un Medida de la boleta electoral de noviembre para expandir el poder del alcalde Sam Liccardo, extender su mandato hasta 2024, cambiar las elecciones de alcalde a años presidenciales y promulgar una serie de reformas al financiamiento de campañas.

Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones, los concejales Johnny Khamis, Pam Foley, Dev Davis y Lan Diep votaron a favor de la medida, mientras que los concejales Raúl Pérez, Magdalena Carrasco, Sylvia Arenas, Maya Esparza y ​​Sergio Jiménez votaron en contra.

La estrecha decisión siguió a 11 horas de acalorado debate, en el que los concejales en contra de la medida acusaron a Liccardo de apresurar un acuerdo clandestino, impulsar una medida "egoísta" y no obtener la retroalimentación adecuada de la comunidad.

“Este trato ya se negoció, y se negoció sin que ninguno de nosotros estuviera en la mesa”, dijo Carrasco. “… Las personas que han jurado que estás a dos grados del título de Satanás estaban (en) la sala. Todos hicieron un pacto. No tomaste en cuenta al Caucus Latino, que representa a la mitad de la ciudad para preguntarnos, '¿crees que esta es una buena dirección para tus residentes?' ”

Se esperaba que Liccardo terminara su mandato en 2022. El plan, denominado la iniciativa de "alcalde fuerte", extenderá el mandato de Liccardo por dos años adicionales después de que Jones tomó una decisión de último minuto para eliminar alternativas a los votantes, como elegir un nuevo alcalde en 2022. durante seis años o elegir un nuevo alcalde en 2022 que buscaría la reelección en dos años.

"Esta es una toma de poder, y creo que los matices, cómo el alcalde agregó al alcalde fuerte como parte de la elección, esas dos cosas no deberían estar juntas", dijo Andrew Bigelow, organizador de Silicon Valley De-Bug. “Fue astuto. No es ético ".

Pero los partidarios del plan dijeron que alinearía la autoridad y la rendición de cuentas.

“Esta modesta reforma creará un alcalde elegible y responsable que será directamente responsable de la ciudad y de los residentes de San José que lo elijan”, dijo Matt Mahood, director ejecutivo de Silicon Valley Organization.

Si los votantes aprueban la medida de la boleta electoral en noviembre, Liccardo tendría el poder de contratar y despedir al administrador de la ciudad, que generalmente tendría que ser aprobado por el Concejo Municipal. El alcalde además podría dirigir al personal de la ciudad y otros jefes de departamento. En este momento, el administrador municipal no elegido tiene esas responsabilidades.

La medida también requeriría que los concejales se abstengan de votar sobre grupos de intereses especiales que contribuyeron a sus campañas. Khamis recomendó aprobar el lenguaje de la propuesta de Jones que prohíbe al alcalde, los miembros del concejo y los principales líderes de la ciudad aceptar obsequios de cabilderos, contratistas de la ciudad o beneficiarios directos de los contratistas de la ciudad.

Davis modificó la medida para que los miembros del consejo divulguen las contribuciones de campaña con más frecuencia para que el abogado de la ciudad las revise.

“No sabemos qué sucedió en febrero o marzo hasta la próxima presentación”, dijo el abogado municipal Rick Doyle.

Pero los legisladores y los residentes criticaron la iniciativa de "alcalde fuerte" el martes, criticando la falta de participación del público y de la comunidad. El alcalde argumentó que la pandemia de COVID-19 y las protestas por el asesinato policial de George Floyd y el racismo sistémico impulsaron la expansión de los poderes de su oficina.

“En una crisis, básicamente mi autoridad está limitada por un proceso de varios meses de propuestas, audiencias, reuniones y votaciones del consejo”, dijo Liccardo.

Liccardo, refiriéndose a COVID-19 para expandir su autoridad, provocó la protesta de otros miembros del consejo.

“Creo que es reprobable usar la pandemia como excusa para esto”, dijo Esparza.

