Se aprueba la Ley de justicia racial del legislador de San José comité del Senado
En esta foto de archivo, el asambleísta Ash Kalra aparece en la ceremonia del XNUMX de junio de este año en el Ayuntamiento de San José. Foto de Luke Johnson.

Los esfuerzos de un legislador de South Bay para hacer valer los derechos civiles dentro del sistema judicial de California están avanzando en Sacramento.

El asambleísta Ash Kalra (D-San José) es el autor Proyecto de Ley 2542, conocida como Ley de Justicia Racial de California, para abordar la discriminación en la sentencia al permitir que los acusados ​​utilicen pruebas de racismo sistémico en la consideración de los cargos.

El proyecto de ley fue aprobado el 7 de agosto por el comité de Seguridad Pública del Senado estatal y ahora pasará al Comité de Asignaciones del Senado en los próximos días, un proceso que normalmente dura unos meses que, en cambio, se condensará en agosto debido a los cronogramas de COVID-19. .

Un ejemplo de cómo AB 2542 podría perseguir sentencias más equitativas sería resaltar el historial de la oficina del fiscal de distrito de acusar a los acusados ​​de color con más severidad que los acusados ​​blancos, o presentar registros de arrestos que impactan desproporcionadamente a los negros, latinos y otras poblaciones minoritarias.

El proyecto de ley no requiere que la discriminación tenga un propósito o tenga un impacto perjudicial en el caso del acusado.

Es por eso que la Asociación de Fiscales de Distrito de California se opone al proyecto de ley, argumentando que paralizaría el sistema judicial y permitiría reabrir cualquier condena, según documentos del Senado.

Según el proyecto de sentencia, Los afroamericanos están encarcelados en prisiones estatales en todo el país a una tasa cinco veces mayor que la de los blancos. Esa disparidad es aún mayor en California, donde los hombres negros tienen ocho veces más probabilidades de ser encarcelados que los hombres blancos.

Habiendo pasado 11 años como defensor público adjunto en el condado de Santa Clara, Kalra dijo que la ley actual requiere que los acusados ​​demuestren el racismo intencional, lo que Kalra dijo no solo exige una gran carga de pruebas, sino que también pierde el panorama general.

"Son los sesgos sistémicos no intencionales los que son aún más generalizados y dañinos de muchas maneras", dijo Kalra a San José Spotlight. “Es imposible ignorar las disparidades raciales que existen cuando se mira a los que son procesados ​​y los que son enviados a prisión. Este sistema (permite) al gobierno acusar a cualquier individuo y poner en juego su libertad. Eso es mucho poder, y depende del gobierno ejercer ese poder de manera responsable ".

El proyecto de ley se leyó por primera vez en febrero, tres meses antes de que el asesinato policial de George Floyd provocara una protesta nacional por la reforma de la justicia penal, pero Kalra dijo que el reciente movimiento Black Lives Matter y las disparidades destacadas por la pandemia de COVID-19 hacen de 2020 un momento único para centrarse en cómo el racismo está entrelazado en la sociedad.

“La tortura y el asesinato de George Floyd no crearon desigualdad racial en nuestro país, lo expusieron de una manera que obviamente es capturada por el espíritu de nuestra nación”, dijo Kalra. “Las disparidades raciales en el sistema de justicia penal han existido desde el inicio y no han mejorado mucho. La necesidad de que seamos intencionales para erradicar el racismo en nuestro sistema de justicia penal ha sido evidente durante décadas ".

Kalra niega que el proyecto de ley causaría grandes desaceleraciones en el sistema legal, pero agregó que cualquier tiempo adicional necesario para entregar más debido proceso cuesta menos que el costo humano de las protecciones injustas, una posición que ocupaba el gobernador Gavin Newsom cuando impuso una moratoria a las ejecuciones en Marzo de 2019.

“No se trata de unas pocas manzanas podridas, se trata de que la raíz de este árbol esté tan arraigada en nuestra cultura y en nuestra sociedad que tenemos que erradicarla”, dijo Kalra. "Eso es doloroso, en términos de ser una empresa masiva, pero el sistema actual que tenemos tiene disparidades y esas disparidades son por diseño, por lo que tenemos que rediseñar nuestro sistema".

El Centro Ella Baker para los Derechos Humanos, uno de los patrocinadores del proyecto de ley, está de acuerdo y escribe que este cambio contradeciría McCleskey v. Kemp, una decisión debatida de 1987 de la Corte Suprema de los EE. UU. Que “es casi imposible de cumplir sin una prueba directa de que el El comportamiento discriminatorio fue consciente, deliberado y dirigido ".

Amber-Rose Howard, directora ejecutiva de Californianos Unidos por un Presupuesto Responsable, dijo que este es el momento perfecto para abordar esta faceta de la injusticia.

“En un momento en que diversas comunidades de todo el estado y la nación están pidiendo la defensa y protección de las vidas de los negros de la violencia estatal, no podemos seguir ignorando el racismo que vive en los tribunales penales”, dijo Howard. "La Ley de Justicia Racial de California tiene como objetivo defender directamente las vidas de los negros al permitir que California enfrente el racismo sistémico en el sistema legal penal, que ha devastado a la comunidad negra durante demasiado tiempo".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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