El concejal de San José, Raúl Peralez, apunta a ser alcalde
El concejal de San José, Raúl Peralez, aparece en esta foto de archivo. Foto de Ramona Giwargis.

Después de más de una década de servicio público, el alcalde de San José, Sam Liccardo, se encuentra en la recta final de su mandato con poco más de dos años antes de que la décima ciudad más grande del país vote por un nuevo líder.

Y se está mirando a un puñado de líderes políticos para reemplazarlo, incluido el concejal del centro, Raúl Peralez.

Peralez le dijo a San José Spotlight en exclusiva el jueves que está compitiendo por el puesto que lo convertiría en el 66 ° alcalde de San José, con la promesa de hacer de su hogar una ciudad más equitativa.

"Ciertamente, hay muchos que han prosperado con el crecimiento de nuestra ciudad, pero no todos", dijo. “Definitivamente hay una historia de dos ciudades en San José, y creo que somos mejores que eso. Como gobierno local, podemos hacerlo mejor ".

Las crisis de larga data que asolan la región - personas sin hogar y vivienda - han afectado desproporcionadamente comunidades de color de bajos ingresos, dijo. Pero ahora, teme que la pandemia solo exacerbe los problemas económicos y sociales existentes en la ciudad y continúe afectando con mayor dureza a las áreas más pobres de la ciudad.

“Demasiadas personas en nuestra comunidad todavía están siendo excluidas”, dijo. “Se quedan fuera de la capacidad de pagar una casa, se les excluye del mercado de alquiler y se les expulsa de nuestra ciudad. Se han quedado fuera de la industria tecnológica. Tenemos tantos que están atrapados en trabajos de bajos salarios sin protecciones mínimas y se quedan fuera de una parte equitativa y la prosperidad de nuestra ciudad misma ".

Peralez dijo que sabe lo que se siente ser parte de una comunidad en la que regularmente se piensa en último lugar.

Como hijo de un padre inmigrante que creció en la pobreza, fue la primera persona en su familia en graduarse de la universidad, mientras que como inquilino la crisis de la vivienda lo expulsó a él y a su familia de su hogar de casi diez años. Ningún otro alcalde ha compartido esas experiencias, dijo.

“A diferencia de la mayoría de nuestros ex alcaldes, yo personalmente sé cómo se siente ser parte de esa comunidad porque así es como crecí”, dijo. “Esas son las luchas con las que todavía me enfrento y no hemos visto eso en nuestra historia de individuos que han servido como alcaldes de la ciudad”.

Con seis años de experiencia representando el corredor del centro de la ciudad, Peralez, cuyo mandato expira en 2022 cuando se abrirá la plaza de alcalde, dijo que San José necesita un nuevo liderazgo que tenga como objetivo abordar las enormes desigualdades que ve en la vivienda, la asequibilidad y las oportunidades económicas.

Tiene uno de los escaños del consejo más importantes de la ciudad, sentado en el distrito que produjo tres alcaldes: Sam Liccardo, Tom McEnery y Susan Hammer, y varios de los políticos más influyentes de la región, incluida la presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, Cindy Chavez.

Si es elegido, sería el cuarto funcionario público en convertirse en alcalde después de servir como concejal del Distrito 3.

Si bien no está claro contra quién se postulará, se ha especulado en la arena política de San José durante meses de que el concejal del Distrito 6 Dev Davis y el senador estatal Jim Beall podrían lanzarse al ring.

Pero Beall derribó esos rumores el jueves, diciendo que solo estaba enfocado en terminar su mandato en la Legislatura de California.

“Quizás otros estén pensando en (eso), no yo”, escribió en un mensaje de texto.

Davis, que todavía se enfrenta a un elecciones de segunda vuelta en noviembre para su escaño que representa al Distrito 6, reflejó los comentarios de la senadora, y agregó que se enfoca en ayudar a los residentes afectados por COVID-19 que están sufriendo.

“Mi mente no está ahí”, dijo. "Quiero servir a nuestra ciudad lo mejor que pueda y ahora mismo eso significa concentrarme en el Distrito 6 y en el presupuesto de la ciudad y asegurarme de que estamos bien preparados para el futuro".

Aún así, agregó, han pasado más de 20 años desde que San José eligió a una mujer como alcaldesa.

“Ya es hora de que haya más representación femenina en la cima”, dijo.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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