San José estudiará cómo el proyecto de Google podría beneficiar a los residentes
La estación Diridon en el centro de San José está en el centro de los planes de remodelación masiva, que incluye el megacampo propuesto por Google. Foto de archivo.

El Ayuntamiento de San José se reunió el lunes para discutir la evolución de los planes para los proyectos masivos de Google y de tránsito establecidos para reinventar la cara del centro de la ciudad.

Los cambios en el área que rodea la estación de Diridon han provocado ansiedad en la comunidad y, más recientemente, despertó la preocupación de los San José Sharks. Al equipo de hockey le preocupaba que la construcción a largo plazo pudiera obligar a los Sharks a salir de la ciudad. Similar, los residentes se han preocupado Google podría desplazarlos.

Kim Walesh, subdirectora municipal de desarrollo económico y comunitario, dijo que la sesión de estudio realizada por el consejo cubrirá todo, desde la historia de la ciudad con Google hasta los cambios en las pautas de altura de los edificios. La semana pasada, los líderes de la comunidad sonaron sobre las preocupaciones sobre la altura del edificio y los requisitos de espacio abierto para el área de 250 acres, así como el proyecto de campus de 80 acres propuesto por Google.

Pero principalmente, los líderes de la ciudad describieron cómo los proyectos pueden servir mejor a la comunidad.

La ciudad se ha jactado del potencial del Plan de Área de la Estación de Diridon para traer más viviendas, parques y servicios asequibles al área, pero Walesh dijo que hay más oportunidades para viviendas asequibles y beneficios comunitarios de lo que se pensaba anteriormente. Esto hace que sea necesario revisar los planes y garantizar que la visión actual sea la adecuada para la comunidad.

El plan maestro promete transformar una enorme sección de 250 acres de la ciudad en un centro de transporte con trenes de alta velocidad, líneas BART y extensiones de Caltrain, además de convertirse en un destino de clase mundial para el campus tecnológico de Google. Será el proyecto más grande en la historia de San José.

“Debemos escuchar y ver cómo podemos lograr lo que mejor refleja los valores de la comunidad”, dijo el alcalde Sam Liccardo.

Un informe reciente llamado Borrador del plan de implementación de viviendas asequibles de Diridon - un tema de conversación en la reunión del lunes - dijo que es probable que la ciudad y las inversiones combinadas de Google mejoren el acceso al trabajo y al tránsito para los trabajadores de South Bay. También es probable que aumente el valor de las propiedades.

Pero el informe destaca la importancia de incluir a las familias trabajadoras en los planes de desarrollo.

“Es importante asegurar que los residentes de bajos ingresos en San José también puedan beneficiarse de estas inversiones”, dice el informe.

Según el informe, la ciudad puede hacer realidad viviendas más asequibles en medio de un nuevo desarrollo al buscar fondos estatales, aprovechar las asociaciones públicas y privadas, utilizar los ingresos de las tarifas de vinculación comercial y enmendar la Ordenanza de Vivienda Inclusiva de la ciudad.

Según la ordenanza, la ciudad requiere que al menos el 15% de los apartamentos en un nuevo desarrollo residencial sean asequibles. El objetivo de vivienda asequible es más alto en el área de Diridon Station: 25%.

“Esta es un área importante porque está en el corazón de donde estarán todos estos nuevos servicios de tránsito”, dijo Walesh. "Hay muchos otros desarrolladores privados y propietarios de propiedades que desempeñarán un papel en su configuración, no solo Google".

Pero un acuerdo de desarrollo con Google podría ser el boleto de San José para asegurar viviendas asequibles y otros beneficios para los residentes.

Según la ley de California, los desarrolladores y una ciudad pueden firmar un acuerdo que le brinde al desarrollador certeza sobre cómo se llevará a cabo un proyecto, especialmente durante un largo período de tiempo, según Walesh. De esa manera, cuando un nuevo Ayuntamiento asuma el poder años después, será difícil para los legisladores cambiar drásticamente un acuerdo con la ciudad. A cambio de tal certeza, la ciudad puede solicitar al promotor que garantice ciertos beneficios a la comunidad.

