Concejal de San José propone distrito de mejora para Alum Rock
En esta foto de archivo se muestra la avenida Alum Rock en el este de San José.

Cuando la concejal Magdalena Carrasco visualiza el futuro de Alum Rock Avenue, ve un corredor vibrante de personas que disfrutan de las vistas y los sonidos, visitantes que se detienen en pequeñas empresas y familias que caminan hacia y desde los eventos en Mexican Heritage Plaza.

“Queremos que la gente camine, que experimente el lado este”, dijo Carrasco. "Para nutrir el talento que ya está ahí, pero que puede necesitar apoyo u orientación adicional".

Es por eso que Carrasco ha propuesto un distrito de mejora basado en propiedades para el área de Alum Rock. Ha trabajado con la ciudad durante años para crear algún tipo de área de mejora comercial, pero espera comenzar antes de que finalice su mandato el próximo año.

Los distritos de mejora basados ​​en propiedades son entidades cuasi públicas que recaudan dinero de los propietarios para financiar servicios especiales para áreas designadas. Los montos de pago generalmente se establecen en función del tamaño de cada propiedad y se cobran tanto para propiedades residenciales como comerciales.

Carrasco dijo que los distritos de mejora ofrecen beneficios a los corredores comerciales como Alum Rock Avenue, incluidas calles más seguras, limpias y vibrantes.

“Es una herramienta que ofrece grandes posibilidades y una gran promesa para el lado este, en términos de potencial transformador”, dijo. "Necesitamos cruzar la línea de meta".

En este momento, el único distrito de mejoramiento basado en propiedades de San José, en funcionamiento desde 2008, está dirigido por el Asociación del Centro de San José. El distrito del centro de la ciudad financia servicios tales como recolección de basura, lavado de aceras a presión, embellecimiento y desarrollo comercial.

Crear un distrito de mejora es un proceso que requiere mucho tiempo, según Chloe Shipp, directora de operaciones de espacios públicos de la asociación del centro. Uno de los primeros pasos es contratar a un contratista para que ayude a realizar actividades de divulgación con empresas y propietarios.

Aparte del tiempo, el aspecto más desafiante de iniciar un distrito de mejora es asegurarse de que todas las partes interesadas tengan voz, dijo Shipp.

“Puede que se te ocurran los servicios adecuados (pero) es posible que no cuentes con el apoyo del propietario”, dijo a San José Spotlight. "Es realmente importante crear esas oportunidades de retroalimentación durante todo el proceso".

Shipp dijo que su parte favorita del distrito de mejora de la asociación del centro es Groundwerx, que recoge basura y lava a presión las aceras.

Peter Ortiz, asesor de políticas públicas de la Asociación Empresarial de la Calle Alum Rock Santa Clara y candidato a la plaza de Carrasco, dijo que prevé que Alum Rock se convierta en un corredor de destino similar a Mission Street en San Francisco.

"Me imagino a Alum Rock como un epicentro de la cultura y la historia en el este de San José que atrae a visitantes de todo el Área de la Bahía", dijo Ortiz, y agregó que el área ya tiene muchas cualidades atractivas, como culturas diversas, comunidades de color y orientación familiar. empresas y servicios.

Mission Street en San Francisco es el hogar de muchas pequeñas empresas, murales y eventos comunitarios. Imagen cortesía de Brian Godfrey.

Ortiz dijo que la principal preocupación de los dueños de negocios a lo largo de Alum Rock Avenue es la seguridad para sus clientes, además de algunos escaparates vacíos que han atraído la ruina. Dijo que un distrito de mejoramiento basado en la propiedad podría ayudar a financiar programas de desarrollo empresarial, como Laboratorio de prosperidad, para ayudar a atraer proveedores para llenar los escaparates vacíos.

"Lo que esperamos hacer es construir una sociedad con nuestros propietarios para asegurarnos de que estamos brindando oportunidades para construir nuevos negocios a lo largo del corredor", dijo. "Cuantos más recursos, mejor, y vemos un (distrito de mejora basado en la propiedad) como una forma de abordar los desafíos de las pequeñas empresas que operan en el este de San José".

Los fondos para los distritos de mejora podrían usarse para pagar la seguridad a lo largo de Alum Rock Avenue, el mantenimiento de las aceras y los servicios de marketing, dijo Ortiz. El desarrollo del distrito aún se encuentra en las primeras etapas, pero las empresas están dispuestas a trabajar con los propietarios para identificar un punto óptimo de financiación para estos servicios.

“Desde el punto de vista empresarial, puedo decir que estamos interesados”, dijo Ortiz. "Estamos abiertos a trabajar con todas las partes involucradas, incluidos los propietarios, para asegurarnos de encontrar un plan de beneficio mutuo para esto".

Los fondos para los distritos de mejoramiento basados ​​en la propiedad se recaudan a través de listas de impuestos a la propiedad, según la directora de Desarrollo Económico de la ciudad, Nanci Klein. Luego, el dinero se envía a la ciudad, que lo almacena en un fondo de reserva que solo se utiliza para el distrito.

Klein dijo que Alum Rock es ideal para un distrito de mejoramiento comercial. El desafío será ponerlo en marcha y conseguir suficientes propietarios de negocios y propiedades que ayuden a administrarlo con el tiempo.

“Es un trabajo continuo, muy estresante y alegre”, dijo Klein. "Cuantas más empresas estén involucradas, más tendrá que aprovechar el distrito comercial para mantener el liderazgo altamente energizado".

Carrasco dijo que ha hablado con algunos dueños de negocios y propiedades a lo largo de Alum Rock Avenue y que algunos la apoyan, mientras que otros son "cautelosamente optimistas". Dijo que le gustaría ver el distrito de mejoramiento en funcionamiento para cuando la ciudad celebre el 150 aniversario de Alum Rock Park el próximo año.

“A veces es difícil imaginar esta visión más amplia de lo que podría ser cuando estás sentado trabajando y sacando productos por la puerta”, dijo Carrasco. "Si podemos hacer que este (distrito) despegue y cruzar la línea de meta ... creo que solo se sumaría a la atmósfera de celebración".

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