Lechuga: el área de Alum Rock de San José necesita designación cultural
Una foto de archivo del área de Alum Rock en el este de San José. Foto cortesía de Steven Martinez, South Bay Visions.

En la década de 1940, cuando mi abuelo Gustavo Gutiérrez llegó a San José como “bracero”, solo había una zona de la ciudad que le dio la bienvenida para establecerse y hacer un hogar: el este de San José.

Las raíces del Distrito 5 son profundas con las familias mexicoamericanas, así como con los inmigrantes recién llegados de todo el mundo, pero especialmente de América Latina. Los inmigrantes latinos han sido la columna vertebral de este valle durante generaciones y han prosperado frente a las leyes de vivienda racistas y las prácticas crediticias que buscan confinarnos a los márgenes.

A pesar de nuestra rica cultura, historia y contribuciones a la décima ciudad más grande de Estados Unidos, no tenemos un distrito cultural mexicano-americano o latino. ¿Dónde está nuestro barrio de Pilsen de Chicago o Calle 10 en San Francisco? Una razón podría ser la falta de Distritos de Uso Especial, una opción de zonificación que permite la formación de distritos culturales.

No tenemos que mirar muy lejos para ver cómo esta política brinda una oportunidad para que las comunidades y los vecindarios crezcan y prosperen. La Iniciativa del Distrito Cultural de San Francisco ha permitido que prosperen vecindarios como Calle 24, Japantown y SOMA Pilipina. Estos destinos culturales son anclas y atracciones regionales para personas de todo el Área de la Bahía y más allá.

Para una ciudad que se enorgullece de la diversidad y la innovación, San José todavía tiene mucho camino por recorrer. Si bien actualmente tenemos Little Portugal, Little Saigon, Little Italy, Japantown y La Placita Tropicana en las carreteras Story y King, estos puntos de referencia de San José son más parecidos a distritos de mejora comercial. No se les brinda el mismo tipo de recursos para el arte público o protección contra la gentrificación y el desplazamiento de negocios heredados y residentes de por vida.

Como tal, el alcalde y el Ayuntamiento no solo deben reevaluar zonificación basada en formularios y sus efectos perjudiciales para nuestra comunidad, pero tome medidas rápidas para remediarlo. Nuestros funcionarios electos deben pedirle al personal de la ciudad que investigue y recomiende un camino para designar e implementar una política de zonificación del Distrito de Uso Especial en toda la ciudad, siguiendo el modelo de la Iniciativa del Distrito Cultural en San Francisco, durante el proceso de establecimiento de prioridades 2021-2022.

Tal cambio de política no solo sería un paso hacia la preservación y protección del carácter multifacético y diverso de nuestra ciudad, sino que también ayudaría a prosperar a nuestras diversas comunidades. Una iniciativa de distrito cultural sería especialmente beneficiosa para el corredor de Alum Rock, que es rico en bienes culturales pero particularmente vulnerable a la gentrificación y el desplazamiento.

En palabras de la sabia poeta y activista, Amanda Gorman, “ser estadounidense es más que un orgullo que heredamos, es el pasado al que damos un paso y cómo lo reparamos ...” Esta es una oportunidad para ayudar a corregir un error histórico y prevenir más gentrificación de familias como la mía, que fueron colocadas aquí por diseño y ahora están siendo expulsadas.

Maricela G. Lechuga es una residente del este de San José, aspirante a abogada y artista.

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