El vicealcalde de San José se deshace de existencias y mantiene Palantir
La vicealcaldesa Chappie Jones aparece en esta foto de archivo. Foto de Lloyd Alaban.

Después de que fue forzado a recusación de última hora de una votación del Concejo Municipal de San José en febrero, el vicealcalde Chappie Jones liquidó la mayor parte de su tenencias de acciones. Pero se está aferrando a un puñado de acciones lucrativas, incluida una controvertida.

Jones le dijo a San José Spotlight que de las 40 acciones que figuran en sus formularios de divulgación pública, ahora solo le quedan participaciones en ocho compañías: Tesla, Snowflake, Amgen, Activision, Abbott Labs, Service Now, Berkshire Hathaway y Palantir Technologies.

"No anticipé ningún conflicto (con ellos)", dijo Jones.

Palantir, una empresa de minería de datos desarrollada por el multimillonario Peter Thiel, ha sido un pararrayos para la indignación pública.

En 2018, los manifestantes marcharon frente a la sede de la compañía en Palo Alto para protestar por el trabajo de Palantir para el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. Palantir recibió decenas de millones de dólares del gobierno federal para mantener un sistema que les dio a los funcionarios de inmigración un gran cantidad de datos sobre posibles objetivos de deportación, incluida información sobre su educación, relaciones, rasgos biométricos y domicilio.

Los defensores de la privacidad también han expresado su preocupación sobre la relación comercial de Palantir con Condado de Santa Clara. En 2015, el condado anunció que la empresa proporcionaría software y servicios relacionados para Proyecto Bienvenido a casa, un programa de seis años dirigido por Abode Services para proporcionar vivienda y servicios clínicos para personas sin hogar.

Palantir ofreció servicios similares a Socios en el bienestar, un programa del condado de Santa Clara que identifica a las personas con enfermedades mentales graves y las ayuda con un tratamiento más eficaz. Los contratos de Palantir para ambos programas son listo para caducar a finales de diciembre de 2022.

"No estoy seguro de cuánto sabe Jones sobre los productos, el modelo comercial o la base de clientes de Palantir", dijo Ethan Gregory Dodge, fundador de la Coalición de Privacidad de Ciudadanos del Condado de Santa Clara quien escribe un columna mensual sobre vigilancia y tecnología para San José Spotlight. "Independientemente, creo que los residentes de San José deberían preocuparse de que el vicealcalde esté aumentando su riqueza al invertir en una empresa con un historial de violaciones de derechos humanos que han ayudado a la deportación de quién sabe cuántos inmigrantes inocentes".

Cuando se le preguntó por qué invirtió en Palantir, Jones dijo que le gustaba su modelo de negocio.

“Realmente no tengo ningún problema con que la empresa haga negocios con el gobierno federal”, dijo Jones. Agregó que no ve ningún conflicto de intereses potencial en ninguna de sus inversiones, pero que se abstendría de votar o liquidaría sus acciones si surgiera alguna.

Como ejemplo, señaló que liquidó su inversión en Switchback Energy Acquisition Corp. luego de que comprara una empresa llamada ChargePoint que produce estaciones de carga para vehículos eléctricos. El vicealcalde dijo que podría entrar en conflicto con su futuro trabajo en el consejo.

"Lo liquidé ... por la misma razón de que en el futuro podríamos tomar estaciones de carga y tomar decisiones sobre el uso de la tierra", agregó Jones.

San José Spotlight examinó por primera vez la tenencias de acciones después de Jones y la concejal Pam Foley se recusaron abruptamente de una votación sobre pago por condiciones de vida peligrosas para los trabajadores del supermercado. Jones poseía acciones en Amazon, la empresa matriz de la cadena de supermercados Whole Foods, mientras que Foley posee una compañía hipotecaria donde las acciones de Amazon se incluyen en el plan de beneficios para empleados.

La abogada de la ciudad, Nora Frimann, le dijo a San José Spotlight que el incidente con la votación de Amazon era una anomalía.

"Normalmente, habría un informe del personal que acompañaría a algo así, que identificaría qué negocios se verían afectados y ese tipo de cosas", dijo Frimann. Añadió que su oficina normalmente revisa los contratos de la ciudad y les permite a los concejales saber si hay una empresa pública involucrada para que puedan revisar sus tenencias de acciones y decidir si necesitan recusarse o liquidar sus tenencias.

Frimann dijo que no sabía si la ciudad había realizado alguna vez una auditoría o un estudio para examinar si algún concejal había cometido conflictos de intereses económicos en sus votos.

La supervisión de lo que poseen los concejales es mínima, y ​​se espera que los miembros individuales revisen sus propias existencias para evitar conflictos, según Rachel Davis, portavoz del alcalde Sam Liccardo.

"Si un asunto que llega al consejo involucra a una empresa que cotiza en bolsa, se informa al consejo de ese hecho", dijo Davis en un correo electrónico. "Los concejales son responsables de determinar si poseen acciones de la empresa; la ciudad no realiza un seguimiento de sus inversiones".

Aparte de la liquidación masiva de Jones, ha habido pocos cambios en otras acciones en poder de los concejales.

Los concejales David Cohen y Dev Davis informaron que nada ha cambiado en sus tenencias de acciones desde abril. Liccardo, quien según su presentación de abril todavía posee acciones en seis empresas, no respondió de inmediato a las preguntas sobre cambios en su cartera.

El concejal Matt Mahan, que no tiene acciones, aclaró detalles sobre una empresa de consultoría que poseía, North Star Strategies LLC. Mahan dijo que creó esta empresa para realizar trabajos de consultoría después de dejar su empresa Brigade y antes de asumir el cargo en 2021.

“Realicé consultoría básicamente en tecnología y estrategia filantrópica”, dijo Mahan a San José Spotlight.

El único ingreso informado de North Star Strategies provino de otra entidad de paso llamada Whitfoot, aparentemente el apellido de un alcalde Hobbit de El señor de los anillos.

"Realmente no puedo hablar sobre para quién consulté o los detalles del trabajo, no es información pública y fue de antes de que yo asumiera el cargo", dijo Mahan. "Pero no tuvo nada que ver con la ciudad de San José o la política de San José".

Whitfoot, que administra inversiones y activos de LLC, es operado por Tom Van Loben Sels, según los registros presentados ante el Secretario de Estado de California.

Sels es el fundador y socio gerente de Apercen Partners, una firma de consultoría tributaria de primer nivel que sirve a personas de alto patrimonio neto y tiene un historial de trabajo en transacciones de bienes raíces para algunos de los magnates tecnológicos más influyentes de California.

Un documento de Whitfoot presentado ante el Secretario de Estado en 2016 que figura como gerente Michael polansky, cofundador y director ejecutivo del influyente grupo filantrópico The Parker Foundation.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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