Este vs. Oeste: el candidato a alcalde de San José rompe barreras
La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, inauguró el centro de votación en el Levi's Stadium el 31 de octubre de 2020. Foto de archivo.

    Hace ocho años, el candidato progresista a la alcaldía de San José, Dave Cortese, perdió su candidatura ante Sam Liccardo, respaldado por empresas, a pesar de una abrumadora victoria en las elecciones primarias con el apoyo del este de San José.

    Liccardo se adelantó a Cortese, ahora un senador estatal, en noviembre de 2014 para convertirse en el alcalde número 65 de la ciudad. Su estrecha victoria estuvo asegurada por una contundente victoria en el oeste de San José, un área más próspera de la ciudad. Liccardo, que termina este año, ganó la carrera por la alcaldía por solo 2,750 votos.

    La elección consolidó aún más la división profundamente arraigada entre los lados este y oeste de San José, enfrentando a los votantes más ricos de la ciudad, en su mayoría blancos, contra las comunidades de color en los vecindarios menos prósperos. La marcada división en la ciudad, dividida por la mitad por la autopista 101, ayudó a elevar a candidatos más moderados como el ex alcalde Chuck Reed y Liccardo a la posición más alta, dijeron los observadores políticos locales.

    Durante los últimos 16 años, esos candidatos han salido victoriosos debido a la fuerte participación en el West Side y una respuesta mediocre en el East Side.

    Pero la marea puede estar cambiando ya que un candidato progresista respaldado por el sindicato ha logrado entrar en esa base más conservadora y cambiar los vecindarios en el oeste de San José que Cortese perdió en 2014.

    Condado de Santa Clara Supervisora ​​Cindy Chavez, un político laborista durante más de dos décadas, es triunfar donde los progresistas del pasado fracasaron. Ella se enfrentará en noviembre contra Concejal de San José Matt Mahan, un recién llegado moderado con experiencia en tecnología y negocios, para reemplazar a Liccardo.

    Los resultados de las elecciones primarias de 2014. Dave Cortese ganó los recintos en azul, Sam Liccardo ganó los recintos en naranja. Foto cortesía del Registro de Votantes del Condado de Santa Clara.

    Un análisis de datos realizado por San José Spotlight encontró que Chávez barrió áreas tradicionalmente ganadas por candidatos conservadores, como South Willow Glen en el Distrito 6 y Stevens Creek en el Distrito 1. También obtuvo la mayoría del apoyo en el centro de San José, donde Liccardo ganó cómodamente en 2014 .

    Chávez superó a Mahan por 11,425 votos totales en toda la ciudad en junio.

    Lecciones aprendidas

    Chávez, un aliado cercano de Cortese que ayudó a ejecutar su campaña para la alcaldía de 2014, ya tenía una base sólida en el este de San José antes de las primarias de junio. Pero las lecciones aprendidas de la aplastante derrota de Cortese pueden ayudar a Chávez a continuar rompiendo la rígida división Este-Oeste.

    Chávez dominó nueve de los 10 distritos del consejo de San José en junio, obteniendo un total de 65,501 votos. Pero lo más notable es que obtuvo el apoyo de varios vecindarios del lado oeste en los distritos 1, 6 y el centro de San José, todas las áreas que Cortese perdió en 2014, además de su base leal en el este de San José.

    Los resultados de las elecciones primarias de 2022. Cindy Chavez ganó los recintos en azul, Matt Mahan ganó los recintos en verde. Foto cortesía del Registro de Votantes.

    Chávez dijo que prevaleció en los distritos que perdieron sus contrapartes progresistas porque no ve a la ciudad como dos entidades dispares.

    "Uno de los resultados más importantes de esta elección podría finalmente romper el molde de negocios versus trabajo, y este East Side versus West Side", dijo Chávez a San José Spotlight, y agregó que no quiere ser etiquetada como progresista o empresarial. candidato. "Está frenando a San José dramáticamente".

    El enfoque está cambiando los patrones de votación históricos de San José y colocando a Chávez en una posición mucho más ventajosa que Cortese hace ocho años, dicen los analistas.

    "Todavía habrá una división East Side-West Side", dijo a San José Spotlight Terry Christensen, observador político y profesor emérito de ciencias políticas de la Universidad Estatal de San José. Christensen ha estudiado la división Este-Oeste en San José durante años. “Pero lo que vimos en las primarias es que (Chávez) logró avances significativos en comparación con Cortese en el West Side”.

    Los expertos políticos saben desde hace mucho tiempo que los candidatos a la alcaldía no pueden confiar solo en el este de San José para ganar las elecciones debido a la baja participación de votantes. En las primarias de junio, la participación en los distritos del este de San José osciló entre el 26.32 % y el 30.84 %, en comparación con una tasa de participación entre el 35.78 % y el 40.9 % en los distritos del lado oeste.

