La última pelea de Santa Clara: los legisladores encienden una cámara con zoom
La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor. Foto de Katie Lauer.

Los concejales de Santa Clara tienen una nueva batalla en sus manos: si los funcionarios deben tener sus cámaras de video encendidas durante reuniones públicas en línea.

El argumento surgió de una petición del residente de San José y propietario del negocio de Santa Clara, Kirk Vartan, quien le pidió al consejo que discutiera la adopción de un requisito en pantalla en la próxima reunión del Ayuntamiento.

La petición fracasó, solo con la alcaldesa Lisa Gillmor y la concejal Kathy Watanabe a favor. Los otros cinco miembros afirmaron que el requisito es injusto para los concejales con acceso irregular a Internet.

Al comienzo de la pandemia hace más de un año, todas las reuniones de la ciudad se conectaron en línea y el gobernador Gavin Newsom suspendió varias leyes de reuniones abiertas para acomodar la celebración de reuniones públicas de forma remota.

Pero la discusión sobre apagar la cámara no se suponía que ocurriera en absoluto. Según el fiscal de la ciudad Brian Doyle, las propias reglas del consejo dicen que una petición formal de un miembro del público no está en discusión. Los miembros del consejo deben votar si colocar o no el tema en la agenda de una reunión futura.

“Su propia política dice que cuando tiene una petición por escrito, se supone que no debe discutir los méritos de la petición”, dijo Doyle al consejo.

Eso no impidió que los concejales discutieran durante los siguientes 25 minutos.

"Creo que todos deberíamos estar en cámara", dijo Gillmor. "Tengo la esperanza de que muy pronto volveremos en persona para que ... el público pueda vernos a todos en persona en el estrado".

El concejal Kevin Park dijo que prefería tener la opción de encender y apagar su cámara debido a la mala conectividad a Internet en su casa.

"Tengo un Internet realmente malo y no es algo que pueda resolver fácilmente sin salirme de los recursos estándar", dijo Park.

El concejal Anthony Becker dijo que entendía la posición de Park y apagó su cámara antes en la reunión para poder cenar.

“Creo que todo debería depender de la voluntad de la persona que está frente a la cámara”, dijo Becker. "Es decisión de esa persona estar frente a la cámara, y creo que personalmente no debería decirle a nadie que debería estar frente a la cámara".

Doyle dijo que no hay ninguna ley que requiera que los concejales se muestren en video durante una reunión pública.

“Como puede recordar, cuando hicimos eso en las cámaras del consejo no usamos Zoom”, dijo Doyle. "Había una especie de voces que salían de los altavoces del techo".

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