“Es bastante difícil encontrar otro ejemplo en cualquier lugar de los Estados Unidos de un empleador importante que se comprometa tanto con una comunidad incluso antes de abrir sus puertas”, dijo Liccardo. El alcalde aplaudió a Google por su promesa de ayudar a la comunidad y su disposición a pagar tarifas de vinculación comercial para apoyar proyectos de viviendas asequibles antes de que la ciudad adoptara tales tarifas

Walesh dijo que el personal de la ciudad discutirá qué beneficios podría brindar Google a los residentes, incluida la construcción de viviendas asequibles en un 25% en lugar del 15% requerido para los desarrolladores en otras áreas de la ciudad.

"Eso es muy caro y significativo", dijo Walesh. "Pero la comunidad ha dicho que la vivienda asequible es una parte fundamental fundamental del plan".

Durante la reunión del lunes, Olivia Ortiz, residente del este de San José, dijo que los beneficios comunitarios deberían centrarse en las viviendas para personas de bajos ingresos en toda la ciudad, no solo en el área de Diridon.

“Centrémonos en las comunidades desatendidas que se verán más afectadas por todo este desarrollo”, dijo.

Se estima que hay 3,900 hogares de bajos ingresos en el área de Diridon Station con un ingreso por debajo del 80% del promedio del área de $ 141,600 para un hogar de cuatro personas en el condado de Santa Clara, según el Proyecto de Plan de Implementación de Vivienda Asequible de Diridon. El plan tiene como objetivo garantizar que los residentes no sean desplazados de sus vecindarios a medida que se desarrolla el área.

Si la ciudad puede conseguir un 25% de viviendas asequibles cerca de la estación Diridon, esto se traduciría en 3,380 viviendas asequibles, según los documentos de la ciudad.

Walesh dijo que la ciudad también podría pedirle a Google que cree un fondo de beneficio comunitario y contribuya a él con el tiempo. El fondo podría potencialmente destinarse a programas de prevención de la falta de vivienda, educación infantil y apoyo empresarial. También dijo que Google ayudaría a garantizar que los fanáticos de los Sharks recibieran un espacio de estacionamiento adecuado cerca del SAP Center.

“Esas cosas son beneficios comunitarios puros que no tendríamos derecho a pedir a ningún otro desarrollador”, dijo Walesh. "Pero como hay un acuerdo de desarrollo, podemos negociar".

Fuera de las necesidades y los servicios de vivienda, Walesh dijo que los residentes podrán beneficiarse de los nuevos parques, senderos y carreteras vibrantes aptas para bicicletas y un diseño moderno en el área de Diridon.

El residente Bill Rankin dijo que COVID-19 aumenta la necesidad de espacios abiertos en la ciudad, pero cuestionó si el espacio en el área de Diridon será disfrutado por todos los residentes y no solo por los empleados de Google.

Oponentes del proyecto de Google, incluidos grupos comunitarios como Servir a la gente de San José, han argumentado que el terreno público que la ciudad vendió a Google para su campus propuesto debería pertenecer a la comunidad, no al gigante tecnológico, y el desarrollo estimulará la gentrificación y el desplazamiento.

La ciudad está aceptando comentarios de la comunidad sobre el plan hasta el 1 de enero de 2021. Los próximos eventos en los que los residentes pueden brindar comentarios incluyen:

Un idioma español cafecito residente organizado por SOMOS Mayfair on 20 de noviembre a las 5:00 pm, la sesión de estudio de la Comisión de Planificación sobre el área de la estación de Diridon on 2 de diciembre a las 6:30 pm y un Reunión de la comunidad DSAP on 3 de diciembre a las 6:30 pm

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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