San Jose Job Corps transforma vidas de jóvenes en riesgo
Ruel Manipis dirige una clase sobre mantenimiento de instalaciones en SJ Job Corps el jueves. Foto de Carina Woudenberg.

Jezrrel Linares soñaba con convertirse en veterinario, pero el amante de los animales estaba aburrido de sus clases en Silver Creek High School y sabía que no tenía las calificaciones para apoyar tal esfuerzo.

Sin motivación para continuar, comenzó a abandonar la escuela. Sus dos hermanos mayores pasaron por el programa de capacitación en San Jose Job Corps y se lo recomendaron a Linares, que ahora tiene 18 años.

“'¿Sabes qué?'”, Se dijo en ese momento. “'No estoy haciendo nada con mi vida, mejor me voy'”.

Entonces lo miró.

Jezrrel Linares posa con su clase de graduación en el San Jose Job Corps Center.

Si bien el centro no tenía un programa veterinario, Linares, quien se describe a sí mismo como una persona práctica, comenzó el programa de capacitación de asistente médico del centro en agosto. Linares se graduó el mes pasado y el lunes comienza un nuevo trabajo en la Oficina de Asistente Médico de Foothill Community Health Center. Será responsable de administrar inyecciones, extraer sangre y otros procedimientos, tareas que dominó en el transcurso de su programa de capacitación y pasantía de nueve meses en el Centro Médico Los Colinas.

"Realmente creo que administrar inyecciones o electrocardiogramas es relajante", dijo Linares el miércoles. "Me hace sentir en control, como si pudiera hacer esto".

Formado en 1964, Job Corps es el programa de capacitación residencial más grande del país. Con la ayuda de fondos federales, cada uno de los más de 100 centros en el país ofrece programas de capacitación profesional y alojamiento para niños de 16 a 24 sin costo para los participantes. Los estudiantes deben cumplir con ciertos criterios de pobreza y no tener antecedentes penales o problemas graves de salud mental, dijo Leslie Gilroy, quien es la directora del centro en San Jose Job Corps.

El centro, con sede en el este de San José, ofrece siete programas de capacitación laboral, que incluyen administración médica, servicios de seguridad y protección, artes culinarias, servicio al cliente, administración de oficinas y mantenimiento de instalaciones. Ofrece programación adicional a través de Silicon Valley Career Technical Education, que proporciona carpintería, asistencia médica, tecnología informática y más, dice Gilroy.

Además del condado de Santa Clara, el centro atiende a adolescentes y adultos jóvenes en los condados vecinos y la mayoría de los estudiantes viven en el campus de 10 acres. Gilroy dijo que el centro de San José tiene 333 estudiantes ahora con espacio para 63 más.

Para la recién graduada Samantha González, sus luchas se derivaron de un embarazo adolescente. Cuando se convirtió en 18, era madre soltera de una hija de dos años.

"No tenía carrera, ni diploma y no tenía nada para mí", dijo González, 22.

González también siguió un programa de asistencia médica, una carrera que no habría imaginado que le habría interesado en el pasado. Pero después de completar el programa de nueve meses junto con una pasantía en el consultorio de un médico, González descubrió que le encanta ayudar a los demás.

"Se siente bien ayudar", dijo González.

Al igual que González, Linares dice que ha vuelto a la normalidad y se ha fijado metas. Después de seis meses con Foothill, quiere seguir una carrera en Kaiser Permanente porque escuchó que la organización lo ayudará a pagar sus estudios. Su objetivo final es ser enfermero titulado y voluntario en la unidad de búsqueda y rescate canino.

Gilroy dice que si bien se requiere que el centro rastree el éxito de los estudiantes en medidas más cuantitativas, ella los ve crecer de formas que no pueden encajar fácilmente en los conjuntos de datos.

“Al estar en el terreno aquí en el centro, podemos ver todas esas cosas que no se pueden medir”, dijo. “Su dignidad ha sido restaurada, su confianza está construida”.

Para obtener más información sobre el programa o solicitar un programa de capacitación, visite https://sanjose.jobcorps.gov.

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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