Esparza y ​​los otros disidentes también dijeron que la propuesta era demasiado de último momento para una revisión suficiente e incluía una reforma al financiamiento de campañas para hacerla más atractiva para los votantes. Arenas lo comparó con poner verduras a escondidas en la lasaña de sus hijos.

“Tuve que picar mi calabacín tan fino, para que mis hijos no sepan que les estoy dando verduras, y eso es exactamente lo que han hecho aquí al casar este, ya sabes, Kamikaze de iniciativas juntas”, Arenas dijo.

Esparza sugirió aprobar las reformas financieras de la campaña sin una medida electoral. Al eliminar eso de la medida, los votantes solo decidirían otorgarle más poderes a Liccardo, extender su mandato hasta 2024 y trasladar las elecciones a la alcaldía.

Peralez quien escribió un artículo de opinión para esta organización de noticias denunciando la medida, también dijo que la ciudad tendría que reunir $ 1.7 millones para imprimir boletas, ya que se hunde en un déficit de $ 100 millones.

“Mi principal preocupación es que nuestra comunidad no lo examinó en el proceso que se merece”, dijo Peralez.

Después de la desaparición de la Iniciativa de elecciones justas, Liccardo sugirió inesperadamente un compromiso, lo que habría prohibido las contribuciones de las empresas a la campaña y trasladado las elecciones a la alcaldía a los años de las elecciones presidenciales. Anteriormente se había opuesto a mover las elecciones a la alcaldía y extender su mandato.

Cuando fue interrogado por Peralez, quien está buscando una carrera para alcaldeLiccardo dijo que no apoyaba la extensión de su mandato en ese momento, pero que "ahora tiene más sentido" en las circunstancias actuales.

“Pero les puedo decir que no voy a morir con esa espada”, dijo Liccardo. "No estoy en esto para tener dos años más".

Liccardo se negó a abstenerse de votar, como lo exigió Arenas, quien dijo que se beneficiaría de la medida. Doyle dijo que Liccardo no estaba legalmente obligado a hacerlo.

Partidarios como Diep dijeron que la forma actual de gobierno limita al máximo líder electo de la ciudad.

“Tenemos una situación en la que un candidato a la alcaldía puede ganar, pero no podrá implementar la plataforma que se prometió a los votantes debido al sistema anacrónico que tenemos en San José”, dijo Diep.

Bajo el sistema actual, la mayor parte de la autoridad ejecutiva está bajo el administrador de la ciudad, Dave Sykes. El alcalde tiene solo un poco más de autoridad que un concejal al crear presupuestos y hacer nombramientos a los comités del consejo, pero no puede vetar las decisiones del consejo ni puede ser contratado, despedido o directo al personal o jefes de departamento, incluido el jefe de policía. quien recientemente fue criticado por el uso de la fuerza y ​​tácticas agresivas durante las protestas de George Floyd.

Liccardo denominó los cambios como "fruta baja" y, en última instancia, necesarios para ejecutar San José de manera más eficiente.

Dijo que una gran ciudad como San José debería seguir el modelo de otras áreas metropolitanas de California, como San Francisco, Oakland y Los Ángeles, donde el alcalde tiene más poder.

Se publicaron una gran cantidad de memorandos del consejo antes de la reunión del martes, poniendo en juego la posición de cada legislador sobre la controvertida medida.

Carrasco y Esparza buscaron sin éxito crear un comité de revisión de estatutos para la discusión pública sobre la iniciativa. Jiménez estuvo de acuerdo con las reglas adicionales de financiamiento de campañas y propuso la creación de un Grupo de trabajo Blue Ribbon para evaluar los efectos de los cambios y recomendar revisiones de estatutos para el futuro.

Sin embargo, Peralez dijo que la creación de un grupo de trabajo después de que se apruebe una iniciativa no evitaría acciones que vayan en contra de los intereses de la comunidad.

El Consejo de la Ciudad aprobará el idioma de la medida durante una reunión especial el 28 de julio. El idioma de la boleta debe presentarse a la oficina del Registro de Votantes del condado antes del 7 de agosto.

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.