    “La participación fue pésima en esta elección”, dijo el exalcalde de San José Ron Gonzales, el último alcalde progresista que ocupó el cargo durante ocho años hasta 2006. “La participación electoral será el factor clave en esta elección, especialmente para Chávez, porque los distritos que ella ganó de manera bastante convincente en junio también son los que tienen una menor participación electoral”.

    Adrian Rafizadeh, gerente de campaña de Mahan, dijo que el concejal de San José ganará votantes que quieren una nueva dirección para San José. No quiso comentar sobre la pérdida de terreno de Mahan ante Chávez en lo que históricamente son distritos baluarte.

    “Los votantes que piensan que vamos en la dirección correcta en materia de delincuencia, falta de vivienda, vivienda, y que están de acuerdo con Chávez en que los altos burócratas merecían una bonificación mientras las familias averiguaban cómo pagar sus facturas, probablemente apoyarán al supervisor”, dijo. Foco de San José. “Es más probable que los votantes que desean una nueva dirección apoyen a Matt Mahan, quien ofrece un plan concreto para un cambio de sentido común”.

    Participación del este de San José

    A pesar de que Chávez rompió la división geográfica y aseguró el apoyo del lado oeste, aún necesitará su base en el este de San José para presentarse a las urnas.

    Líderes veteranos del East Side como Blanca Alvarado, la primera latina elegida para el Concejo Municipal de San José y la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, dijo que los candidatos progresistas se han visto perseguidos durante mucho tiempo por la persistente baja participación de votantes en el lado este de la ciudad. Alvarado pasó décadas abogando por la equidad y ha liderado docenas de campañas de justicia social y derechos humanos para el área.

    Las organizaciones de base y las organizaciones sin fines de lucro han trabajado durante años para impulsar la participación electoral en el East Side, con resultados mixtos. Una gran parte del problema, dice Alvarado, es la rotación de votantes.

    "Tenemos personas (en el este de San José) que aman su política y aman votar, pero tenemos muchas personas que son transitorias", dijo a San José Spotlight. “Tenemos gente entrando y saliendo de esa área todo el tiempo”.

    Ella dijo que algunos residentes huyó del este de San José durante la pandemia debido al costo de vida. “A menos que la generación más joven tome la iniciativa, seguiremos rezagados con respecto a otros distritos”, agregó.

    Christensen predice que la participación electoral en noviembre será de aproximadamente el 50 %, mucho más alta que el 33.5 % de las elecciones primarias de junio.

    “Eso también puede ayudar a Chávez”, dijo. “Pero el ganador final será el que llegue al otro lado”.

    Sigue siendo una carrera competitiva

    A pesar del avance de Chávez en las primarias, los expertos políticos dijeron que la elección aún está en juego.

    Christensen dijo que el ganador necesita apuntalar su base y asegurar financiamiento masivo de campañas. Chávez tiene algunos nombres importantes, entre ellos Ejecutivos del equipo de fútbol americano San Francisco 49ers, líder empresarial desde hace mucho tiempo Carl Guardino y el Consejo Laboral de South Bay-detrás de ella. Mahan disfruta del apoyo del PAC recién formado Bien común Silicon Valley dirigido por el jefe de personal de Liccardo, Jim Reed, que es repartiendo mucho dinero para apoyarlo.

    En total, los PAC gastaron casi $1.2 millones apoyando a Chávez en las elecciones de junio. Mahan recibió alrededor de $ 360,000 del Common Good Silicon Valley PAC. Desde diciembre pasado, Chávez ha recaudado $916,000 y Mahan ha recaudado aproximadamente $900,000.

    "Todavía hay una carrera", dijo Christensen. “Mahan tenía una colina más grande que escalar para dar a conocer su nombre e hizo un muy buen trabajo en unas elecciones muy competitivas en junio”.

    El exalcalde Gonzales dijo que también dependerá de quién obtenga los votos de los candidatos a alcalde derrotados en junio, como los concejales Dev Davis y Raúl Peralez.

    “La pregunta es ¿cómo obtienen estos votos Mahan o Chávez?”. él dijo. “Mucho tiempo la gente asume, pero no es tan fácil”.

    En el enfrentamiento de 2014 entre Liccardo y Cortese, Liccardo obtuvo el apoyo que se dirigió a candidatos moderados como Madison Nguyen y Pierlugi Oliverio.

    “Los resultados en una carrera primaria son instructivos”, dijo Gonzales, “pero no son definitivos”.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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