Los desarrolladores de viviendas de San José expresan preocupación con la Ley Ellis
Ramón Navarro Johnson, sentado, sostiene un cartel que dice: "desplazamiento equivale a discriminación" en una manifestación contra el debilitamiento de la ley de control de alquileres de San José.

Ramon Navarro Johnson perdió su apartamento de alquiler controlado en 2015 cuando su arrendador decidió cobrar la tarifa del mercado.

“Fui desplazado abruptamente de mi hogar, no pude encontrar otras opciones de vivienda asequible (y) terminé sin hogar durante un año y medio”, dijo.

Johnson ahora tiene una vivienda estable, pero dijo que aún sufre los efectos de su desplazamiento, lo que afectó su salud y lo alejó más de su sistema de apoyo. Durante los últimos meses, ha estado defendiendo que el Ayuntamiento de San José no debilite las protecciones a su ley de control de alquileres.

A principios de este año, el alcalde Sam Liccardo y el vicealcalde Chappie Jones solicitaron que los funcionarios de la ciudad estudien si la ley vigente de la Ley Ellis estaba impidiendo el desarrollo. La pareja afirmó que había escuchado "evidencia anecdótica" de que a los desarrolladores les resultaba más difícil construir viviendas.

Conforme a la ley actual, que se actualizó el año pasado, los desarrolladores que demuelen o remodelen un apartamento con alquiler controlado deben poner al menos la mitad de las unidades nuevas o el número de apartamentos antiguos retirados del mercado, el número que sea mayor, de nuevo bajo alquiler controlar.

“Una de las cosas importantes que hemos estado viendo en los últimos tiempos es que lo que está quedando muy claro es que el alcalde y el Concejo Municipal tienen una visión del futuro de San José”, dijo Johnson. "Pero esa visión no incluye a las personas de color o los pobres y menos afortunados".

El Departamento de Vivienda de la ciudad encuestó a los principales desarrolladores de viviendas para evaluar los impactos de la ley, pero ha retrasado la presentación de sus hallazgos, citando la necesidad de realizar un análisis adicional. Pero los documentos solicitados por San José Spotlight han confirmado lo que temían los defensores de la vivienda: los desarrolladores están presionando para poner menos unidades bajo control de alquiler durante la remodelación.

El Ayuntamiento debatirá el tema en su reunión 23 de abril.

El departamento de vivienda publicó la semana pasada copias de cartas del Asociación de apartamentos de California, desarrollador KT Urban y Asociación de la Industria de la Construcción del Área de la Bahía, que citaba la preocupación de que la ley actual detendría la producción de viviendas. Propusieron que la ciudad solo requiere que los desarrolladores devuelvan la cantidad de unidades de control de alquiler que se eliminaron, en lugar de la mitad de todas las unidades nuevas.

"Al enmendar las disposiciones de control de nuevo de la Ley Ellis a una regla de reemplazo estrictamente 1 por 1, podemos eliminar los obstáculos a la construcción y comenzar a fomentar el desarrollo residencial que abordará la asequibilidad de la vivienda en la región", escribió Dennis Martin de Building Industry Association Bay Zona.

La directora del Departamento de Vivienda, Jacky Morales-Ferrand, no quiso comentar sobre los comentarios por temor a sacar conclusiones precipitadas. Pero Morales-Ferrand dijo que el departamento de vivienda continúa con su análisis, que incluye entrevistas con prestamistas y desarrolladores.

Oposición de la comisión de vivienda 

Mientras el Departamento de Vivienda continúa analizando si la ley Ellis Act realmente ha detenido el desarrollo, la Comisión de Vivienda y Desarrollo Comunitario de la ciudad el mes pasado redactó una carta oponiéndose al estudio. En él, los comisionados calificaron el proceso de revisión de la ley como "apresurado y defectuoso", ya que la ciudad pasó años desarrollando la ley actual.

"Los desarrolladores tienen una motivación de ganancias comprensible y saludable", dijo el comisionado y defensor de la vivienda Alex Shoor. "Pero no podemos permitir que sacrifiquen el bien de la ciudad y la necesidad de construir viviendas asequibles como resultado".

Shoor dijo que le preocupa que el debilitamiento de la ley ponga en peligro la actual oferta de viviendas asequibles de la ciudad. Señaló las cifras de producción de viviendas de San José para 2018, citando que si bien la ciudad estaba prácticamente en camino de permitir viviendas a precio de mercado, solo permitía el 61 por ciento de su objetivo estatal de viviendas asequibles.

Pero Liccardo le dijo a San José Spotlight que las pésimas cifras de producción de viviendas del año pasado son una prueba de que la ciudad debe seguir adelante con el estudio de la ley Ellis Act.

“Es absolutamente necesario proteger a los residentes actuales del desplazamiento, pero mantener el status quo solo empeorará nuestra crisis de vivienda para miles de familias”, dijo. "Podemos masticar chicle y caminar al mismo tiempo, y también podemos proteger a los residentes existentes mientras eliminamos las barreras para construir más viviendas, tanto asequibles como a precios de mercado".

Otra evidencia

Un memorando del 15 de marzo de Morales-Ferrand muestra que los funcionarios de San José han analizado cómo otras ciudades tratan la remodelación del control de alquileres.

San Francisco, Berkeley, West Hollywood, Los Ángeles y Santa Mónica tienen reglas que requieren que se reemplacen las unidades de alquiler controlado. Los Ángeles tiene una exención de las disposiciones de control de alquileres, si el desarrollador reemplaza las nuevas unidades con unidades de alquiler restringido al 20 por ciento.

A informe del 2018 de la junta de Control de Rentas de Santa Mónica dijo que desde la aprobación de la ley en 1986, la ciudad ha perdido 2,222 unidades de alquiler ya que algunas propiedades nunca regresan al mercado. Morales-Ferrand declaró en su memorando que podría deberse a que los apartamentos a menudo se reemplazan con viviendas en venta o propiedades comerciales.

“Además, los desarrolladores que construyen viviendas de alquiler a veces no introducen los apartamentos en el mercado de alquiler hasta que haya transcurrido el período de control de cinco años requerido por la Ley Ellis”, escribió Morales-Ferrand.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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